Seleccionar página
  • La revisión de su trabajo vence en dos días y, por cierto, su jefe dice: “Bueno, definitivamente tendremos mucho que contarnos. Intenta sacar de su mente lo que dijo, ¿qué quiso decir con eso? – pero sigue regresando, y ahora estás hecho un manojo de nervios.
  • Está sentado en el aeropuerto, listo para abordar, y los pensamientos de cada accidente aéreo del que ha oído hablar continúan entrando en su cabeza. Intenta deshacerse de él recordándose a sí mismo que viajar en avión es más seguro que conducir un automóvil, pero no funciona.
  • Vas al médico la próxima semana para que te examinen esta marca en el muslo y piensas que probablemente no sea nada, pero los peores escenarios están flotando en tu cabeza las 24 horas del día, los 7 días de la semana y distraerte no funciona. ¿Por qué entonces?

Fuente: Alliance / Shutterstock

La respuesta es lo que Daniel Wegner llama «el proceso de monitoreo irónico»: su cerebro en realidad está buscando cualquier pensamiento o emoción que el individuo esté tratando de reprimir. Sí, tu cerebro en realidad te está acosando.

En sus primeros experimentos, Wegner y sus colegas pidieron a un grupo de participantes que no pensaran en un oso polar mientras realizaban otras tareas. A un segundo grupo se le ordenó que pensara en los osos polares y no en ellos. Curiosamente, el primer grupo, que trató de mantener a raya al oso polar, pensó en ellos más de una vez por minuto. Y el segundo grupo pensó en ellos más cuando intentaron reprimir los pensamientos de los osos polares que cuando se les dijo que pensaran en ellos.

En lenguaje sencillo: tratar de suprimir un pensamiento intrusivo es como emitir un cartel de bienvenida e invitarlo a quedarse un rato. Puede que le resulte desconcertante, seguro que lo es, porque me gusta fingir que tengo un control total sobre mis pensamientos, pero probablemente solo necesitemos absorberlo y ver qué tan bueno es lo que estamos pensando: automático e inconsciente.

Resulta que los osos polares no son nuestro único problema, también existe la forma en que el cerebro maneja los asuntos pendientes.

Ya sabes cómo va: en lugar de sentirte satisfecho con todo lo que has logrado, lo que no has hecho (o no has podido completar) termina molestándote todo el día. Esto se llama efecto Zeigarnik, que lleva el nombre del psicólogo que lo descubrió en una serie de experimentos en 1927 y cuyos resultados se han reproducido varias veces desde entonces. Zeigarnik y sus colegas pidieron a los participantes que armaran rompecabezas hasta que estuvieran terminados, pero interrumpieron deliberadamente algunos de ellos. Aunque estas personas tenían que completar otras tareas para distraerse de la meta inconclusa, pensaban en el rompecabezas incompleto dos veces más que en cualquier otra cosa. Decirles que no pensaran en eso no ayudó. Aquellos que completaron el rompecabezas, sin embargo, no pensaron en todo, no había necesidad de que sus mentes se lo recordaran porque la tarea había terminado.

Lo esencial ? El subconsciente es un noodge, claro y simple.

El beneficio evolutivo de esta agresividad es bastante claro: la mente quiere que hagamos lo que hay que hacer. ¡Embale ese caribú! ¡Construye esta comunidad! Lamentablemente, nuestros cerebros todavía hacen esto en el siglo XXI y eso impide que algunos de nosotros durmamos por la noche.

Qué hacer con tu cerebro palpitante

La investigación sugiere una serie de estrategias, aún no científicamente probadas, para deshacerse de los osos polares y evitar el efecto Zeigarnik:

1. Invita al oso polar. Esta sugerencia proviene del propio Daniel Wegner y, aunque parece contradictorio, funciona: hacer que el pensamiento intrusivo sea intencional, haciéndolo así plenamente consciente. Dígalo en voz alta o escríbalo. Si eres propenso a la rumia, habla de tus pensamientos intrusivos con amigos cercanos (o con un terapeuta).

2. Dese un «tiempo de preocupación». Algunas personas pueden lidiar con sus pensamientos preocupantes preocupándose conscientemente por ellos. Puede elegir un momento del día para plantear estos pensamientos o decidir que 10 o 15 minutos de preocupación son suficientes. Es posible que desee escribir sus inquietudes (verlas en blanco y negro aumentará su conciencia) para que pueda comenzar a abordar lo que puede y debe hacer al respecto.

3. Sumérjase en una actividad. Muchas investigaciones demuestran que distraerse no detendrá los pensamientos intrusivos, pero entrar en el «flujo», hacer algo que lo involucre tan completamente que se «pierda» en él, lo hará. Cualquier actividad con la que realmente te conectes, desde tejer hasta tocar el piano, practicar deportes, hacer jardinería u hornear, lo hará. Nuevamente, lo que elija debe tener un alto nivel de participación para que esté involucrado activamente, no solo distraído. Mirar televisión o realizar múltiples tareas para «despejar la mente» está condenado al fracaso.

4. Haga un plan. La investigación sobre asuntos pendientes de EJ Masicampo y Roy Baumeister reveló que simplemente hacer un plan, sin implementarlo realmente, puede detener el efecto Zeigarnik. Los investigadores pidieron a un grupo que escribiera sobre dos tareas que debían completarse pronto, describieran las consecuencias si las tareas no se completaran y asignaran a las tareas un valor en una escala del uno al siete. El segundo grupo recibió las mismas instrucciones: pero tenía que hacer un plan para realizar estas tareas. Un grupo de control escribió sobre las tareas que se habían completado. Luego, a los tres grupos se les dio una parte de una novela para leer y se les evaluó su comprensión.

Aquellos que hicieron un plan no se distrajeron con pensamientos intrusivos y obtuvieron mejores resultados en las pruebas de comprensión. Éstas son las buenas noticias. La mala noticia es que simplemente hacer un plan para lograr todo lo que ha hecho no reducirá la angustia o la preocupación asociada con los objetivos no cumplidos, como muestran otros experimentos.

5. Haga el trabajo para hacerlo. Solo hay una solución para reducir completamente la ansiedad y los efectos negativos que vienen con importantes asuntos pendientes: completar la tarea.

Supongo que en el fondo de tu corazón ya lo sabías …

Copyright © Peg Streep 2014

VISÍTAME EN FACEBOOK: www.Facebook.com/PegStreepAuthor

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies