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Cuando piensas en tus primeros años, ¿qué te viene a la mente? Pueden ser cosas como sumergirse en un tazón de sandía fresca en un día caluroso de verano, reírse mientras tus padres te empujan en los columpios en el patio de recreo local, andar en bicicleta alrededor de la cuadra con tus hermanos. O reunirse para una acogedora noche de cine de invierno con toda la familia. O tal vez eres una de las muchas personas que no tienen esos hermosos recuerdos de la infancia, o que tienen recuerdos más oscuros que desplazan a los más felices.

¿Qué es un trauma complejo?

La mayoría de nosotros podemos reconocer cómo se ve el trauma. Cuando pensamos en un trauma, a menudo pensamos en eventos importantes que cambian la vida. Pensamos en casos horribles de agresión sexual, accidentes automovilísticos, desastres naturales y guerras, eventos que dividen la vida de una persona en «antes» y «después». Estas son las experiencias que las víctimas experimentan a menudo en forma de flashbacks y pesadillas.

Lo que no pensamos ni hablamos mucho es lo que se llama trauma complejo. El trauma complejo es un tipo de experiencia infantil sutil y de “combustión lenta” que afecta a una persona con la misma profundidad.

El trauma complejo es difícil de identificar, describir y recordar. Pueden parecer «instantáneas» de la infancia, como esperar en una ventana a altas horas de la noche a que un padre ausente regrese a casa. Pueden aparecer como un sentimiento general de desconfianza o desapego, un sentimiento que se infiltra en las relaciones adultas de una persona, incluso cuando esas relaciones son con personas que no son dañinas.

Un trauma complejo no siempre se trata de lo que le sucedió a una persona; también se trata de lo que no sucedió. Quizás la persona no recibió el respeto básico o el sentido de confiabilidad de los adultos en su vida.

Lista de verificación de experiencias adversas en la infancia (ACE)

Durante mis años de práctica clínica, aprendí algunas cosas sobre el trauma que no estaban en los libros de texto. Una cosa realmente se destaca: lo común que es.

Por supuesto, había escuchado sobre la alta prevalencia de trauma infantil en estudios famosos como el Estudio de Eventos Adversos en la Infancia (ACE). ACE fue una encuesta de más de 17,000 personas entre 1995 y 1997. Los participantes participaron en exámenes físicos y completaron encuestas privadas sobre sus experiencias infantiles, así como su estado actual de salud y comportamiento.

Los 10 ítems de la encuesta incluyeron preguntas sobre abuso físico y sexual, así como también:

  • ¿A menudo ha sido insultado, insultado, menospreciado o humillado por un padre o una persona mayor en el hogar?
  • ¿Con qué frecuencia sintió que su familia no se cuidaba, no se sentía cerca o no se apoyaba?
  • ¿Ha vivido con alguien que bebía en exceso o era alcohólico o que consumía drogas ilícitas?

En esta enorme muestra de participantes, el 64 por ciento de las personas aprobaron al menos un artículo. Un total del 12,5% de las personas ha experimentado cuatro o más. Eso es muy importante: al menos cuatro de esos elementos incluyen una profunda negligencia y victimización por un niño, alguien que intenta desarrollar un sentido de sí mismo en un mundo donde las personas de las que más dependen son sus cuidadores. ¿Habría adivinado que una de cada ocho personas se refirió a tales experiencias infantiles?

Al principio de mi entrenamiento, incluso conociendo estas estadísticas, me sorprendí con la guardia baja. Si no le preguntaba a un paciente sobre el trauma directamente, asumiendo que no encajaba en el «perfil» o que hablaría de él si le sucediera, no se discutiría.

Ahora, aunque al principio no veo las señales, puedo detectar el trauma subyacente de un paciente, ya que siempre encuentran su camino hacia un primer plano. No son solo pesadillas y flashbacks: los complejos traumas de la infancia afectan a todo el cuerpo y la mente. Reconozca que los efectos del trauma pueden ser difíciles de reconocer. Aquí hay tres de los que no hablamos a menudo.

Fuente: fizkes / Shutterstock

Efecto n. ° 1: el trauma puede penetrar profundamente en el cuerpo y contribuir a la aparición de enfermedades crónicas.

El trauma infantil complejo puede causar cicatrices físicas además de daño psicológico. Desde la publicación del primer estudio ACE, que muestra cuán comunes son los eventos negativos en los niños, los científicos de la salud de muchos campos han estudiado cómo estos eventos afectan la salud a largo plazo.

Un estudio de 2014 de la Facultad de Medicina de la Universidad Commonwealth de Virginia encontró que tener antecedentes de ECA, especialmente explotación sexual, se asoció con una mayor tasa de diagnóstico de cáncer. Una revisión de 155 estudios de 2019 confirmó el vínculo entre las ECA y el riesgo de cáncer, lo que muestra que esto probablemente se deba a que las personas con ECA eran más propensas a la obesidad y al consumo problemático de alcohol y tabaco.

También existe una evidencia creciente de un vínculo entre las ECA y otras enfermedades como enfermedades cardíacas, hepáticas, pulmonares y autoinmunes, y dolores de cabeza crónicos.

Efecto n. ° 2: el trauma puede dañar la relación de una persona con su propia sexualidad.

Crecer en un entorno seguro y afectuoso le permite al niño aprender sobre su propio cuerpo y su sexualidad de una manera sana y segura. Pero no tener conocimientos o modelos positivos para el sexo y las relaciones puede conducir a malos resultados para los jóvenes.

Un estudio de casi 10,000 adultos encontró que cuanto más ACE tenían, más probabilidades tenían de tener una enfermedad de transmisión sexual. Solo el 7 por ciento de los hombres sin ACE han tenido alguna vez una ETS, pero el 39 por ciento de los hombres con siete ACE han tenido una ETS. La diferencia es igualmente asombrosa para las mujeres. Se ha descubierto que las mujeres con ECA se involucran en comportamientos sexuales más riesgosos, como tener hasta 2.6 veces más probabilidades de tener relaciones sexuales donde pensaban que estaban expuestas al VIH.

Cuando se trata del embarazo en la adolescencia, también existe una conexión lineal. En una muestra grande de California, el 16% de las mujeres sin ACE quedaron embarazadas en la adolescencia, en comparación con el 53% si tenía ocho ACE.

Efecto n. ° 3: Incluso la comprensión del tiempo y la realidad de una persona puede verse distorsionada por un trauma complejo.

¿Cómo recuerdas el pasado? ¿Planeando para el futuro? Todos tenemos nuestro equipaje y nuestros miedos, pero aquellos que han pasado por un trauma complejo literalmente tienen agujeros en el pasado y el futuro. Un gran estudio de más de 5,000 hombres y mujeres encontró que las personas con un trauma complejo significativo (puntuación ACE de 5 o más) tenían seis veces más probabilidades que aquellos sin ACE de tener grandes lagunas en sus recuerdos de la niñez.

Al mirar hacia el futuro, los jóvenes con ECA también ven algo borroso. La falta de pensamiento progresista es un sello distintivo de la depresión, y los investigadores han descubierto que puede hacer que los adolescentes con ECA se involucren en comportamientos delictivos y peligrosos.

Incluso el presente puede parecer distante para quienes sufren un trauma complejo. La experiencia de la disociación a veces se denomina «experiencia extracorporal», en la que una persona siente que se ha alejado de su cuerpo. La disociación también puede manifestarse por insensibilidad al dolor, pérdida del control muscular o incluso incapacidad para tragar. Aquellos que han tenido un número significativo de ACE tienen más probabilidades de experimentar disociación.

El trastorno de identidad disociativo, a veces llamado «trastorno de personalidad múltiple», es una forma extrema y rara de disociación que se produce debido a un trauma infantil. Es cuando alguien no puede mantener un sentido cohesivo de sí mismo y parece cambiar involuntariamente entre diferentes identidades.

La comprensión conduce a la curación

El conocimiento de los efectos a largo plazo e insidiosos del trauma infantil es extremadamente triste. Incluso puede hacerte sentir desesperado. ¿Qué podemos hacer para revertir los efectos del trauma? ¿Cómo lidiar con las infancias perdidas y los futuros inciertos?

Creo que es importante conocer la conexión entre los ACE y estos síntomas a largo plazo. Puede ayudar a los proveedores de atención médica a prestar más atención al trauma complejo en los jóvenes y ofrecer intervenciones para prevenir conductas de afrontamiento poco saludables como beber en exceso. También significa que quienes tienen dolor pueden comprender mejor por qué les está sucediendo, para que ellos (y quienes los rodean) puedan ver sus síntomas con más empatía.

Estos tres tipos principales de consecuencias del trauma complejo son solo la punta del iceberg. Los dedos de trauma penetran profundamente en cada parte del cuerpo y la mente. Para obtener más información y encontrar recursos útiles para las víctimas y sus seres queridos, visite la Red Nacional de Estrés Traumático Infantil. También recomiendo leer The Body Keeps the Score de Bessel van der Kolk. Es una explicación muy legible y compasiva de cómo el trauma reconstruye la mente, el cerebro y el cuerpo.

Si está luchando con las secuelas de un trauma, sepa que no está solo. Date cuenta de que hay una razón válida por la que estás experimentando lo que estás haciendo, incluso hoy. Comuníquese con su sistema de apoyo social. No todas las personas con una puntuación ACE alta tendrán una edad adulta difícil, al igual que no todas las personas con una ACE baja o nula la tendrán fácil. Recuerde que los CEA son una herramienta de evaluación de riesgos. Si cree que está experimentando los efectos de un trauma infantil, debe buscar el consejo de un profesional de la salud mental.

Imagen de Facebook / LinkedIn: Marcos Mesa Sam Wordley / Shutterstock

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