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«Para encontrar la paz, aprende a perder». —El Tao Te Ching

Los humanos, como los lobos, son animales de carga. Claro, podemos fetichizar el individualismo en tiempos de abundancia, pero como lo expresó elocuentemente el icónico personaje de Game of Thrones, Ned Stark: «Cuando cae la nieve y soplan los vientos blancos, el lobo solitario muere, pero la manada sobrevive». Más allá de la supervivencia física, nuestras diversas membresías tribales otorgan otros beneficios importantes, como poder comprar cantidades ridículas de Lucky Charms a precios de descuento, para aquellos de nosotros que somos miembros de la tribu Costco.

Nuestras vidas comienzan dentro de nuestra tribu más íntima, nuestra familia, cuyo trabajo es protegernos y nutrirnos hasta la edad adulta. Pero luego, gradualmente, con el tiempo, nos presentan a otros miembros de tribus relacionadas, nuestros grupos raciales y étnicos, con quienes compartimos muchos de nuestros rasgos más básicos, incluidos nuestros fenotipos, genética e historias culturales. Y luego están las tribus que elegimos, en función de la religión, la política, los lugares en los que vivimos, las escuelas a las que asistimos, los equipos a los que apoyamos e incluso los automóviles que conducimos. (Según mi experiencia, los propietarios de Jeeps y Teslas tienen algunas de las identificaciones tribales basadas en automóviles más sólidas).

¿Cuáles son sus tribus?

Fuente: Terg/Pixabay

Tómese un momento y reflexione sobre sus afiliaciones tribales más fuertes. ¿Involucran características demográficas, como su raza, grupo étnico o sexo? ¿O están relacionados con las identificaciones que ha elegido, como su partido político o grupo religioso?

Nuestra membresía tribal, además de ofrecernos seguridad, poder y la capacidad de comprar cantidades obscenas de cierto cereal de desayuno «mágicamente delicioso», también nos brinda orgullo y sentimientos indirectos de éxito cuando nuestra tribu, como un todo, triunfa o su individuo. los miembros tienen éxito. Estos son principios básicos de la psicología social (Clark et al., 2019). El problema, sin embargo, es que el tribalismo también conduce a muy malos comportamientos y distorsiones cognitivas.

Aunque algunos podrían creer que la mayoría de las guerras se libran por la religión, una comprensión más contemporánea (Hobfoll, 2019) es que «las guerras siempre son tribales», y la afiliación religiosa de un individuo es solo una de las muchas excusas para disfrutar de la violencia tribal: la guerra actual en Ucrania, iniciado por agravios históricos rusos y amenazas percibidas de la OTAN (nada relacionado con la religión), es un recordatorio diario de esto.

Del mismo modo, aquellos que son fanáticos de El padrino, o son estudiantes de la historia de la mafia italiana, saben que incluso cuando los rivales son de la misma raza, etnia y religión, como lo fueron las notorias cinco familias de la mafia italoamericana, la violencia tribal es sigue siendo un resultado común. Esta versión particular de violencia tribalista se desarrolló en las calles de Nueva York durante gran parte del siglo XX y se perpetró en defensa del honor, el territorio y los intereses comerciales, no de raza o religión.

Las guerras de la mafia, aunque primarias, están al menos relacionadas con los lazos familiares y los recursos tangibles y, en cierto nivel, tienen sentido evolutivo; pero cuando se trata de violencia relacionada con otras identificaciones elegidas, como el fanatismo por equipos deportivos, la excusa para la brutalidad es mucho más tenue. En un video viral capturado durante los playoffs de la NHL de este año, un miembro de mi propia tribu, fanáticos de los New York Rangers, golpeó brutalmente a un fanático de Tampa Bay Lightning en la cara sin otra razón que Lightning acababa de vencer al equipo de nuestra tribu. Fue un acto despreciable que me avergonzó a mí y a muchos otros miembros de mi tribu, pero fue solo uno de los innumerables actos de violencia cometidos cada año por fanáticos de deportes rivales en todo el mundo.

Hoy, sin embargo, el tribalismo político es quizás la forma más poderosa y peligrosa de este fenómeno, que incluso empuja a los miembros de la misma familia a elevar su tribu política por encima de su tribu familiar. Nuestras creencias políticas reflejan nuestros valores, y nuestros valores reflejan cómo creemos que debería funcionar el mundo, para aumentar las perspectivas de nuestra supervivencia física y psicológica, y en este nivel, el tribalismo político ardiente es comprensible.

Pero el tribalismo de todo tipo se presta a distorsiones cognitivas, que son explotadas por propagandistas intelectualmente deshonestos en innumerables plataformas de medios tradicionales y sociales. Como se señaló anteriormente, la violencia es una consecuencia demasiado común de la propaganda tribalista, al igual que la posterior racionalización de esa violencia, que la normaliza y la hace más común. Voltaire, el filósofo francés del siglo XVIII, dijo célebremente: «Aquellos que pueden hacerte creer cosas absurdas pueden hacerte cometer atrocidades». A esto, agregaría que no hay límite a las atrocidades que la gente común puede justificar cuando cree que su causa es justa o que son los desvalidos en un conflicto.

La mente tribalista se dedica a cosificar a las personas como parte de sus racionalizaciones más amplias de fines-justifica-los-medios, que utiliza para asegurar el éxito de la tribu. Un enfoque de los problemas en el que el fin justifica los medios, que generalmente es simple y eficiente, siempre suena bien cuando se libera de considerar el daño colateral y las consecuencias a largo plazo de sus acciones. Habilitar esta ceguera voluntaria es el uso de innumerables mecanismos de defensa, especialmente negación y represión, que los miembros de la tribu usan para apoyarse y validarse mutuamente.

Dominio público / Wikimedia Commons

Cientos de afroamericanos quedaron sin tratamiento en el estudio de sífilis de Tuskegee.

Fuente: Dominio público/Wikimedia Commons

El enfoque del fin justifica los medios, que en filosofía se conoce como consecuencialismo, se ha utilizado a lo largo de la historia para racionalizar innumerables atrocidades, a gran escala, como la esclavitud; el exterminio de judíos en el Holocausto; la aniquilación de miles de japoneses tras las detonaciones de las bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki; y en menor escala, el Estudio de sífilis de Tuskegee, solo por nombrar algunos.

Las organizaciones de medios alimentan nuestros impulsos tribales y los explotan para obtener ganancias, profundizando nuestras divisiones nacionales. En todo el espectro político, las organizaciones de medios minimizan el mal comportamiento cometido por los miembros de su tribu mientras utilizan comentarios de testaferro para hacer que los de las tribus opuestas parezcan peligrosos hombres del saco.

Sin embargo, lo interesante es que no necesitamos organizaciones de medios para explotar nuestros instintos tribales, la naturaleza humana ya lo hace por nosotros. La investigación sobre nuestros sesgos políticos cognitivos sugiere que nuestras creencias políticas sesgan lo que vemos, y esto parece especialmente cierto para aquellos con una mentalidad tribalista. Como se demostró en un estudio ampliamente publicitado realizado por Kahan y sus colegas (2012), los participantes de dos grupos que vieron el mismo video de protesta diferían en si juzgaban las acciones de los manifestantes como civiles o agresivas basándose únicamente en si se les dijo que la protesta estaba alineada. con su ideología política o con una ideología opuesta, es decir, si los manifestantes eran miembros de su tribu o de una tribu rival. Este estudio ha sido citado a menudo por comentaristas políticos después de la revuelta del Capitolio de EE. UU. del 6 de enero, así como la revuelta menos conocida del Capitolio de Wisconsin de 2011 (State Journal Staff, 2011).

Con estos sesgos cognitivos innatos aparentemente integrados en nuestra naturaleza humana, ¿cómo podemos superar nuestros instintos tribales para encontrar una causa común para el bien común? Como psicóloga, creo que la solución es ayudar a cada individuo a ser más consciente de sus propios sesgos cognitivos y excesos tribales, y de cómo esos sesgos y excesos perpetúan los ciclos de conflicto.

Para mantener nuestros impulsos tribales bajo control, creo que debemos hacernos regularmente preguntas difíciles:

  • ¿Sé reconocer la propaganda de mi propia tribu y resistirla cuando la veo?
  • ¿Reconozco que cada evento se puede ver desde múltiples perspectivas y que la perspectiva de mi tribu es solo una de muchas?
  • ¿Busco múltiples perspectivas sobre temas importantes con honestidad intelectual, o solo solicito la perspectiva política de mi propia tribu?
  • ¿Llamo a los miembros de mi propia tribu por su mal comportamiento tan a menudo como llamo a los miembros de las tribus rivales, o racionalizo e ignoro sus transgresiones?
  • ¿Tengo compasión por todos los que están en el camino de la verdad, incluso por aquellos que caminan hoy por donde yo caminé ayer?

Al final, si bien puede ser imposible divorciarnos de todas nuestras membresías tribales, si nos revisamos regularmente para no caer en excesos tribales, estaremos haciendo lo mejor que podamos para fomentar un mundo más pacífico. Sin embargo, no te preocupes, porque si no puedes controlar tus indulgencias tribales, estoy seguro de que tus amigos de las tribus rivales lo harán por ti: aunque dudo que sean tan amables.

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