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Esta es la primera parte de una serie de tres partes.

La gente solía creer que cuando comenzamos a competir en cualquier deporte o juego, como fútbol, ​​ajedrez o ala delta, nos comparamos con los maestros del juego para darnos algo ambicioso a lo que apuntar.

Hasta que apareció Leon Festinger.

Sé bueno, pero no mejor que yo

En la década de 1950, Festinger, un psicólogo social, descubrió que, en lugar de compararse con los maestros, los ajedrecistas se comparaban con otros jugadores de habilidades similares. Festinger se preguntó por qué. Descubrió que cuando nuestra autoestima es baja, tendemos a buscar a otros similares para compararnos en un intento de sentirnos dignos.

¿Suena familiar? Está. En un estudio inteligente, la profesora de la Universidad de California en Irvine, Melissa Mazmanian, descubrió que las personas con la menor confianza en sí mismas son las que están constantemente conectadas y abusan de sus teléfonos.

No es casualidad que Festinger desarrollara su teoría de la comparación social justo después de la introducción de la única otra tecnología adoptada con una velocidad comparable a la del teléfono inteligente: la televisión. Al igual que con el teléfono inteligente, la rápida adopción de la televisión condujo a algunos comportamientos sorprendentes. Vamos a ver.

Envidia inducida por la pantalla: nada nuevo

Después de la popularización de la televisión en los EE. UU. a principios de la década de 1950, un estudio innovador dirigido por la psicóloga social de la USC Karen Hennigan (realizado tres décadas más tarde) examinó la tasa de hurto tras su penetración masiva. Lo que hizo que este estudio fuera tan convincente fue su grupo de control natural: a los ciudadanos se les prohibió poseer televisores hasta cuatro años después en algunas ciudades de EE. UU. debido a la prohibición de televisores en esas ciudades instituida por los ayuntamientos locales.

En total, el estudio comparó la tasa de delitos menores, como el robo de bicicletas y los carteristas, en 34 ciudades inmediatamente después de que el televisor estuviera ampliamente disponible en 1951 y otras 34 ciudades en las que se prohibieron los televisores hasta que un fallo federal anuló la prohibición cuatro años después.

Los resultados del estudio fueron sorprendentes: hubo un marcado aumento en la tasa de hurto en el primer grupo de ciudades en 1951, debido principalmente a una escalada de delitos menores como el robo de bicicletas y el hurto. El segundo grupo de ciudades en las que no se venden televisores, sin embargo, no experimentó aumento alguno en la tasa de hurto.

Las tasas de delitos menores no aumentaron en estas segundas 34 ciudades hasta cuatro años después, en 1955, justo después de que finalmente se legalizaran los televisores allí. Los autores del estudio atribuyeron el aumento de la delincuencia al aumento de los sentimientos de privación de los individuos en relación con los otros económicamente mejor posicionados que observaron en la pantalla grande.

Todo el mundo brilla en la pantalla

Imagina que vives en un pequeño pueblo de Oklahoma donde la mayoría de las personas que te rodean son similares a ti en términos de lo que poseen. De repente, tienes una pantalla en tu salón en la que observas que algunas personas, de hecho, tienen mucho más que tú.

Puede experimentar una envidia diferente a cualquier cosa que haya sentido antes, y más rápido de lo que puede decir: «Lo quiero», comienza a robarle a los demás para poder tener lo que ellos tienen.

Las redes sociales han tomado este impulso humano rudimentario detectado por Festinger, la necesidad de compararse favorablemente con otros similares para sentirse digno, y lo han colocado en esteroides.

¿Cuántos momentos perderás comparándote con los perfiles en línea de otras personas?

Fuente: John Schnobrich/Unsplash

Al igual que con otras adicciones aceleradas por Internet, podemos pasar el día mirando los perfiles de redes sociales de otros como nosotros y luego evaluar cómo les está yendo en sus vidas con muy pocos costos sociales o materiales aparentes. Si nos va mejor, conservamos nuestro frágil sentido de identidad. Si lo están haciendo mejor, nuestra autoestima se desploma.

Nada real que ver aquí

Gracias a Facebook, Instagram y otros sitios de redes sociales, ahora estamos jugando en una casa de espejos que hace que todo el proceso de comparación social no tenga sentido. Los usuarios de las redes sociales ahora inflan rutinariamente las imágenes de sus vidas mientras ocultan la flacidez y la infelicidad.

Empeñados en optimizar la autopresentación, examinaron cientos de fotos de unas vacaciones familiares recientes para encontrar el momento de toda la semana en el que todos estaban sonriendo. De hecho, algunas mujeres jóvenes incluso van tan lejos como para publicar selfies manipulados con software de reducción para ganarse el favor en el juego de comparación social.

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