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Apesta estar arruinado / y desempleado / y cumplir treinta y tres. / Apesta ser yo.

Así canta Brian, uno de los personajes principales del musical «Avenue Q», ganador del premio Tony. ¿Quién no se siente así a veces? Sospecho que la mayoría de nosotros nos sentimos así mucho más a menudo de lo que queremos admitir.

La autocompasión puede ser la emoción menos querida de todas. ¿Qué emoción es menospreciada universalmente que “revolcarse en la autocompasión”? Sin embargo, algo de autocompasión es casi inevitable.

¿Por qué? Porque la vida está solo parcialmente bajo nuestro control. Las cosas van mal, a veces trágicamente, más a menudo de manera menor pero, sin embargo, angustiante. Las cosas no salen como pensábamos que saldrían y, a menos que seamos obscenamente ricos y poderosos, estamos atrapados teniendo que hacer frente a las consecuencias menos que ideales. Probablemente esto sea algo bueno, porque aquellos que pueden cargar todas las consecuencias desagradables a los demás nunca maduran por completo. Pero por lo general, no es divertido.

Por qué experimentamos autocompasión

Día a día, hora a hora, incluso minuto a minuto, intentamos movernos por nuestras vidas manteniendo un cierto nivel de previsibilidad de nuestras experiencias y la satisfacción de nuestras necesidades. La filosofía budista considera que esto es la raíz del sufrimiento, pero también es simplemente lo que hacemos como seres humanos. Todos nos esforzamos, consciente e inconscientemente, por construir una vida que satisfaga nuestras expectativas y satisfaga nuestras necesidades para que las cosas tengan sentido y nos sintamos al menos «bien» la mayor parte del tiempo.

Lograr esto no es fácil. La vida es desafiante, y un aspecto de convertirse en adulto es aceptar la responsabilidad de nuestras propias vidas y felicidad. Es por eso que la mayoría de nosotros somos algo alérgicos a la autocompasión. Es saludable. Aceptamos que no podemos esperar que todo venga fácilmente.

Pero entonces nos sucede algo doloroso y disruptivo, algo que no pudimos controlar o prevenir o que no vimos venir. Todo tipo de personas y circunstancias, pasadas y presentes, parecen interponerse en el camino para que obtengamos lo que queremos y necesitamos. Esto desencadena un gran dolor y angustia, ya sea física o emocional. Pero la experiencia visceral y sin palabras del dolor y la angustia es solo el comienzo de lo que llamamos «autocompasión». Nuestras mentes son máquinas para contar historias y crear significados, y cuando tenemos la sensación de que todo salió mal, nuestro cerebro cognitivo se activa y nos dice que todo lo que sucedió es injusto e injusto, que no debería haber sucedido y que las fuerzas poderosas —tal vez el mundo entero, ¡o incluso el Destino mismo!— estaba o está alineado contra nosotros. Somos impotentes para detenerlo, y nadie puede ayudar o incluso entender.

Eso es autocompasión. ¡Es un sentimiento muy solitario! En ese momento, sentimos que no tenemos recursos, ni dentro ni fuera de nosotros. La autocompasión está estrechamente relacionada con la vergüenza, que es el sentimiento de que somos o hemos hecho algo tan malo que somos inaceptables para los demás. Debido a que somos creadores de significado, la pregunta «¿Por qué las cosas han ido tan mal?» es respondida conscientemente o no por alguna versión de «Algo ahí afuera realmente no me quiere» o «No encajo en este mundo. No pertenezco».

El antídoto: la autocompasión

¿Entonces, qué puede hacer usted al respecto? Cuando ese sentimiento de ay de mí golpea, muchos, si no la mayoría, de nosotros inmediatamente comenzamos a regañarnos a nosotros mismos. ¡A veces lo hacemos con dureza, diciéndonos a nosotros mismos que lo dejemos! ¡Deja de compadecerte de ti mismo! Otras veces es más suave. ¿Hay alguna persona que nunca un lunes por la mañana se haya dicho algo como esto: vamos? Deja de quejarte. ¿No tiene sentido quejarse de todos modos?

Esta es una forma perfectamente normal ya menudo válida de lidiar con estos sentimientos. Pero no siempre funciona bien. Cuando no es así, hay un mejor enfoque.

Un antídoto importante para la autocompasión es la autocompasión. De hecho, si realmente siente autoaceptación y autocompasión, es casi imposible sentir autocompasión.

Es una peculiaridad extraña de la naturaleza humana que regañarnos a nosotros mismos por hacer algo que no nos gusta se siente «natural», pero darnos compasión deliberadamente se siente «raro». Pero inténtalo. Cuando tengas dificultades o estés estresado, en lugar de ponerte más duro contigo mismo, trata de tomarte un momento para relajar los hombros, respirar y decirte a ti mismo con simpatía: “Realmente estoy pasando por un momento difícil”. Luego observe cómo su cuerpo se relaja un poco y su respiración se vuelve más fácil.

La gente teme que la autocompasión signifique «mimarse», que los hará «blandos», menos capaces de enfrentar desafíos difíciles. Pero no hay contradicción entre la autocompasión y desafiarte a ti mismo. De hecho, con autocompasión puedes enfrentarte directamente a tus errores y debilidades, aceptarlos y trabajar en ellos. Eso es mucho más difícil de hacer sin la autocompasión.

Practicar la autocompasión

Cada vez que te ves a ti mismo a través de los ojos de la autocompasión, te conviertes, en un sentido psicológico, en dos versiones separadas y distintas de ti mismo: un «tú» que da compasión y un «tú» que la recibe.

Si estás pasando por un momento particularmente doloroso de «ay de mí», hay una práctica muy poderosa que puedes usar para llevar este aspecto de la autocompasión a un nivel superior. Específicamente, puedes ser compasivo con la parte de ti mismo que está pasando por todo ese dolor y sufrimiento.

En lugar de quedar atrapado en el mal presentimiento o tratar de “superarlo”, puede reconocer que usted es más que los sentimientos y pensamientos intensamente angustiosos que demandan su atención en este momento. No son todo lo que eres; después de todo, no siempre te has sentido así de horrible. Tienes un Ser más permanente, como la forma en que el sol puede ocultarse detrás de las nubes, y puedes usar ese Ser para reconocer, aceptar y compadecer la parte angustiada de ti sin quedar totalmente atrapado en toda la angustia.

Así es cómo:

Para empezar, toma conciencia del sentimiento de angustia que llevas dentro, sin pasar por tu mente toda la “historia” de cómo sucedió, por qué sucedió, de quién es la culpa, qué podrías haber hecho de otra manera, etc.

A continuación, trate de imaginar la parte de usted que está «cargando» todos esos sentimientos de ay de mí como parte de usted, tal vez una gran parte de usted, pero no todo de usted. Si te ayuda, puedes imaginar esa parte de ti sentada frente a ti.

Luego, reconoce para ti mismo y para esta parte de ti que cualquier cosa que sea tan angustiosa apesta. A veces, lo más agradable y de mayor apoyo que una persona puede decirle a alguien que está pasando por un momento difícil es un sincero: «Vaya, eso realmente apesta». Por este momento, no te engatuses ni discutas contigo mismo para salir de la calva y desnuda miseria de la situación que siente tu angustia interior. No te pongas tenso contra ti mismo. Manténgase relajado, abierto y sensible a su propio yo interior herido. Incluso podrías querer poner una mano sobre tu corazón para consolarte.

Tal vez notes que no es fácil ser tierno contigo mismo. Esta bien. Solo date cuenta de eso y haz lo mejor que puedas. Puede sentir que sería mejor si tuviera a alguien más que lo escuchara, se preocupara y lo consolara de esta manera. Eso también está bien, pero en este momento, te conviertes en esta persona. ¡Y sí, puedes!

Solo asegúrese de que, al brindarse este apoyo, separe los sentimientos de las afirmaciones sobre cómo son realmente las cosas. Un genuinamente comprensivo “Te sientes solo, como si todos estuvieran en tu contra”, puede sentirse como un gran apoyo. Pero, «te sientes mal porque todos te odian», como si eso fuera indiscutiblemente cierto, probablemente te hará sentir peor. Cuando te conectes contigo mismo, comprueba siempre si lo que dices te ayuda o te perjudica.

Si te mantienes sensible a tu yo interior herido, te sentirás mejor, con menos auto-rechazo o autocompasión, más flexible y capaz de resolver problemas, y más autoaceptable y abierto a los demás. Vea si ahora puede llegar a otros desde este lugar más abierto. Porque lo que sea que te haya sucedido, las hondas y las flechas que hayas soportado, son simplemente parte de la condición humana, que compartes como miembro de la raza humana.

Es una ley básica del universo que hay más formas de que las cosas salgan mal que de que salgan bien. Para criaturas vulnerables e indefensas como nosotros, probablemente sea un milagro para muchos de nosotros que no tengamos más cosas que salgan mal.

Entonces, cuando las cosas van mal, un poco o mucho, vea si puede evitar todas las trampas que se crean en la mente, todos los pensamientos como «Esto no debería haber sucedido» o «Esto no debería molestarme», o, «Debería haber sido capaz de ver venir esto y evitarlo», o, quizás peor, «Me lo merezco». Vea si, en cambio, puede darse a sí mismo un muy afirmativo y empático «¡Sí, esto realmente apesta!»

Luego, detente por un momento y acéptalo. Acepta este mensaje de validación de ti mismo de que eres un ser humano imperfecto y falible que, en este momento, no se siente fuerte, capaz o en control de tu vida, y eso está total y completamente bien. Note cómo eso lo hace sentir en su cuerpo. ¿Te relajas un poco? ¿Sientes una ligera sensación de alivio? ¿Trae una sensación de ternura, de (soportable) tristeza? ¿O incluso, tal vez, hacerte sonreír un poco tímidamente a ti mismo?

Sea lo que sea, déjate absorber este sentimiento por unas pocas respiraciones. Luego, cuando esté listo, cuadre los hombros y continúe.

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