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Con el nuevo interés de JK Rowling en la salud mental de los jóvenes transgénero, ha habido un resurgimiento de los mitos populares en línea sobre los niños transgénero. Es comprensible que el usuario medio de Twitter se confunda cuando recibe esta información errónea. Soy un médico investigador cuya investigación se centra en este tema. Aquí hay una verificación de los datos de los mitos más populares.

1. La mayoría de los jóvenes transgénero “se las arreglan”, por lo que no deberíamos ofrecerles intervenciones médicas.

Constantemente escucho a personas afirmar que la mayoría de los jóvenes transgénero crecerán para identificarse como cisgénero. Esta afirmación se basa en estudios que han seguido a jóvenes que han sido remitidos a “clínicas de género”. Resulta que, para empezar, la mayoría de los niños en estos estudios nunca fueron identificados como transgénero. Muchos padres recomendaron a sus hijos porque estaban preocupados por sus hijos marimachos cisgénero o sus hijos varones cisgénero a quienes les gustaban las cosas femeninas como muñecas. Debido a que estos niños no se identificaron como transgénero inicialmente, no es sorprendente que no se identificaran como transgénero más adelante en la vida.

Algunos de estos niños cumplieron con los criterios para el diagnóstico de «trastorno de identidad de género» del Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM) IV, pero los niños pueden cumplir los criterios para este diagnóstico sin identificarse como transgénero. Este problema de diagnóstico se resolvió con el diagnóstico de «disforia de género» del DSM-5.

Además, todos estos estudios analizaron a niños transgénero muy pequeños: aquellos que aún no habían alcanzado la pubertad. Las intervenciones médicas para los jóvenes transgénero no se consideran hasta que los adolescentes alcancen la pubertad. Por tanto, estos estudios son irrelevantes para la cuestión de las intervenciones médicas. Una de las razones por las que los médicos esperan hasta la pubertad para ofrecer intervenciones médicas es que existe un amplio consenso clínico de que, para la mayoría de los adolescentes transgénero, es poco probable que la identidad de género cambie después de la pubertad (la otra razón principal es que la primera intervención es la supresión de la pubertad , y antes de la pubertad no hay nada que suprimir).

Cabe señalar que incluso en los raros casos en los que la identidad de género cambia después de la pubertad, esto puede ser un aspecto normal del desarrollo de la identidad de género, y los niños que se someten a intervenciones médicas y luego cambian de opinión no necesariamente lamentarán la intervención. Los médicos siempre sopesan el riesgo de arrepentimiento (generalmente muy bajo) con el riesgo de empeoramiento de la salud mental que a menudo se observa con la progresión de la pubertad y el desarrollo corporal de estos adolescentes de formas que no coinciden con su identidad.

2. La “disforia de género de aparición rápida” es un diagnóstico de salud mental en el que los jóvenes de repente se vuelven transgénero debido a las redes sociales.

En 2018, una investigadora llamada Lisa Littman publicó un artículo en el que acuñó la frase «disforia de género de aparición rápida». El término se refiere a la teoría de que algunos adolescentes transgénero se vuelven transgénero de repente, de la nada, y esto sucede debido al «contagio transgénero» a través de las redes sociales.

El estudio en cuestión anunció una encuesta anónima de cuatro sitios web, todos los cuales se conocen como lugares donde los padres se reúnen para promover las teorías de que sus hijos se han convertido repentinamente en transgénero, debido a las influencias de las redes sociales.

En el artículo original, Littman exageró sus conclusiones. Esto llevó a la revista a publicar una corrección a su artículo en 2019. La corrección señala que el estudio no entrevistó a ningún adolescente real. Ella solo entrevistó a los padres que se habían reunido en estos sitios. Esta metodología es similar a hacer que alguien reclute en los foros de QAnon y pregunte a las personas si creen en la teoría de la conspiración de Pizzagate. Lo único que establece un estudio de este tipo es que las personas en estos sitios web especializados creen que algo es cierto.

Por esta razón, la corrección en el papel dice:

La disforia de género de aparición rápida no es un diagnóstico formal de salud mental en este momento. Este informe no recopiló datos de adolescentes y adultos jóvenes (AYA) o médicos y, por lo tanto, no valida el fenómeno.

3. La afirmación de género empeora la salud mental.

Los usuarios de Internet citan con frecuencia un estudio de Cecilia Dhenje y sus colegas en el que examinaron la salud mental de las personas transgénero que se han sometido a una cirugía de afirmación de género. Lo primero que hay que saber es que según las directrices de la Endocrine Society, la cirugía genital no se ofrece a los menores. La segunda cosa que debe saber es que este artículo a menudo se cita incorrectamente para sugerir que la cirugía de afirmación de género empeora la salud mental.

El artículo utilizó un gran registro de datos sueco para examinar las relaciones entre las muertes por suicidio y la cirugía de afirmación de género. El resumen dice que las muertes por suicidio fueron significativamente más altas para aquellos que se sometieron a una cirugía de afirmación de género. El problema aquí es que compararon a personas transgénero que fueron operadas con personas cisgénero.

Si bien la cirugía puede mejorar la salud mental de las personas transgénero, no resuelve otros problemas como el acoso y la discriminación generalizados. Los factores de riesgo de suicidio entre las personas transgénero incluyen la falta de acceso a afirmaciones médicas no quirúrgicas, el rechazo de la familia y la falta de reconocimiento gubernamental de su identidad. Si bien la cirugía puede mejorar la salud mental de las personas transgénero, ofrecer solo un área de afirmación de género no debería eliminar por completo las disparidades de salud mental que enfrentan las personas transgénero.

Ni siquiera hay datos que sugieran que la supresión de la pubertad (que detiene la pubertad para los jóvenes transgénero angustiados en torno a la pubertad) o las hormonas que afirman el género (estrógeno o testosterona para ayudar a que sus cuerpos se alineen con su identidad de género) conduzcan a peores resultados de salud mental para jóvenes transgénero. Todos los estudios existentes muestran resultados favorables en términos de salud mental.

En la era digital, lamentablemente, la desinformación circula tan libremente como la verdad. Los jóvenes transgénero merecen que el público se centre en obtener información científica precisa sobre su salud mental.

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