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Durante al menos medio siglo, la leyenda ha hablado de una «tríada» de comportamientos infantiles perturbadores: crueldad animal, encender fuego y mojar la cama, que se cree que predicen la violencia futura.

La «Tríada Macdonald» (también conocida como Tríada Homicida o Tríada Hellman y Blackman) se enseña en las clases de criminología y psicología, la utilizan los científicos forenses para evaluar el riesgo e incluso se ha convertido en Ley y orden: apoyo a víctimas especiales Unidad. Sobre todo, se ha convertido en un elemento básico entre los aficionados al asesino en serie de moda.

Pero, ¿es válido el síndrome?

Kori Ryan, ex estudiante de criminología en la Universidad Estatal de California, Fresno, proporcionó la exploración más definitiva hasta la fecha. Su última conclusión:

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“Aunque la literatura sobre comportamiento violento contiene muchas referencias a la tríada Macdonald (y sus seudónimos), colectivamente estos estudios no proporcionan evidencia suficiente de su capacidad para predecir la violencia, ni, de hecho, de su existencia como un fenómeno genuino. »

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En cambio, la enuresis infantil, el inicio de incendios y la crueldad animal son más probablemente tres, entre muchos, indicadores de abuso infantil severo. En otras palabras, la presencia de uno o más de estos elementos en las historias de algunos delincuentes violentos puede explicarse por el hecho de que los delincuentes violentos a menudo son producto del abuso infantil. Más importante aún, confiar en estos comportamientos como predictores de violencia futura daría lugar a muchos falsos positivos, castigando a los niños que podrían no ser violentos en el futuro.

Las raíces de la leyenda

Al psiquiatra forense John Macdonald generalmente se le atribuye el «descubrimiento» de la tríada. En un artículo de 1963 del American Journal of Psychiatry titulado «La amenaza de matar», dio su impresión clínica de que «una historia de gran brutalidad parental, seducción materna extrema o la tríada de la infancia de fuego, crueldad animal y enuresis» puede señalar a quienes terminan amenazando con homicidio. Su artículo se basó en su trabajo con 100 pacientes en el Hospital Psicopático de Colorado en Denver, Colorado, que habían amenazado, pero no necesariamente cometido, con violencia.

Durante las décadas siguientes, la idea «atrajo seguidores devotos» y se extendió gradualmente para abarcar varios grupos forenses, incluidos sádicos sexuales, incendiarios reincidentes y, los salaces, asesinos en serie.

Ryan rastrea la historia del interés cultural en estos comportamientos que se remonta a la mitología griega y la ficción occidental temprana, como Viajes de Gulliver de Jonathan Swift en 1726, en el que Gulliver apaga un fuego con su propia orina, hasta la gran presa de la majestad imperial. , vinculando así la micción al fuego y la venganza.

Los primeros pensadores psicoanalíticos también enfatizaron estos comportamientos, viéndolos como productos de un desarrollo psicosexual detenido y de impulsos sexuales y sádicos sublimados. La psicoanalista Melanie Klein, por ejemplo, veía la enuresis como la venganza sádica de una niña contra su madre.

Investigación empírica: Triad quiebra

Dos psiquiatras fueron los primeros en evaluar empíricamente la tríada Macdonald, según Ryan. Al estudiar a 84 delincuentes encarcelados en 1966, Hellman y Blackman informaron de una asociación positiva entre la tríada y la violencia futura. Como resultado, algunos han comenzado a etiquetar el fenómeno como la «» tríada de Hellman y Blackman «.

Pero los intentos posteriores de replicar los hallazgos de Hellman y Blackman han fracasado. Incluso el propio John Macdonald expresó más tarde dudas sobre la validez de la tríada. Después de intentar probar su propia teoría clínica, Macdonald informó en su libro de 1968, Homicide Threats, que no pudo encontrar una asociación estadísticamente significativa entre los autores de homicidios y los primeros incendios, la crueldad hacia los animales o la enuresis.

Asimismo, en una revisión de 206 delincuentes sexuales en el Centro de Tratamiento de Personas Sexuales Peligrosas de Massachusetts, Prentky y Carter (1984) no encontraron «evidencia convincente» de que la tríada predijera el crimen de adultos. Sin embargo, señalaron que los componentes individuales de la tríada eran comunes entre las personas criadas en entornos familiares muy violentos.

Unos años más tarde, esa fue también la conclusión de Jonathan Pincus, en su libro de 2001 sobre Asesinos Condenados. Pincus describió «un protocolo de evaluación forense en el que mojar la cama, encender fuego y la crueldad hacia los animales (entre otros comportamientos) se consideran» características «del abuso infantil», señala Ryan.

De hecho, parece mucho más probable que uno de los cinco indicadores originales de Macdonald que no se hizo famoso tenga más poder explicativo como causa de la violencia posterior: la brutalidad de los padres.

Ramificaciones peligrosas

«La frecuencia con la que las discusiones sobre delincuentes violentos (de varios tipos) incluyen la mención de la tríada Macdonald sugiere su aceptación general como un predictor de comportamiento violento», señala Ryan.

Esta importancia continua se debe en gran parte a la promoción de la tríada por destacados perfiladores del FBI en el libro de 1988, Sexual Homicide: Patterns and Motives. Al igual que el de Macdonald, el estudio del FBI fue anecdótico, a pequeña escala y carecía de análisis estadísticos o grupos de control. Al estudiar 36 asesinos sexuales, Douglas, Burgess y Ressler descubrieron que muchos manifestaban uno o más elementos de la tríada. Desafortunadamente, señala Ryan, los autores no indicaron qué factores estaban presentes en qué sujetos, o cuántos de esos asesinos destacaron los tres componentes de la tríada.

Ryan advierte que promover la tríada tiene ramificaciones en el mundo real, ya que los niños que exhiben uno o más de estos comportamientos «podrían ser etiquetados falsamente como potencialmente peligrosos».

Par exemple, les policiers exposés à la triade dans les cours de criminologie de premier cycle peuvent cibler les jeunes contrevenants qui ont allumé un feu ou blessé un animal – deux comportements assez courants chez les jeunes en difficulté – en tant que futurs démons sexuels ou tueurs en serie. (Mojar la cama, con menos validez aparente como indicador de sadismo, ha tendido a declinar en comparación con las interpretaciones más contemporáneas de la tríada).

Ignorando la minúscula tasa base de asesinos en serie, incluso se alienta a los veterinarios a identificar a los que lastiman a las mascotas como potencialmente fatales: «Muchos asesinos en serie conocidos han comenzado sus carreras hiriendo a las mascotas», advierten los médicos, autores de un artículo de 2004 en una revista veterinaria. «Es bien sabido en el campo de la criminología que las personas que cometen actos de crueldad con los animales con frecuencia degeneran en torturar a los humanos, generalmente jóvenes e indefensos».

En lugar de tirar al bebé con el agua del baño, Ryan dice que los investigadores podrían investigar más para comprender estos comportamientos en contexto. Por ejemplo, ¿podría el incendio provocado ser un mecanismo de supervivencia en los niños que han sufrido abuso psicológico severo, en lugar de un marcador de abuso futuro? ¿Son algunos elementos de la tríada indicadores de violencia futura cuando ocurren simultáneamente? Más fundamentalmente, ¿existe un conjunto de comportamientos que puedan considerarse legítimamente como un síndrome conductual que predice la violencia posterior?

El estudio es: The Macdonald Triad: Predictor of Violence or Urban Myth? El resumen está AQUÍ; el texto completo se puede solicitar al autor a través de ResearchGate (AQUÍ).

Nota: Los enlaces anteriores se actualizaron el 1/12/2016 en respuesta a un lector que me advirtió que los enlaces antiguos estaban desactualizados.

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