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Fuente: StockSnap/Pixabay

Publicado en la edición de julio de NeuroImage, un estudio de Guendelman et al. informa que la regulación de las emociones sociales, al ayudar a regular el estado emocional de otra persona, ayuda a reducir nuestra propia angustia.

Investigando los efectos de la regulación de las emociones sociales

Muestra: 62 personas de habla alemana (52 mujeres); edad promedio de 39 años.

Procedimiento: Los participantes se sometieron al paradigma de Regulación Emocional del Yo-Otro. Esto incluyó un experimento de fMRI en el primer día del estudio y completar una serie de medidas en el segundo día, como se describe a continuación.

Empatía: los participantes completaron una tarea de comportamiento llamada Prueba de empatía multifacética, que se compone de 40 fotografías de personas en escenas emocionales (p. ej., una persona en una zona de guerra). Dependiendo de si las imágenes mostraban escenas positivas o negativas, se les pidió a los participantes que respondieran las siguientes preguntas: «¿Cuánta compasión sientes por esta persona?» o «¿Qué tan feliz estás por la persona?» También se pidió a los participantes que seleccionaran (entre cuatro posibles respuestas) el sentimiento que experimentaba el individuo retratado.

Tarea de regulación de emociones propias (SORT): mientras estaban en el escáner fMRI y expuestos a imágenes aversivas, se instruyó a los participantes para que alternaran entre la regulación de sus propias emociones (ER_self) y la regulación de emociones sociales (ER_other), es decir, regular a una persona fuera de sí. el escáner

Se instruyó a los participantes para que usaran una estrategia efectiva de regulación emocional propuesta por los experimentadores. Específicamente, había tres estrategias de regulación emocional (tanto para la autorregulación como para la otra regulación):

Estos incluyeron las dos técnicas de reevaluación y aceptación consciente (los hallazgos con respecto a este último se discuten en un documento separado). Y, como condición básica, la técnica de simplemente permitir cualquier emoción que uno esté experimentando.

Estas estrategias de regulación emocional se comunicaron a través de la lectura de la información que se muestra en las imágenes. Por ejemplo, para la técnica de reevaluación, uno diría: «¡Esto es solo una foto!»

Para regular el estado emocional de la pareja, el individuo en el escáner habló a través de un micrófono; y, dependiendo de la condición, leer en voz alta las estrategias de regulación (como reevaluación) o no regulación (p. ej., simplemente permitir la reacción emocional).

Después de la exposición a cada foto, los participantes calificaron sus sentimientos negativos y su angustia.

Regular a los demás reduce la propia angustia

Utilizando un nuevo paradigma fMRI, el estudio examinó la relación entre la empatía y la regulación de las emociones propias y de los demás. Los resultados mostraron que «las personas exhibían altos niveles de angustia personal cuando un compañero de interacción experimentaba emociones negativas en respuesta a estímulos fotográficos aversivos y que las personas especialmente empáticas eran propensas a la angustia personal».

Sin embargo, la regulación de las emociones de la pareja se asoció con una reducción significativa de la angustia personal, una reducción similar a la experimentada durante la autorregulación.

Otros hallazgos importantes incluyeron:

  • “Estar expuesto al estrés emocional de otra persona y no ayudarlo activamente a regular sus sentimientos negativos provocó niveles más altos de angustia personal que cuando los participantes tuvieron que permitir sus propias reacciones emocionales”.
  • “Los sujetos con mayor empatía emocional por las imágenes negativas tienen un rendimiento de regulación emocional más bajo en general (es decir, índices de angustia más altos)”.
  • La autorregulación activó la circunvolución temporal media derecha, mientras que la regulación del otro resultó en una mayor activación del precuneus (ubicado en el lóbulo parietal del cerebro) y la unión temporoparietal izquierda, que se han relacionado con la cognición social, como la diferenciación y comprensión entre uno mismo y el otro. de los estados mentales de los demás.
  • Durante la regulación de las emociones sociales, el «perfil de conectividad funcional de precuneus podría favorecer la regulación de las emociones mediante la participación de los mecanismos de la corteza parietal, lo que permite la autorregulación en el contexto de la regulación de otra persona». Por lo tanto, la regulación de uno mismo y de los demás puede implicar circuitos neuronales compartidos.

En general, los resultados sugieren que ser empático puede ser costoso y provocar una mayor angustia cuando se expone al sufrimiento de otra persona.

Sin embargo, la regulación activa de otros da como resultado «una reducción similar de la angustia propia que la regulación de las emociones propias, lo que respalda la hipótesis de que la regulación de las emociones sociales disminuye los estados emocionales negativos propios», como se muestra en investigaciones anteriores.

Cheryl Holt/Pixabay

Fuente: cherylholt/Pixabay

Aplicaciones: Trastorno límite de la personalidad

Hay aplicaciones prácticas del hallazgo de que la regulación de las emociones sociales puede reducir la angustia personal.

Considere a las personas con trastorno límite de la personalidad (TLP), un trastorno caracterizado por una mala regulación de las emociones. Cuando se exponen a los intensos sentimientos de su pareja romántica (miedo, ansiedad, ira), estas personas tienden a experimentar una angustia extrema y se comportan de manera inadaptada, por ejemplo, expresando hostilidad o tratando de distanciarse de su cónyuge o novio/novia.

Lecturas esenciales de regulación emocional

Los hallazgos revisados ​​sugieren que enseñar a las personas con TLP a enfocarse en reducir el estrés de su pareja en realidad puede reducir su propio estrés (o al menos no aumentarlo).

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El estudio revisado encontró:

  • La alta empatía se asocia con una alta angustia personal.
  • Regular las emociones de los demás reduce la angustia personal.
  • El precúneo y la unión temporoparietal izquierda, áreas asociadas con los procesos de la teoría de la mente y que distinguen entre uno mismo y otros estados mentales, median en la reducción de la angustia del regulador emocional.

En resumen, regular las emociones de otra persona, particularmente cuando tiene éxito, reduce significativamente las propias.

Nota: Hay momentos en que regular las emociones de otra persona es inapropiado o muy difícil. En ese caso, puede ser mejor observar con compasión que regular sus emociones. Pero, en general, convertirse en un ayudante activo es preferible a ser un observador pasivo. Asumir un papel más dinámico puede compensar los costos de la empatía al ayudarlos a usted y a su pareja a regular sus emociones y experimentar menos sufrimiento.

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