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Fuente: Hal McDonald

Sur le chemin du travail tous les jours, je me retrouve invariablement derrière un véhicule arborant un autocollant de pare-chocs qui dit « Pensée critique : l’autre déficit national » et en regardant le paysage culturel actuel, il est assez difficile de nier la verdad. de esta observación. Grabar en el canal de noticias de CNN o MSNBC es una ocasión casi segura de indignación, ya que nos enfrentamos a otro acto aleatorio de irracionalidad. A corto plazo, uno se siente tentado a levantar las manos con frustrada resignación o poner la cabeza en la arena e ignorar el problema por completo. Sin embargo, adoptar una visión más amplia y optimista es buscar soluciones a la crisis del pensamiento crítico, y un punto de partida lógico para tales soluciones es nuestro sistema educativo.

De hecho, la educación estadounidense ha evolucionado durante las últimas décadas hasta convertirse en un plan de estudios que enfatiza el cultivo del pensamiento crítico sobre los métodos de enseñanza tradicionales como la memorización, argumentando que el acto tonto de memorizar un montón de datos extraviados no produce adultos jóvenes capaces de para razonar sobre el tipo de problemas espinosos que enfrentamos actualmente. Tan urgente como es sin duda la necesidad de habilidades de pensamiento crítico, existe una posibilidad real de que algunas de las soluciones educativas que hemos encontrado para aliviar el problema, de hecho, lo empeoren. Eliminar el acto mecánico de memorización de memoria de la educación en favor de ejercicios que promuevan una noción abstracta de pensamiento crítico puede, de hecho, hacer más daño que bien, al eliminar un elemento clave en el proceso de desarrollo: estas habilidades.

Une étude récente sur les faux souvenirs indique que le cerveau, lorsqu’il est présenté avec une liste de mots liés sémantiquement, établit spontanément certaines des connexions logiques que nous tentons d’amener nos élèves à faire en leur enseignant des compétences de pensée critique en clase. En el estudio, se pidió a los sujetos que memorizaran listas de palabras relacionadas (por ejemplo, nariz, respiración, olfateo, aroma) y luego se evaluó su reconocimiento de esas palabras presentadas en listas ordenadas al azar que también incluían palabras que no estaban en las listas originales. . Algunas de estas nuevas palabras no tenían conexión con las listas memorizadas, y algunas de las palabras – «palabras señuelo» – estaban relacionadas semánticamente con las palabras en las listas memorizadas (la palabra señuelo para la lista anterior, por ejemplo, era olor). En un fenómeno bien documentado conocido como Deese, Roediger y McDermott False Memory Illusion, los sujetos de prueba predeciblemente «reconocieron» estas palabras señuelo como si estuvieran en las listas originales. En otras palabras, los sujetos experimentaron falsos recuerdos de haber visto las palabras antes.

Lo que distingue a este estudio de otros estudios de memoria falsa que utilizan el procedimiento DRM es la adición de exploraciones de resonancia magnética funcional para probar la «superposición neuronal» entre las palabras de la lista relacionadas semánticamente y sus palabras señuelo. Al plantear la hipótesis de que un «código basado en la similitud» en el polo del tiempo del cerebro es capaz de generar recuerdos falsos, los investigadores buscaron una similitud de patrón neural entre pares de estímulos y encontraron que las palabras relacionadas comparten semánticamente patrones neurales similares. La similitud de los patrones neuronales entre las palabras de la lista relacionada generó un concepto o categoría que se superpuso con las palabras señuelo hasta tal punto que fueron «reconocidas» aunque nunca antes se habían visto.

La generación espontánea de recuerdos falsos por parte del cerebro basada en representaciones neuronales superpuestas puede parecer una desventaja, especialmente si confiamos en nuestra memoria para darnos un registro preciso de lo que hemos estado experimentando en algún momento de nuestro pasado. Sin embargo, además de los posibles inconvenientes que esto podría causar, existe una clara ventaja en la tendencia de nuestro cerebro a captar patrones semánticos en ausencia de miembros particulares de un conjunto semántico dado: al permitir la generalización eficiente del conocimiento existente a nuevas situaciones. En otras palabras, nuestro conocimiento previo de una colección de elementos o conceptos relacionados semánticamente nos prepara para dar sentido semántico a otros elementos o conceptos relacionados que nunca antes habíamos encontrado, una especie de categorización conceptual que es fundamental para todas las formas de razonamiento lógico. . .

Si vamos a abordar de manera significativa este ‘otro déficit nacional’, entonces tal vez no deberíamos preocuparnos tanto por enseñar a nuestros estudiantes un montón de ‘habilidades de pensamiento crítico’ abstractas, sino más bien dedicar más tiempo y dinero a prestar atención a la buena memorización pasada de moda. Cuando se trata de dar sentido semántico a la vertiginosa variedad de fenómenos relacionados y no relacionados que conforman el mundo en el que vivimos, nuestros cerebros, al menos hasta cierto punto, están predispuestos para el pensamiento crítico.

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