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Efectos del estrés a largo plazo en el cerebro

La investigación sobre el estrés y su efecto en el cuerpo y el cerebro se ha realizado durante muchos años. Muchos datos de investigación sugieren que algunos trastornos podrían originarse por un estrés prolongado. El estudio más reciente proviene de Inglaterra (McManus, E. et al., 2022). El estudio contó con una gran muestra de población (más de 500.000 participantes). Los investigadores definieron cuatro grupos con niveles altos o bajos de estrés infantil y/o adulto y utilizaron resonancia magnética avanzada (T1 y ponderada por difusión). El estudio se concentró en las regiones del cerebro asociadas con la respuesta al estrés, que es el sistema límbico. A todos los participantes también se les administraron pruebas que midieron las funciones ejecutivas y la memoria de trabajo.

Los hallazgos fueron muy interesantes ya que la respuesta al estrés resultó estar relacionada con el sexo. Las participantes femeninas que experimentaron un mayor nivel de estrés durante la infancia tenían una conectividad reducida dentro de ciertas estructuras límbicas (radiación talámica posterior y cíngulo del hipocampo). Sin embargo, los participantes masculinos que experimentaron un mayor nivel de estrés en la edad adulta tuvieron cambios similares en la microestructura cerebral en las estructuras del sistema límbico mencionadas anteriormente.

Lo que es aún más importante es que tanto los hombres como las mujeres que experimentaron altos niveles de estrés en la infancia y la edad adulta tenían funciones ejecutivas y memoria de trabajo disminuidas, dos funciones cognitivas que son muy importantes para funcionar con éxito en la vida. Los investigadores también mencionaron que el estrés a lo largo de la vida se asoció con problemas de salud mental.

Fuente: Geralt/Pixabay

¿Qué pasa con los efectos del estrés diario?

Las respuestas provienen de un estudio de la Universidad de Wisconsin-Green Bay (VonDras, DD et al., 2005). Los investigadores estudiaron el efecto del estrés cotidiano en la memoria episódica (recordar experiencias personales diarias y pasadas). Los sujetos fueron 98 adultos de 19 a 89 años.

Los resultados sugieren que el estrés cotidiano, como las molestias, las irritaciones y los eventos desafiantes de la vida, pueden acelerar el empeoramiento de la memoria episódica relacionado con la edad. Otros estudios mostraron una asociación entre el estrés percibido y el empeoramiento del funcionamiento cognitivo cotidiano (Boals, A. & Banks, JB, 2012) y los efectos del estrés agudo sobre la atención y la memoria de trabajo (LeBlanc, VR, 2009).

¿Puede el estrés tener efectos positivos en el cerebro?

Hay algunos estudios limitados en esta área. Algunos estudios sugieren que el estrés puede mejorar el rendimiento del cerebro en algunas personas y en algunas situaciones. El estrés previo al aprendizaje tiene algunos efectos positivos en el recuerdo de palabras (Schwabe, L. et al., 2008), y el estrés posterior al aprendizaje puede afectar el recuerdo de diapositivas que tenían contenido emocional (Cahill, L. et al., 2003).

¿Qué pasa con el estrés de las vacaciones?

La mayoría de las personas estaría de acuerdo en que las vacaciones pueden ser estresantes, pero no se han realizado muchos estudios de investigación sobre el estrés de las vacaciones. En el estudio de 2016 (Mutz, M.), el investigador concluyó que “el período navideño está relacionado con una disminución de la satisfacción con la vida y el bienestar emocional”. Sin embargo, las personas con un mayor grado de religiosidad fueron una excepción a ese patrón. Otro estudio publicado en 2002 (Kasser, T. & Shelton, KM) concluyó que el aspecto materialista de la Navidad puede afectar el bienestar de una familia y que las actividades espirituales ayudan a que las personas se sientan más satisfechas.

Cómo lidiar con el estrés durante las vacaciones

Hay algunas cosas que se pueden hacer para evitar o controlar el estrés durante las vacaciones, como organizarse, tomarse un tiempo para usted mismo, presupuestar los gastos de las fiestas y evitar temas que sean controvertidos y generen emociones.

Las vacaciones pueden desencadenar depresión.

Obtenga ayuda profesional si cree que esto le puede pasar a usted. La mayoría de los seguros ahora ofrecen servicios de salud mental, y la mayoría de los terapeutas hacen telemedicina, por lo que no importa dónde viva, puede encontrar a alguien en su estado que acepte nuevos pacientes. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

Y recuerde que las festividades tienen que ver con el espíritu navideño, con celebrar el tiempo que pasa con su familia y amigos cercanos, no con la cantidad de comida que tiene y con qué perfección fue cocinada y preparada. ¡Disfruta tus vacaciones!

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