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Fuente: Ian Stauffer/Unsplash

Un nuevo estudio publicado en el Journal of Personality and Social Psychology descubre un efecto secundario inusual de la meditación consciente: una marcada reducción de la culpa y una disminución de la motivación para hacer enmiendas.

“Estaba interesado en hacer esta investigación porque, después de que comencé a estudiar meditación y a meditar, me di cuenta de que la estaba usando casi como una forma predeterminada de reaccionar ante los factores estresantes”, explica el psicólogo Andrew Hafenbrack de la Universidad de Washington, Seattle. “A veces, esto significaba que meditaba o me concentraba en mi respiración en situaciones en las que en realidad había un problema importante y hubiera sido mejor si lo hubiera enfrentado directa e inmediatamente”.

En el transcurso de ocho estudios, Hafenbrack y su equipo pidieron a los participantes que imaginaran que habían hecho daño a personas que les importaban o que recordaran un momento en el que realmente habían hecho daño a alguien que les importaba en el pasado, seguido de una sesión de meditación de 10 minutos.

Los estudios revelaron que este breve período de meditación redujo el grado de culpabilidad de las personas, y esta reducción de la culpa pasó a explicar por qué las personas que meditaban se sentían menos motivadas para pagar a las personas a las que habían dañado, en comparación con los participantes de la condición de control (es decir, aquellos que no lo hicieron). no participar en la sesión de meditación de 10 minutos).

“Creo que es importante que las personas sepan que la meditación de respiración enfocada lleva el enfoque de las personas hacia adentro, a su propio cuerpo y mente, y de forma aislada, eso puede conducir a niveles bajos de enfoque en otras personas, especialmente con respecto a otras personas que no están físicamente presentes. ” Destaca Hafenbrack.

Para compensar este punto ciego creado por la meditación de atención plena, Hafenbrack propone que uno también debería practicar la meditación de «bondad amorosa» o meditación «metta», que se enfoca en visualizar a otras personas en la mente de uno y enviar deseos que son felices, saludables y libres. del sufrimiento

Según Hafenbrack, la bondad amorosa es una forma de meditación subestimada que pone a las personas en un estado de atención plena. Es eficaz para aumentar las emociones positivas sin retirar la atención indebida a uno mismo.

“Esta meditación condujo a niveles más altos de motivación para pagar a las personas que uno había dañado en comparación con la meditación de respiración enfocada”, explica Hafenbrack. “Descubrimos que esto se debía a que la meditación de bondad amorosa condujo a un mayor nivel de enfoque en otras personas y a sentimientos momentáneos más altos de amor”.

La diferencia central entre la meditación de atención plena y la meditación de bondad amorosa es su enfoque principal: uno mismo o los demás. Hafenbrack explica que la atención plena se centra en:

  • El presente (no el pasado o el futuro).
  • Calma (baja energía).
  • Emociones no negativas (neutras o positivas).
  • Atención en uno mismo (reduce el enfoque en otros que no están presentes).

Por lo tanto, es poco probable que ayude, e incluso puede resultar contraproducente, en situaciones y tareas que requieren centrarse en el pasado o el futuro, mucha energía, emociones negativas y pensamientos sobre otras personas que no están físicamente presentes.

Hafenbrack espera que su investigación sirva como una advertencia de que, aunque hay muchos beneficios reales y conocidos de la meditación de respiración enfocada, las personas pueden, incluso sin querer, usarla para evitar algunas cosas que sería mejor enfrentar directamente, como por ejemplo, artificialmente. limpiando su conciencia después del mal.

“Espero que esta investigación haga que las personas se den cuenta de que la intención que traen a la meditación es importante”, dice. “También espero que este artículo y mi otra investigación ayuden a las personas a pensar en un estado psicológico de atención plena por lo que es y lo que hace, en lugar de como una vaga panacea”.

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