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Las benzodiazepinas son algunos de los medicamentos más recetados en el mundo. Lorazepam (Ativan), diazepam (Valium) y alprazolam (Xanax) son ejemplos de medicamentos clasificados como benzodiazepinas. Los medicamentos Z son similares en su farmacología: también se unen y activan los receptores de benzodiacepinas del cerebro e incluyen zolpidem (Ambien) y eszopiclona (Lunesta).

Aunque las benzodiazepinas y los fármacos Z son agentes terapéuticos útiles, a menudo prescritos para los trastornos del sueño, los espasmos musculares, la ansiedad y las convulsiones, lo ideal es que se utilicen sólo a corto plazo porque son notoriamente adictivos. Desafortunadamente, muchas personas terminan tomándolos a largo plazo: hasta el 15 por ciento de las personas, según los estudios.

Después de tan solo dos semanas después de que alguien comience a usarlos a diario, se establece la tolerancia y el potencial de abstinencia. Con la tolerancia, el efecto terapéutico del medicamento se debilita y las personas necesitan tomar dosis cada vez más altas para lograr el alivio. Si las personas dejan de tomar estos medicamentos repentinamente, se puede producir abstinencia y los síntomas incluyen ansiedad, pánico e insomnio.

En casos severos, la abstinencia de benzodiazepinas y drogas Z puede poner en peligro la vida y causar convulsiones y alucinaciones. No es de extrañar que muchas personas que intentan dejar de fumar rápidamente abandonen la lucha, resignándose a estar con ellos a largo plazo.

Acerca de las benzodiacepinas y los medicamentos Z: lo bueno y lo malo

Estos medicamentos funcionan activando los receptores de benzodiacepinas en el cerebro. Si se usan por períodos breves, pueden ser muy útiles para los problemas para los que están diseñados, como el insomnio o el pánico.

Sin embargo, también pueden venir con una gran cantidad de problemas. Los efectos secundarios comunes incluyen dificultad para hablar, pérdida de memoria, confusión, somnolencia y mayor riesgo de caídas. Porque pueden ocurrir accidentes por un tiempo de reacción más lento o por un exceso de sedación. Si las personas se vuelven tolerantes y, a medida que aumenta la dosis para obtener un mayor beneficio terapéutico, los efectos secundarios también empeoran. Algunas personas incluso comienzan a desear estos medicamentos y usan más de lo recetado o desarrollan una adicción a ellos.

En los ancianos, estos medicamentos pueden ser francamente peligrosos. Varias organizaciones médicas y psiquiátricas importantes han publicado pautas de la sociedad que desaconsejan su uso en adultos mayores, porque aumentan el riesgo de fractura de cadera, empeoran el riesgo de demencia y aumentan la confusión, por nombrar algunos.

En personas con trastornos por uso de sustancias concurrentes, también son muy riesgosos. Las benzodiazepinas y las drogas Z interactúan con los opioides y otras drogas sedantes, y su combinación perpetúa la sobredosis y la muerte.

Hay muchas razones por las que se aconseja a los usuarios de benzodiazepinas o de drogas Z a largo plazo que dejen de hacerlo. Debido al riesgo de efectos secundarios en el envejecimiento de los cerebros, cualquier persona mayor de 65 años debe hacer todo lo posible para dejar de tomar estos medicamentos. Si las personas desarrollan una adicción al alcohol, a las drogas ilícitas o a la benzodiazepina en sí, también se les puede indicar que disminuyan gradualmente, incluso si han estado tomándolas durante mucho tiempo y aún sufren la afección que las motivó a comenzar el tratamiento.

Pero aquí está el problema: por la naturaleza del hecho de que causan tolerancia, abstinencia y adicción, a menudo es mucho más fácil decirlo que hacerlo. Las tasas de éxito de la bajada son bajas: menos de una sexta parte de las personas pudieron dejar de fumar en pacientes que recibieron la atención habitual en un estudio del Reino Unido, en el que su médico de atención primaria simplemente les dio instrucciones a las personas sobre cómo disminuir lentamente.

Hallazgos del estudio

Claramente, necesitamos saber más sobre cómo hacer que el proceso de suspensión, también llamado «deprescripción», sea más fácil. Disminuir la tasa de reducción gradual, con reducciones de dosis tan lentas como del 10 al 25 por ciento de la dosis cada dos o tres semanas; apoyo basado en medicamentos mediante la prescripción de medicamentos alternativos; y el apoyo psicológico, como la terapia cognitivo-conductual o de apoyo, se están explorando.

Un nuevo estudio quería averiguar si las terapias de apoyo, en general, mejorarían las tasas de éxito de dejar de usar benzodiazepinas o drogas Z a diario durante mucho tiempo (más de cuatro semanas), algo que aún no se había medido. Para ello, los investigadores combinaron los resultados de varios ensayos clínicos publicados y realizaron un metanálisis.

Lo que encontraron fue que agregar una terapia de apoyo a una reducción lenta (en este estudio, una reducción de la dosis del 10 al 50 por ciento a la vez durante cuatro a 12 semanas) duplicó las posibilidades de que las personas dejaran de hacerlo en cuatro semanas (proporción de riesgo de 2) y triplicó sus posibilidades. a más de cuatro semanas (razón de riesgo 3). Tres cuartas partes del grupo que recibió apoyo pudieron dejarlo a las cuatro semanas, y casi la mitad de la muestra seguía sin tomar los medicamentos en el seguimiento a largo plazo.

Sorprendentemente, el apoyo basado en medicamentos (con melatonina, paroxetina y/o cambio a una benzodiazepina diferente) fue útil a corto plazo para lograr que las personas abandonaran el tratamiento, pero no tuvo un efecto significativo en el seguimiento a largo plazo en comparación con el tratamiento estándar. cuidado.

Cómo se ve el apoyo psicológico

Entonces, ¿cuál era la naturaleza del apoyo psicológico? Varios de los estudios utilizaron intervenciones basadas en terapia cognitivo-conductual (Gosselin 2006, Voshaar 2003, Baillargeon 2003), mientras que otros dos utilizaron una intervención más simple que incluía educación, tranquilidad y un plan de reducción individualizado administrado por proveedores capacitados más (Vincens 2006) o menos (Vincens 2014) seguimiento quincenal. En resumen: el soporte técnico fue sencillo.

Una debilidad del estudio fue que la mayoría de los pacientes incluidos no tenían otras comorbilidades de salud mental como demencia, trastorno psiquiátrico grave o trastorno por uso de sustancias, ni la mayoría de los pacientes usaban otros medicamentos psicoactivos. Las personas con problemas de salud mental pueden terminar necesitando un tratamiento más intensivo, pero a partir de ahora se desconocen sus tasas de éxito con o sin apoyo psicológico.

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Para aquellos de nosotros que trabajamos en el campo de la salud mental, puede que no sea sorprendente escuchar que el apoyo psicológico marca una gran diferencia. Sin embargo, estudios como estos son importantes ya que establecen que lo que hacemos funciona. Las personas que desean o necesitan dejar las benzodiazepinas pueden hacerlo con la ayuda adecuada, y es posible que solo requieran unas pocas visitas con un proveedor de atención primaria capacitado o un proveedor de salud mental.

Como cultura, debemos tener cuidado de minimizar nuestro uso y prescripción de benzodiazepinas y drogas Z, usándolas solo cuando sea absolutamente necesario. Hacerlo salvará vidas, reducirá la morbilidad y disminuirá los costos para los sistemas de salud.

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