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David Myers es quizás el psicólogo vivo más sabio. En su nuevo libro, ¿Cómo nos conocemos a nosotros mismos? Curiosidades y maravillas de la mente humana, comparte parte de su sabiduría.

Hace unos 40 años, cuando era un joven profesor asistente, mi colega Steve West me mostró una copia de un nuevo libro de texto de psicología social y dijo que era el libro de texto mejor escrito que jamás había visto. Esta declaración me sorprendió porque West es un erudito muy riguroso que no es muy fácil de impresionar. Eché un vistazo y descubrí que el texto de Myers estaba escrito de manera hermosa, aclarando conceptos complejos de manera vívida y atractiva, y explicando cuidadosamente por qué todos los diversos hallazgos del campo eran importantes para la vida de los estudiantes. El texto de Myers se convirtió en el más vendido en el campo y fue seguido por un libro de texto de psicología general igualmente elocuente, que también se convirtió en un líder. Su texto de psicología general ahora ha vendido más de 8 millones de copias, y Myers sin duda ha obtenido inmensas regalías de sus libros.

Sin embargo, según un editor que trabajó con él, Myers siguió viviendo con humildad y donando gran parte de sus regalías a Hope College (donde ha seguido trabajando durante mucho tiempo hasta su jubilación). Mientras tanto, Myers también se convirtió en uno de los pioneros en el campo emergente de la psicología positiva, que no se centra en la patología y el desorden social, sino en la resiliencia, la satisfacción con la vida, la búsqueda de significado en la vida y otras fortalezas humanas.

La escritura de Myers suele ser humorística, pero su sentido del humor es sabio y amable en lugar de sarcástico y mordaz. Su sabiduría, humildad y capacidad para ayudarnos a reírnos de nuestras propias limitaciones se muestran plenamente en su último trabajo. El libro contiene 40 ensayos breves que invitan a la reflexión sobre los hallazgos de la investigación que Myers cree que contiene ideas que los lectores en general deberían conocer. Los capítulos están organizados en tres secciones: una sobre uno mismo, otra sobre nuestras relaciones y otra sobre el entorno social más amplio.

David Myers y su nuevo libro.

Fuente: Composición de la foto de Myers y la portada de su nuevo libro, reseñada aquí, DT Kenrick, usada con autorización.

Aquí hay tres cosas que encontré especialmente estimulantes:

  • Cómo formar hábitos duraderos. El capítulo de Myers “Hacer resoluciones de Año Nuevo que duren” es el resumen más conciso y práctico de la literatura sobre cambio de comportamiento que encontrará. Enumera seis pasos basados ​​en la investigación para establecer y alcanzar metas. Uno de los estudios que cita, realizado por Phillippa Lilly y sus colegas, descubrió que se necesitan más de 60 días de repetición para que un nuevo hábito (como comer fruta con el almuerzo o trotar todos los días) se vuelva automático. Después de un comienzo autoindulgente de la temporada navideña, me fijé la meta de no beber más de una cerveza o una copa de vino durante los próximos dos meses. Empecé a darme una «X» en mi calendario cada día que cumplo con esa meta, siguiendo así su consejo de monitorear y registrar mi progreso (ahora también estoy siguiendo su consejo de anunciar la meta a otros, para mantenerme honesto ).
  • Sesgos egoístas. Myers, desde su primer libro de psicología social, ha sido un maestro en documentar el alcance y la prevalencia de nuestra tendencia a vernos a nosotros mismos de manera positiva. Señala algunos hechos: el 90 por ciento de los gerentes de negocios califican su desempeño por encima del promedio, y el 90 por ciento de los instructores universitarios también creen que son mejores que el maestro promedio. Por otro lado, solo el 1 por ciento de las personas califican su desempeño laboral por debajo del promedio, pero el 89 por ciento de las personas se califican a sí mismas por encima del percentil 74 en ética. En una encuesta de College Board de 839,000 estudiantes de último año de secundaria, menos de la mitad del 1 por ciento se calificó a sí mismo por debajo del promedio en habilidades sociales, mientras que el 60 por ciento se clasificó a sí mismo en el 10 por ciento superior y el 25 por ciento se calificó a sí mismo en el 1 por ciento superior.
  • La prevalencia del fracaso. Sobre el tema del fracaso y la prosperidad, Myers aborda un problema del que la mayoría de la gente no habla: la frecuencia con la que la mayoría de nosotros no logramos alcanzar nuestras metas. Él mismo tuvo un libro comercial rechazado por 36 editores; luego, cuando fue aceptado, no se vendió bien. También divulga sus manuscritos rechazados y malas evaluaciones docentes. Por lo general, termina el capítulo con algunos consejos prácticos: Primero: bienvenida la crítica. Describe cómo el exitoso psicólogo Underwood lidió con los manuscritos rechazados: un día de depresión, un día de total desprecio por el editor y sus perversos logros, un día denunciando la conspiración contra la publicación de la Verdad, un día considerando un cambio de profesión, luego otro día reevaluando el manuscrito a la luz de las revisiones, concluyendo que tuvo suerte de que no se publicara. Myers también cita un interesante ensayo de Nature en el que Melanie Stefan sugiere que los científicos mantengan un resumen de sus fracasos en lugar de solo anunciar sus éxitos (ver también Zen and the Art of Embracing Rejection)
  • Este libro no es un gran intento de unificar el campo de la psicología utilizando una idea simple o un conjunto general de principios. En cambio, es similar a un menú de degustación, preparado por un chef Michelin, lo que le ahorra la molestia de encontrar todos los ingredientes y prepararlos a un nivel que le resultaría difícil alcanzar. Si está pensando en comprarle un libro de cocina a un miembro de la familia como regalo de vacaciones, podría considerar darle el libro de recetas perspicaces de Myers para una vida más ilustrada (mejor aún, déle ambos, siguiendo otra receta bien documentada para el bienestar personal). felicidad).

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