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El movimiento antiaborto ha tomado la posición de que la vida humana comienza en la concepción. Esto es cuando el espermatozoide y el óvulo recién combinados forman un cigoto. El cigoto contiene 23 pares de cromosomas con la información genética necesaria para producir un nuevo ser humano capaz de reproducirse. La posición anti-aborto es que matar este cigoto, o cualquier tejido multicelular que se desarrolle a partir de él, es equivalente a matar a un ser humano.

El logro de un grupo de científicos ahora puede dar la vuelta a este argumento.

Los científicos saben desde hace muchas décadas que cada célula del cuerpo humano posee información genética suficiente para producir un ser humano completo. Hasta ahora, no era posible convertir una célula de mamífero madura, una célula de la piel, por ejemplo, en un cigoto capaz de formar otro individuo idéntico.

Las cosas han cambiado.

Ahora, los científicos han clonado con éxito un mamífero completamente viable a partir de células de piel liofilizadas. Este descubrimiento es sorprendente porque produjeron un animal completamente maduro capaz de producir descendencia a partir de células somáticas, las células que forman nuestro cuerpo, en lugar de mezclar esperma con óvulos. Científicos de la Universidad de Yamanashi en Japón desarrollaron una receta química que convenció a estas células maduras de la piel liofilizadas para volver a una forma inmadura que luego condujo a la clonación exitosa de 75 ratones sanos. Las células de la piel se recogieron de donantes masculinos y femeninos. Después de que estos animales clonados crecieran hasta la edad adulta, dieron a luz a sus propios descendientes sanos.

Un resultado inusual ocurrió en un ensayo: el científico usó células de ratones machos para clonar la próxima generación. Para su sorpresa, todas las crías eran hembras. De alguna manera, el cromosoma Y se perdió durante el proceso. El resultado demostró el conocido principio de que las mujeres son el estado predeterminado.

El propósito de esta investigación no es clonar humanos. Estos científicos tienen una búsqueda mucho más noble: el uso de la clonación como una forma de preservar la biodiversidad. Pretenden recolectar células reproductivas y somáticas de animales al borde de la extinción y almacenar estos tejidos en nitrógeno líquido. Los científicos informaron que una de las claves de su éxito fue la adición de un anticongelante químico para evitar que las células formaran cristales de hielo durante el almacenamiento. Las células almacenadas de esta manera son viables durante muchos años. Los científicos especulan que algún día podría ser posible restaurar animales extintos utilizando este enfoque: una visita a un Parque Jurásico real podría estar en nuestro futuro.

La idea de que los humanos pueden ser clonados con éxito para crear otros humanos pronto podría dejar de ser solo material para películas de ciencia ficción, y la palabra aborto necesita una nueva definición. El aborto pronto puede referirse a la muerte de cualquier célula humana, porque la extirpación de tejidos cancerosos, apendicectomías, disección de colgajos de piel, etc., abortará a un ser humano potencial. Este nuevo descubrimiento plantea problemas legales y morales complicados que podrían cambiar drásticamente la forma en que vemos la legislación sobre el aborto.

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