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Una vez estaba de excursión en el norte de Michigan con mi amigo Dale. Estaba aislado, pero acampamos en un área cerca de algunos otros, incluida una mujer y su perro. Nos dijo que había un oso cerca, así que era bueno tener al perro para protegerse. Debidamente cautelosos, colgamos nuestra comida, montamos una tienda de campaña y disfrutamos de la noche, ambos planeando dejar atrás al otro si aparecía el oso.

Poco antes del amanecer, estábamos durmiendo pacíficamente cuando de repente, a unos centímetros de nuestras cabezas, hubo un fuerte gruñido, resoplido y resoplido cuando las patas arañaron la tienda. Me levanté en una ráfaga de cremalleras y equipo y terminé afuera en la mesa de picnic, todavía parcialmente en mi saco de dormir. Dale comenzó a gritar y, finalmente, a través del caos, escuché lo que decía: «¡Es el perro, solo el perro!»

Fuente: Pexels/Krivitsky

enloqueciendo

Probablemente hayas escuchado el término pelear-huir-congelarse o simplemente pelear o huir. Estas palabras describen los instintos defensivos que se activan cuando aparece una amenaza. Esto sucede cuando una bestia gruñe cerca de tu cabeza: tu corazón da un vuelco y tu cuerpo salta y se prepara para la acción. Ocurre instantáneamente antes de que ocurra cualquier reflexión y pensamiento.

En la tienda, no me tomé unos minutos para reflexionar sobre los gruñidos (Caramba, ¿qué podría estar pasando esta hermosa mañana?); Solo reaccioné. En un ataque de pánico a toda velocidad, estaba afuera antes de que comenzara a pensar: el corazón se aceleraba, los músculos se tensaban y el cortisol bombeaba. Esto no disminuyó hasta que los gritos de Dale se hundieron.

Los instintos defensivos son poderosos y protectores, pero pueden salir mal. Algunas personas activan los modos de lucha, huida y congelamiento cuando se sienten criticados o emocionalmente inseguros. Cuando esto sucede, un compañero puede reaccionar internamente a otro como si fuera un oso pardo baboso. Una persona levanta la voz sobre los platos sucios y el cuerpo de la otra experimenta cosas como pánico, hipervigilancia, digestión restringida, aumento del ritmo cardíaco y adrenalina. Estos malos sentimientos pueden conducir a reacciones exageradas.

La amígdala del ojo loco

¿Recuerdas a Ojoloco Moody de los libros de Harry Potter? Su lema, gritado a los estudiantes de Hogwarts, era «¡vigilancia constante!» que es también el lema de tu amígdala. La amígdala es una parte de su cerebro en forma de almendra sintonizada con las amenazas y las respuestas emocionales. Es parte de un sistema que observa, escanea y monitorea el entorno. Al igual que Mad-Eye Moody, puede ser nervioso y rápido para disparar ante cualquier amenaza.

Cuando la amígdala se enciende, la corteza prefrontal, donde hacemos nuestro pensamiento lógico y reflexionamos, se pasa por alto y nuestro cerebro emocional se pone en alerta máxima. Un grito de la amígdala provoca muchos sentimientos pero muy poco pensamiento. ¿Alguna vez te ha pasado eso? La mayoría de las peleas tienen mucha emoción y acusación y poca reflexión y resolución de problemas.

Tu amígdala también recuerda los malos eventos, es hipersensible y propensa a reaccionar de forma exagerada. Nuestras respuestas a las amenazas son convincentes porque la información va directamente de los ojos y los oídos a una centralita en el cerebro, y el cuerpo reacciona instantáneamente. No existe una respuesta comparable para los desencadenantes positivos. En otras palabras, cuando vemos algo que podría tener una función positiva básica de satisfacción de necesidades (como la comida o el sexo), responderemos físicamente, pero toma unos momentos de evaluación y procesamiento a través de la corteza frontal.

Si hubiera visto un oso y lo hubiera considerado como comida, habría tenido que tomar decisiones y luego perseguirlas. Pero como era una amenaza, la reacción fue instantánea.

Ojoloco Moody perdió un trozo de su nariz por los magos oscuros y ahora estaba nervioso y desconfiado. ¿Experimentas cosas pequeñas, como grandes ataques de falta de respeto o desaprobación? ¿Te calientas cuando alguien no está contento contigo? A menos que tu pareja se acerque a ti con garras y dientes, tu maldito cerebro te está engañando.

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