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Fuente: Alexandr Ivanov / Pixabay

Históricamente, en psicología, las tradiciones conductuales y cognitivo-conductuales no han enfatizado los procesos inconscientes, es decir, cuando no niegan categóricamente su existencia o los consideran irrelevantes para el funcionamiento humano. Sin embargo, incluso la tradición psicoanalítica proyecta el inconsciente bajo una luz específica: como conflictivo, alimentado por impulsos sexuales y agresivos, lleno de deseos y fantasías.

Hoy sabemos que estos puntos de vista son limitados y pasan por alto los procesos subconscientes cotidianos normales y universales que son parte del funcionamiento de nuestras mentes: la mía y la suya e incluso la de su vecino o colega más molesto. Así que echemos un vistazo a algunas de las cualidades de los procesos inconscientes que disipan los mitos anteriores sobre su naturaleza irracional, errática o excesivamente sexualizada.

(No) irracional

Los procesos inconscientes no son necesariamente provocados por conflictos o patologías. Sus efectos tampoco son una señal de que algo haya ido mal en la mente. Más bien al contrario. Son normales y normativos.

En otras palabras, si tienes cerebro, tu cerebro realiza procesos inconscientes. Estas son expresiones de biología y adaptaciones evolutivas (para obtener más información, consulte aquí). A veces pueden parecer irracionales porque nuestro cerebro está adaptado evolutivamente a tiempos pasados, pero siguen ciertas reglas de funcionamiento. Por ejemplo, el miedo a conducir en un puente tiene sentido si lo entendemos como el miedo a las alturas, que se adaptó a la evolución en una era anterior a los hermanos Wright.

El aprendizaje implícito también tiene sentido en este contexto; El hombre de las cavernas aprende un movimiento de hojas apenas perceptible significa que un depredador puede acercarse al igual que usted y yo podemos haber aprendido a temer la expresión sutil de la ira de un ser querido si hemos crecido en un ambiente violento. Es posible que experimentar un ataque de pánico como resultado de cualquiera de los ejemplos anteriores no parezca adaptativo ahora, ya que está tratando de cruzar un puente mientras su pareja hace un comentario enojado. Incluso puede parecer irracional sentirse así, dado que eres un buen conductor o sabes que tu pareja no te hará daño. Pero no es irracional cuando se trata de tu subconsciente.

(No) errático

En lugar de un caldero burbujeante de deseos, fantasías e impulsos impredecibles, como sugirió Freud, el subconsciente parece ser mucho más rígido y organizado de manera asociativa. Como se describió anteriormente, algunas de estas asociaciones se basan en la evolución, como el temblor de miedo que puede sentir cuando ve una rama con forma de serpiente en su caminata vespertina. Otros se aprenden y se involucran en la memoria inconsciente a lo largo del tiempo.

Por ejemplo, si es conductor en los Estados Unidos, probablemente no necesite pensar qué hacer cuando se sube a un automóvil. Encienda el motor, pise el freno, cambie de marcha, pise el acelerador, conduzca por el carril derecho. Todo el proceso ocurre automáticamente, como si estuviera involucrado en la memoria corporal (que es). Si de repente se encuentra conduciendo en el Reino Unido, sus procesos conscientes mucho más flexibles deberán activarse y decirle cómo conducir.

Los procesos inconscientes son bastante organizados, rígidos y, además, predecibles. Tomemos como ejemplo la forma en que aprendemos subconscientemente. Todo lo que sea sobresaliente y haya covariado con una experiencia se asocia con esa experiencia y se aprende. A diferencia del aprendizaje consciente, en el que trabajamos arduamente para memorizar asociaciones (por ejemplo, como adultos aprendemos idiomas repitiendo vocabulario), el subconsciente capta qué eventos están sucediendo simultáneamente, sin ninguna conciencia. los he hecho. en memoria.

Este aprendizaje asociativo afecta nuestra comprensión y respuesta a la experiencia. Y lo que es más, esta respuesta también se vuelve automática. Esto se aplica tanto a nuestros entornos como a nuestras relaciones, tanto es así que con frecuencia nos encontramos en terapia precisamente con el propósito de deshacer nuestro aprendizaje inconsciente y los patrones de comportamiento que hemos involucrado en la automaticidad: apagándose emocionalmente cuando nos sentimos abrumados. , arremeter contra una pareja, rumiar sobre pensamientos autocríticos negativos cuando nos sentimos decepcionados con los demás, o experimentar el síndrome del impostor cuando deberíamos estar celebrando un logro.

(Definitivamente no) Todo sobre sexo

Y finalmente, nuestra investigación durante varios años nos ha demostrado que el subconsciente, en lugar de estar lleno de contenido (sexual o de otro tipo), es de hecho una cualidad de los procesos mentales. En lugar de ser un «contenedor» secreto en la mente que contiene nuestras fantasías sexuales, el subconsciente es un sello distintivo de todos los procesos mentales. Y lo que es aún más interesante es que ningún proceso mental es solo uno u otro. En otras palabras, todos los procesos mentales tienen elementos tanto conscientes como inconscientes.

Lecturas inconscientes esenciales

Toma «amor a primera vista». Eres consciente de que puedes encontrar a la persona atractiva, inteligente o atenta, pero también sientes algo más, algo inexplicable, que la hace tan atractiva. Lo llamas química; lo llamamos el trabajo del inconsciente: patrones de comportamiento, señales no verbales o características del habla que se registran debajo de su conciencia, haciendo que la persona sienta que los conoce desde siempre.

El inconsciente no se trata de escondernos pensamientos impuros, sino de asegurar nuestra supervivencia, acelerar los procesos (aunque a veces con el alto costo de la rigidez), filtrar estímulos, monitorear y conocer el entorno y sus peligros, y buscar interpretar el mundo. . a nuestro alrededor. El subconsciente está en la forma en que nuestros pensamientos están incrustados en el cuerpo y en la intuición, que se deriva de horas de aprendizaje inconsciente. Como en cómo un bombero sabe gritar «Fuera» en la fracción de segundo antes de que una casa se derrumbe, solo más tarde se da cuenta de cómo su cuerpo siente que el piso de la casa es un poco demasiado blando, esto significa que las llamas habían progresado demasiado. .

En conclusión, en lugar de ser irracional, errático o lleno de pensamientos sexualizados, el subconsciente es altamente organizado, acrítico e incluso empírico en la forma en que aprende sobre el mundo. En lugar de verlo como un archivo secreto, enterrado en algún lugar profundo, ahora sabemos que se parece más a nuestro sistema operativo. No estamos a menudo (o nunca) en contacto directo con él, pero su trabajo detrás de escena está involucrado en cada acción que tomamos.

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