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¿Por qué la gente encuentra tan atractivos a los bomberos y paramédicos? ¿Es la idea de correr sin miedo hacia el peligro, abalanzarse y salvar vidas? ¿Son los uniformes? Después de todo, muchos de nosotros compramos gorros de bombero y botiquines de primeros auxilios para nuestros niños pequeños cuando apenas tenían la edad suficiente para caminar.

¿Y qué hay de las mujeres? Ya hemos pasado los días en que las mujeres son automáticamente estereotipadas como enfermeras o azafatas. Sin embargo, ¿dónde esperamos que trabajen? Marisa Tomei hizo historia en Hollywood como una mecánica aficionada de hablar duro en «My Cousin Vinnie», mientras explicaba que su trabajo «real» era como peluquera sin trabajo. Curiosamente, según algunas investigaciones, si bien su experiencia en automóviles podría hacerla más creíble como testigo, podría no hacerla más entrañable como esposa. Idealmente, y tal vez de manera contraria a la intuición en el mundo actual, al menos algunas personas prefieren parejas cuya profesión seleccionada sea estereotípicamente congruente con el género.

Fuente: Imagen de Dana Tentis en Pixabay

Priorizar la preferencia de pareja en la profesión

Jingjing Song y Yanfen Liu (2021) examinaron lo que hace a una pareja «ideal», considerando la congruencia de género y ocupación.[i] Usando una muestra de 442 estudiantes universitarios heterosexuales, examinaron la preferencia de los adultos chinos por parejas a largo plazo que poseían una ocupación que era congruente o incongruente con el género. Hicieron que sus sujetos evaluaran objetivos del sexo opuesto en ocupaciones tradicionalmente femeninas o masculinas.

Descubrieron que los adultos chinos respaldaban los roles ocupacionales tradicionales al seleccionar lo que consideraban sus parejas ideales. Descubrieron que los hombres veían a las mujeres en lo que se describió como “ocupaciones femeninas” como más leales sexualmente, orientadas hacia la familia y más propensas a tratar a sus parejas como “cabezas de familia” en comparación con las mujeres que tenían ocupaciones masculinas. También encontraron que las mujeres veían a los hombres en ocupaciones tradicionalmente masculinas como más «orientados al trabajo» y probablemente a la cabeza del hogar, pero también menos orientados a la familia y sexualmente leales.

Song y Liu señalan que las mujeres que eligieron ocupaciones tradicionalmente masculinas fueron percibidas como menos hábiles en la crianza de los hijos, menos capaces de cuidar a sus parejas y menos propensas a ver al hombre como cabeza de familia. También fueron percibidos como menos propensos a ser sexualmente leales, una percepción que podemos imaginar que podría tener implicaciones de gran alcance, sea cierta o no.

Pero estas son solo percepciones. La pregunta sigue siendo: ¿se traducirían estos resultados en otras partes del mundo, o las personas interpretan ampliamente las profesiones estereotípicamente masculinas o femeninas de manera transcultural?

Equilibrio trabajo-vida

Obviamente, muchas personas trabajan para vivir, no viven para trabajar. En consecuencia, buscan trabajos que les proporcionen el potencial de ingresos que necesitan para mantener una familia. ¿Pero a qué expensas? Si los estereotipos crean expectativas injustas con respecto a la responsabilidad familiar, una elección de carrera puede tener más impacto que solo un salario.

Song y Liu señalan que los hallazgos de su estudio pueden, de hecho, informar las decisiones profesionales y cómo dichas decisiones pueden afectar la selección de compañeros de vida. Pero además de considerar hasta qué punto sus hallazgos podrían ser transferibles a otras culturas, también consideramos los plazos. Por ejemplo, ¿una mujer mecánica es vista de manera diferente hoy con respecto a su aptitud como esposa y madre potencial como lo habría sido hace 20 años? Si es así, ¿cuántas otras profesiones podrían ser estereotipadas de manera diferente hoy en día que en años pasados?

En pocas palabras: hay más para alguien que la forma en que elige ganarse la vida, y no podemos juzgar un libro por su portada profesional. Quizás conocer más a la persona que hay detrás de la profesión sea una mejor manera de tomar decisiones en la vida y el amor.

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