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En 1954, la corteza límbica fue descrita por primera vez por neuroanatomistas. Desde entonces, el sistema límbico del cerebro se ha visto implicado como el lugar de las emociones, la adicción, el estado de ánimo y muchos otros procesos mentales y emocionales. Es la parte del cerebro que es filogenéticamente muy primitiva. Mucha gente lo llama el «cerebro de lagarto» porque el sistema límbico es prácticamente todo lo que una lagartija tiene para la función cerebral. Es el responsable de la lucha, la huida, la comida, el miedo, el congelamiento y la fornicación.

El sistema límbico es mucho más poderoso de lo que los humanos nos damos cuenta. Al ver a una paciente esta mañana, la paciente se preguntó cómo había recaído. Ella había hecho todo «bien» pero tenía algo de tiempo libre y misteriosamente terminó en la licorería y bebió después. No creo ni por un segundo que estuviera tratando de engañar su viaje amnésico a la tienda para comprar vodka. Después de beber, pidió ayuda y reanudó el tratamiento, pero aún estaba desconcertada por su comportamiento.

Lo que sabemos por muchas investigaciones sobre el cerebro es que este tipo de comportamiento inexplicable ocurre todo el tiempo, y no solo en los adictos a las drogas. Es solo que los adictos a las drogas tienen más consecuencias por sus acciones en situaciones como esta. Si uno encuestara a las personas por un comportamiento «inexplicable», habría muchas historias que contar si la gente fuera honesta. ¿Cuántas veces hemos hecho algo que dijimos que no haríamos, comimos algo que dijimos que no íbamos a comer o dijimos algo que dijimos que no íbamos a decir? Todos sabemos que es una lista muy larga y sucede todos los días.

El punto de todo esto es que la recuperación de 12 pasos reconoció (antes de que se describiera el sistema límbico) que todos tenemos esta tendencia a hacer lo que no queremos hacer, y somos impotentes ante ciertos comportamientos. Comprender este comportamiento automático nos permite entregarnos a lo que no podemos controlar. Nos permite hacer lo correcto al permanecer en el presente en lugar de preocuparnos por el futuro o sentirnos avergonzados y culpables por el pasado. Se necesita práctica. Y más práctica.

Siempre les digo a los pacientes en recuperación que si sienten que están emocionalmente «de la manera correcta», es probable que se metan en problemas. “El surco” es el lugar cómodo en tu cerebro límbico que te mete en problemas. Es bueno experimentar el vacío de la vida, el dolor del momento y la incomodidad de las relaciones. No es necesario anestesiar el malestar. Superarlo es el único camino hacia el crecimiento y la sobriedad.