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Un siglo de investigación psicológica muestra que poseer altos niveles de inteligencia general (representada por el cociente de inteligencia o IQ) es ventajoso, lo que conduce a un mejor desempeño académico y éxito en el trabajo. Sin embargo, existe otro tipo de inteligencia que también se asocia con el éxito en la vida, y es la inteligencia social.

En 1920, el psicólogo Edward Thorndike definió la inteligencia social como la capacidad de comprender y manejar a los demás y actuar sabiamente en situaciones sociales. Si bien el coeficiente intelectual es mayormente innato, la inteligencia social se desarrolla con el tiempo, a través de la experiencia de interactuar con personas en diferentes situaciones sociales. Otra forma de pensar sobre la inteligencia social es la «inteligencia de la calle» o el «sentido común»: es lo que las personas inteligentes captan sobre cómo manejarse a sí mismos y a los demás en situaciones sociales.

La inteligencia emocional, la capacidad de comunicarse emocionalmente y comprender la dinámica de las emociones humanas, es un subconjunto del dominio más amplio de la inteligencia social. Veamos los componentes de la inteligencia social:

  • Habilidades de conversación: una persona socialmente inteligente aprende a involucrar a otros en conversaciones interesantes y estimulantes. Tienen tacto en lo que dicen y mantienen la conversación interesante y dentro de los límites de lo que es apropiado para la situación social dada.
  • Habilidades de escucha: la persona socialmente inteligente es una gran oyente, realmente presta atención a lo que dicen los demás y les hace saber que los entienden. Como resultado, otros pueden salir de una interacción con una persona socialmente inteligente sintiendo que hicieron una buena conexión con ellos.
  • Habilidades para hablar en público: Nuestra investigación ha encontrado que las personas socialmente inteligentes tienen más experiencia en hablar en público, es más probable que hayan sido elegidos para un cargo y que estén en posiciones de liderazgo (Riggio & Carney, 2003).
  • Conocimiento de las interacciones sociales: las personas socialmente inteligentes saben cómo desempeñar varios roles sociales y son buenos en eso. También entienden mejor las «reglas sociales» o normas tácitas que gobiernan la interacción social. Las personas socialmente inteligentes estudiarán las interacciones sociales formales de la misma manera que un actor podría estudiar un guión, aprendiendo lo que es apropiado e inapropiado al interactuar con diferentes tipos de personas. Debido a esto, si una persona socialmente inteligente tiene la oportunidad de interactuar con personas de diferentes culturas y etnias, también es más capaz de ser culturalmente consciente y sensible.
  • Comprender las motivaciones (y emociones) de los demás: las personas con una gran inteligencia social son excelentes para observar a la gente. Se sintonizan con lo que dicen los demás y con cómo se comportan, para “leer” lo que la otra persona está pensando o sintiendo. Como se mencionó anteriormente, la inteligencia emocional puede verse como un correlato y un subconjunto de la inteligencia social.
  • Manejo de impresiones: las personas socialmente inteligentes monitorean y controlan su comportamiento para tratar de causar una impresión positiva en los demás. Sin embargo, también intentan lograr un equilibrio entre la gestión de su imagen y ser razonablemente «auténticos», para que los demás puedan ver su verdadero yo.
  • ¿Cómo se puede desarrollar la inteligencia social?

    Requiere esfuerzo y trabajo duro. Comienza prestando más atención al mundo social que te rodea. Trabaja para convertirte en un mejor orador o conversador. Las organizaciones de redes o grupos de oradores, como Toastmasters, son buenos para ayudar a desarrollar habilidades básicas de comunicación. Toma un curso de actuación o improvisación. Trabaje para convertirse en un oyente más efectivo a través de lo que se llama «escucha activa», donde refleja lo que cree que dijo el orador para garantizar una comprensión clara. Lo más importante, estudia las situaciones sociales y tu propio comportamiento. Aprende de tus éxitos y fracasos sociales. (Riggio & Merlín, 2012).