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Me encanta ver The Big Bang Theory.

Se ha pensado en Sheldon Cooper como el hombre autista arquetípico. Tiene habilidades especiales, carece de habilidades sociales, odia tocar, ama los trenes, es bueno en matemáticas y es divertido y peculiar. Aunque es difícil, la gente trabaja para que sienta amor y pertenencia.

Desde mi perspectiva, casi todos los personajes de The Big Bang Theory podrían ser diagnosticados con autismo.

Amy Farrah Fowler es tan incómoda socialmente que no se da cuenta de todos los que la rodean. Está híper-obsesionada con Sheldon y la ciencia. Ella evita el cambio.

Howard Walowitz se apega al mismo estilo de vida rígido que vive con su madre hasta la edad adulta. Podría vivir solo, pero no puede cambiar hasta después de casarse. Está hiperobsesionado con numerosas tonterías de la cultura pop.

Lo que me encanta de todos estos personajes es que son mi fantasía. Soy autista, torpe y raro, y la gente no se queda a mi lado y trata de consolarme a través de eso. En su mayor parte, la gente me evita. No puedo entrar en relaciones de pareja y mi vida es de aislamiento. He trabajado con adultos con autismo durante años.

Recibí varias llamadas de crisis esta semana con clientes con autismo que lloraron y dijeron: «Ojalá pudiera ser normal». He escuchado durante horas mientras lloran que darían cualquier cosa por ser como los neurotípicos que ven. La verdad es que en realidad no quieren ser normales. Quieren el sueño autista de The Big Bang Theory. Quieren ser amados por lo que son.

Cuando excavo con ellos, todas las crisis, los cierres y el stimming no serían tan malos si pudieran vivir en un mundo en el que sus amigos, otras personas importantes, familiares y compañeros de trabajo los amaran y apoyaran su discapacidad. Si pudieran ser un Sheldon y tener un trabajo que perdonara todos sus errores y siguiera apoyando su trabajo y les proporcionara un ambiente de trabajo que apoyara su discapacidad y amigos que estuvieran dispuestos a llevarlos a lugares porque estaban demasiado ansiosos para conducir mientras todavía tener una pareja que los ame a través de todas sus crisis, es posible que no me llamen a las 2:00 a.m. llorando «Ojalá pudiera ser normal».

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The Big Bang Theory describe el entorno ideal para las personas con autismo. Lamentablemente, no suele existir en la vida real.

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Fuente: Christian Bertrand/Shutterstock

La mayoría de las personas con autismo se enfrentan a una vida de aislamiento debido a su discapacidad.

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Ojalá pudiera ser normal todos los días. Observo con envidia matrimonios y amistades neurotípicos. No estoy seguro de cómo comportarme en una relación. Siempre hago todo mal, y hasta el día de hoy sigo sin entender lo que he hecho.

Las relaciones, las amistades, los miembros de la familia y los colegas se alejan de mí por razones que nunca sabré realmente. He tenido problemas para encontrar entornos de trabajo en los que pudiera permanecer durante largos períodos de tiempo sin derretirme. Tuve que construir mi propia práctica neuroafirmativa para tener ese sueño. Quiero el sueño de The Big Bang Theory.

No es solo la teoría del Big Bang. La cultura pop ama a las personas con autismo. No siempre están etiquetados como autistas, pero la persona peculiar y extraña con niveles vagos de TOC que vive al margen de cada comedia de situación es un tropo querido por todos.

En todas estas historias de Hollywood, existe esta empatía por el personaje peculiar y socialmente incómodo. Los personajes normales los aman a pesar de sus defectos y, a menudo, trabajan para apoyarlos a pesar de su discapacidad.

En el programa Community, todo el grupo trabaja en conjunto para guiar a Abed a través de sus numerosas crisis, sin importar cuán duras o difíciles sean.

En el programa Bob’s Burgers, Tina Belcher está hiperobsesionada con las historias eróticas de zombis y no tiene habilidades especiales. Ella es hiperverbal y hace que todos se sientan incómodos, pero los niños en la escuela aún la invitan a las cosas. Su familia la ama y apoya sus hiperfijaciones. Después de que Tina se derrite, su familia no la castiga ni le grita por ser difícil. Su padre incluso se viste de poni y va a una convención de ponis por ella. Las personas que rodean a estos personajes de la cultura pop muestran empatía y amor por los personajes con autismo.

Esto es lo que necesitamos. Esto es lo que necesitan todas las personas con autismo. Necesitamos empatía. Muchos defensores de los enfoques neuroafirmativos del autismo abogan por algo que algunos llaman «doble empatía». Muchos de nosotros con autismo diríamos que esta sería la forma ideal de tratarnos.

Según Rachel Zamzow (2021),

Una línea de trabajo emergente apoya una mirada más matizada a las habilidades sociales de las personas autistas. Los defensores de una idea llamada el «problema de la doble empatía» creen que las fallas en la comunicación entre personas autistas y no autistas son un problema de dos vías, causado por las dificultades de comprensión de ambas partes.

Este ‘doble problema’ desafía las teorías arraigadas sobre el autismo que apuntan a las deficiencias sociales de las personas con autismo como la razón por la cual las interacciones fracasan. También se hace eco de los principios de la neurodiversidad en su suposición de que las personas autistas simplemente tienen una forma diferente de comunicarse en lugar de una deficiente.

Según quienes abogan por la doble empatía, el mejor trato para mis clientes que llaman deseando poder ser normales sería que los demás comenzaran a trabajar para comprenderlos. Las personas con autismo pasan por la vida tratando desesperadamente de complacer a los neurotípicos y adaptarse a las expectativas neurotípicas. Muchos pasan por ABA y capacitación en habilidades sociales que utiliza el condicionamiento clásico para enseñarles cómo pretender ser normales. Otros son duramente disciplinados de niños por su comportamiento atípico.

A menudo somos condenados al ostracismo y aislados (Fitzpatrick et al.) El problema de la doble empatía plantea la hipótesis de que si esto terminara, muchas de las luchas que tienen las personas con autismo se reducirían en gran medida. Si las personas con autismo fueran tratadas como lo son en los medios de comunicación populares, podrían vivir una vida feliz, y tal vez el grito de batalla de “Ojalá fuera normal” no sería tan común. Si otros pudieran aprender algo de empatía por el autismo, todos podríamos vivir el sueño de The Big Bang Theory.