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Fuente: Karley Saagi/Pexels

Titulares recientes mostraron la noticia de que un importante artículo de revisión no había encontrado «evidencia clara» de que los niveles bajos de serotonina causaran depresión y cuestionaron si vale la pena tomar antidepresivos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

Sin embargo, muchos expertos no se sorprendieron de que los niveles bajos de serotonina no sean la única causa de la depresión, y muchos no están de acuerdo con la conclusión de que la serotonina no tiene ningún papel en la depresión. La depresión es un trastorno heterogéneo, tanto en términos de causas como de síntomas. Eso hace que sea poco probable que haya un solo tratamiento para la depresión que sea efectivo para todos los pacientes, pero eso no significa que los tratamientos existentes sean ineficaces para todos.

Los expertos advierten que los pacientes no deben dejar de tomar ISRS y que esta nueva evidencia no niega los hallazgos de ensayos controlados aleatorios de miles de personas deprimidas que han demostrado definitivamente que los ISRS y otros medicamentos antidepresivos son efectivos para tratar la depresión.

Pero la medicina tampoco es la única respuesta. Otros tres estudios de investigación recientes también han respaldado los beneficios de una alimentación saludable, probióticos y suplementos de vitamina B6 para aliviar la depresión y la ansiedad.

Fuente: OpenClipart-Vectors/Pixabay

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El eje microbioma-intestino-cerebro

Un equipo de investigación de la Universidad de Basilea y las Clínicas Psiquiátricas Universitarias de Basilea (UPK) ha informado en la revista Translational Psychiatry que los probióticos pueden apoyar el tratamiento con antidepresivos.

Entre los sujetos con depresión, los que recibieron un probiótico además de antidepresivos durante 31 días mostraron un aumento de las bacterias del ácido láctico en su flora intestinal en comparación con los que recibieron antidepresivos solos, junto con una mayor mejoría en los síntomas depresivos y una normalización de la actividad cerebral en el cerebro. regiones asociadas con el procesamiento emocional. El último efecto se midió utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) mientras los sujetos veían rostros neutrales o temerosos.

“Aunque el eje microbioma-intestino-cerebro ha sido objeto de investigación durante varios años, los mecanismos exactos aún no se han aclarado por completo”, dijo Anna-Chiara Schaub, estudiante de doctorado en el Departamento de Psiquiatría de la UPK y un coautor del estudio. “Con conocimiento adicional del efecto específico de ciertas bacterias, puede ser posible optimizar la selección de bacterias y usar la mejor combinación para apoyar el tratamiento de la depresión”.

Anna Shvets/Pexels

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Los beneficios de la vitamina B6 en dosis altas

Investigadores de la Universidad de Reading midieron el efecto de altas dosis de suplementos diarios de vitamina B6 en adultos jóvenes durante un mes y encontraron que los sujetos informaron sentirse menos ansiosos y deprimidos. Las dosis fueron aproximadamente 50 veces la cantidad diaria recomendada.

Como se informó en Human Psychopharmacology: Clinical and Experimental, este efecto no se observó entre los sujetos que recibieron dosis altas de un suplemento diario de B12 o un placebo.

Aunque estudios anteriores han demostrado que las multivitaminas pueden reducir los niveles de estrés, se han realizado pocos estudios sobre qué vitaminas en particular impulsan este efecto. Se sabe que la vitamina B6 aumenta la producción del cuerpo de ácido gamma-aminobutírico (GABA), un importante neurotransmisor inhibitorio en el cerebro.

«La vitamina B6 ayuda al cuerpo a producir un mensajero químico específico que inhibe los impulsos en el cerebro, y nuestro estudio vincula este efecto calmante con una reducción de la ansiedad entre los participantes», dijo el autor principal, el Dr. David Field, de la Facultad de Psicología y Ciencias del Lenguaje Clínico de la la Universidad de Lectura. “Muchos alimentos, incluidos el atún, los garbanzos y muchas frutas y verduras, contienen vitamina B6. Sin embargo, las altas dosis utilizadas en este ensayo sugieren que los suplementos serían necesarios para tener un efecto positivo en el estado de ánimo”.

Si bien reconoció que la investigación en esta área se encuentra en una etapa inicial, Field agregó que «las intervenciones basadas en la nutrición producen muchos menos efectos secundarios desagradables que los medicamentos, por lo que en el futuro la gente podría preferirlas como intervención… [o]Una opción potencial sería combinar suplementos de vitamina B6 con terapias de conversación como la Terapia Cognitiva Conductual para potenciar su efecto”.

Tracy Lundgren/Pixabay

Fuente: Tracy Lundgren/Pixabay

Una manzana al día podría mantener alejado al psiquiatra

Un estudio en el British Journal of Nutrition informó que, después de tomar en cuenta factores demográficos y de estilo de vida como la edad, la salud general y el ejercicio, cuanto más comían frutas las personas, más bajas eran las puntuaciones para la depresión y más altas para el bienestar mental. . Se encontró que la frecuencia de comer fruta durante una semana típica era más importante que la cantidad total consumida. No se encontró una asociación directa entre el consumo de vegetales y la salud psicológica.

Lecturas esenciales sobre la depresión

Los investigadores también encontraron que aquellos que con frecuencia comían alimentos salados pobres en nutrientes (como papas fritas) tenían más probabilidades de experimentar lapsos mentales diarios, menor bienestar mental y mayor ansiedad, estrés y depresión.

«Se sabe muy poco acerca de cómo la dieta puede afectar la salud mental y el bienestar, y aunque no examinamos directamente la causalidad aquí, nuestros hallazgos podrían sugerir que comer con frecuencia bocadillos salados pobres en nutrientes puede aumentar los lapsus mentales diarios, lo que a su vez reduce salud psicológica”, dijo Nicola-Jayne Tuck, autora principal y estudiante de doctorado en la Facultad de Ciencias de la Salud y la Vida de la Universidad de Aston. “Es posible que cambiar lo que comemos sea una forma realmente simple y fácil de mejorar nuestro bienestar mental”.

Tuck agregó: «En general, definitivamente vale la pena tratar de adquirir el hábito de alcanzar el frutero».

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