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Haga clic en casi cualquier sitio de salud estándar, como Web-MD, y busque «depresión» y le dirá que la depresión es diferente de la tristeza normal. El sitio normalmente proclamará que, a diferencia de la tristeza normal, la depresión es una «condición médica tratable». Desafortunadamente, distinguir la depresión de la tristeza al describir la primera como «un problema médico tratable» no explica realmente qué es la depresión; simplemente le dice que necesita ver a un médico.

Entonces, seamos muy claros sobre qué es la depresión y luego veamos por qué podemos caracterizar los episodios depresivos en términos de reacciones depresivas, trastornos depresivos y enfermedades depresivas.

Para empezar, sigamos el ejemplo de Web-MD y otros sitios médicos al reconocer que es absolutamente cierto que, aunque están relacionados, la tristeza y la depresión son entidades muy diferentes. Permítanme darles un ejemplo personal. Cuando estaba en la universidad, estúpidamente dejé abierta la puerta trasera de nuestro apartamento antes de ir a trabajar en el turno del almuerzo en un restaurante local. Cuando llegué a casa, encontré a una de mis perras, Priscilla, sentada extrañamente sola en medio de la sala de estar, mirándome ansiosamente y sin moverse. Recuerdo haber notado lo extraña que se veía y lo extraño que era que mi otro perro, Spencer, no estuviera con ella. Rápidamente vi que la puerta trasera estaba abierta e inmediatamente temí lo peor. Diez minutos después, mis peores temores se hicieron realidad cuando encontré a Spencer inmóvil al costado de la carretera.

Estaba devastada y recuerdo haber llorado profundamente en las horas posteriores a este descubrimiento. Pero a pesar de que estaba profundamente triste (y, sí, incluso carcomido por la culpa) en los días que siguieron, no estaba deprimido y no me deprimí.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre tristeza y depresión? La tristeza es una reacción emocional a la pérdida. Es la forma en que su sistema motivacional y emocional indica que se ha perdido algo que valoraba o esperaba que se hiciera realidad. La tristeza es la forma en que digerimos el dolor de nuestra pérdida. La culpa es la señal de que no has hecho algo que debías haber hecho y, al no hacerlo, alguien ha resultado herido. Puede ver por qué me sentí triste y culpable en el ejemplo anterior.

La depresión, a diferencia de la tristeza, es un estado de paro mental conductual. Esto sucede cuando todo el sistema de inversión psicológica es un ‘callejón sin salida’, lo que significa que el sistema no puede seguir o identificar ningún camino de inversión positivo o productivo (o forma de ser). Podemos observar los principales síntomas de la depresión y ver que son parte de un síndrome de detención del comportamiento.

El síntoma más destacado es un aumento generalizado de las emociones negativas, especialmente los sentimientos de inutilidad, desesperanza, desamparo y desesperanza. También se plantean sentimientos de miedo y ansiedad (amenaza futura), vergüenza, culpa y vulnerabilidad, así como frustración, amargura e irritabilidad.

El segundo síntoma más importante de la depresión, de hecho, el síntoma diagnóstico más importante, es la «anhedonia», que es el término técnico para la pérdida de placer e interés. En otras palabras, a medida que aumenta el sistema de afecto negativo, el sistema de afecto positivo se atenúa o silencia. El deseo, el interés, la excitación, la alegría se amortiguan o amortiguan.

Entonces, ¿por qué, de acuerdo con el modelo de desconexión, se estimulan sus sistemas de emociones negativas y se silencian sus sistemas de emociones positivas? Porque cuando estás deprimido, se ha producido un cambio fundamental en tu sistema de inversión motivacional-emocional. Básicamente se ha realizado un cálculo inconsciente que dice que lo que está haciendo no está funcionando, que ha estado haciendo todo lo posible y no hay buenas soluciones, y por lo tanto su sistema está cerrando el sistema de inversión positiva y se pone a la defensiva activando el sistema de evasión / negativo para tratar de evitar nuevas inversiones fallidas.

Prácticamente todos los demás síntomas de la depresión, incluida la fatiga / falta de energía, la dificultad para prestar atención y concentrarse, el sueño y la alimentación alterados, los pensamientos de morir o escapar, son consecuencias que surgen del cierre fundamental motivacional-emocional.

Entonces, en lugar de describir la depresión como «no una tristeza normal sino una condición médica tratable», deberíamos tener claro que la depresión es un estado de detención mental / conductual (consulte aquí para obtener más detalles sobre este tema).

Con este marco, podemos reducir la velocidad y pensar en la depresión desde una nueva perspectiva. Podemos preguntarnos: ¿qué causa las paradas de comportamiento mental? Con esta pregunta, podemos comenzar a separar las causas de los síntomas y desarrollar una clasificación lógica de al menos tres «tipos» de depresión conceptualmente diferentes, lo que yo llamo reacciones depresivas, trastornos depresivos y enfermedades depresivas.

1. Las reacciones depresivas ocurren cuando el paro mental-conductual adquiere todo su significado, dado el contexto. Si, por ejemplo, era mi hijo en lugar de mi perro el que había muerto, y es muy posible que nunca pudiera perdonarme por ese error, es muy posible que me deprimiera con el tiempo. Estar deprimido después de la muerte de un niño o en otros contextos que no satisfacen las necesidades psicosociales básicas (por ejemplo, ser abusado o abusado crónicamente, estar encerrado, estar completamente aislado y solo, sentirse amado y no deseado, hacia adelante) es perfectamente comprensible. en el modelo. (Tenga en cuenta que es porque las personas reconocen el vínculo entre la depresión y el dolor profundo que siempre ha habido una cláusula de duelo en el diagnóstico de depresión; es un reconocimiento del concepto de reacciones depresivas).

Lectura esencial sobre la depresión

2. Trastornos depresivos es el término que debemos usar cuando las reacciones depresivas resultan causar problemas de adaptación adicionales, lo que a su vez crea un círculo vicioso y desadaptativo. Es algo que veo trabajando con estudiantes todo el tiempo. La gente viene a la universidad con la esperanza de tener una experiencia maravillosa, y luego llegan a la universidad y descubren que no encajan y luchan con lo académico. Esto los pone ansiosos, lo que los hace menos seguros socialmente y menos efectivos para concentrarse, planificar y hacer su trabajo. Esto causa más problemas y en unas pocas semanas su sistema emocional se agota y comienza a «apagarse». Este paro psicológico en el entorno universitario produce aún más disfunciones y el ciclo se completa. Pero cabe señalar que, conceptualmente, no es necesario postular aquí ningún tipo de disfunción biológica.

3. Las enfermedades depresivas son la categoría que debe describirse cuando el paro mental conductual es mucho más importante de lo que posiblemente pueda explicarse por problemas básicos de adaptación psicológica y cuando los síntomas son muy resistentes al cambio incluso cuando los sistemas psicológicos y sociales están disponibles para apoyar este cambio. Como muchos que estudian la depresión, creo que deberíamos llamar a las enfermedades depresivas depresión melancólica y que deberían diferenciarse de los trastornos depresivos «neuróticos».

Definir la depresión como «una condición médica tratable» no tiene sentido porque no dice nada sobre qué es la depresión. Más bien, apunta a la hipermedicalización de los procesos psicológicos. Dicho esto, es absolutamente cierto que estar deprimido dice mucho sobre su salud psicológica y su funcionamiento. Esto significa que uno no prospera y se enfrenta a serios problemas emocionales y de motivación en algún nivel que requieren una atención especial.

Sin embargo, la acción requerida debe depender de cómo las personas entiendan los síntomas, si el episodio depresivo actual es una reacción comprensible al entorno, un ciclo psicológico inapropiado o un estado de ánimo abrumador. Opresivo e insensible que justifica la etiqueta «enfermedad «.

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