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¿Recuerdas la primera vez que viste porno? Mucha gente lo hace. De hecho, los adultos a menudo mencionan esto en mi sala de terapia sexual: los amigos cuyos padres tenían Playboy en el baño o los hermanos mayores que tenían copias de Penthouse en el garaje. Las personas le dan diferentes significados a estas experiencias, a veces de manera positiva, aunque otras de manera más negativa.

Arina P. Habich/Shutterstock

Arina P. Habich/Shutterstock

Avance rápido hasta hoy. Es un momento increíble para estar vivo. La tecnología está cambiando rápidamente lo que significa ser humano, impactando profundamente en casi todos los aspectos de la experiencia humana. Quizás en ninguna parte esto es tan evidente como en el aspecto más íntimo de la humanidad: nuestra sexualidad. La pornografía en la pantalla de una computadora está siendo reemplazada lentamente por la variedad más potente de realidad virtual (VR). Tales avances en la tecnología prometen impulsar la sensación sexual a alturas literalmente sin precedentes.

Es convincente percibir el cambio como bueno o malo, pero la verdad es compleja y matizada. Ahora tenemos la tarea del desafío de capitalizar todo el placer que ofrece el avance de la tecnología sexual y, al mismo tiempo, mitigar los riesgos que inevitablemente acompañan al progreso. Los adolescentes están directamente en esta línea de fuego, ya que tienen acceso a contenido para adultos sin la ventaja de un sistema nervioso completamente desarrollado.

Si bien la mayoría de los padres son conscientes de que limitar el tiempo en los dispositivos es neurológicamente beneficioso para los niños impresionables, se sabe menos que el cerebro humano continúa desarrollándose hasta mediados o finales de los 20 años. De hecho, después de la niñez, el período más susceptible de vulnerabilidad neurológica es la adolescencia. Combine esto con la probabilidad de que muchos adolescentes estén expuestos por primera vez a la pornografía alrededor de los 13 años, y tenemos un desafío en nuestras manos. Este no es un manifiesto sobre los peligros de la pornografía de realidad virtual, sino un esfuerzo por brindar sugerencias para proteger de manera proactiva las vulnerabilidades neurológicas únicas de los adolescentes a medida que se revelan las realidades de la creciente potencia de la pornografía.

Cuáles son exactamente estos peligros sigue siendo un misterio. La pornografía de RV es relativamente nueva y tenemos pocos datos sobre su potencia a pesar de su intensidad amplificada. Algunos argumentan que sin datos que sugieran que la pornografía en RV representa un peligro para los adolescentes, no tenemos nada de qué preocuparnos. Sin embargo, la ausencia de prueba no implica prueba de ausencia.

Es tan tonto cuestionar si nos afecta la pornografía de realidad virtual como cuestionar si nos afectan los comerciales del Super Bowl. Si las empresas están dispuestas a gastar entre 5 y 6 millones de dólares en un anuncio del Super Bowl de 30 segundos, podemos suponer con seguridad que el video nos afecta, aunque solo sea inconscientemente. Por lo tanto, la pregunta relevante no es «¿Se ven afectados los adolescentes?» sino, en cambio, «¿De qué manera la pornografía afecta a los adolescentes?» Por supuesto, la tecnología impacta a todos de diferentes maneras, tanto positiva como negativamente. Hasta que tengamos evidencia de investigación, parece prudente ser proactivo en nuestro manejo de esta potente tecnología.

La potencia de la tecnología sexual radica en el hecho de que ofrece «estímulos supernormales». En pocas palabras, esto significa que ofrece una estimulación para la que estamos programados evolutivamente para encontrar convincente, pero a un nivel que supera lo que la naturaleza misma puede proporcionar. En este caso, la naturaleza a la que me refiero es un amante humano. La investigación sugiere que la pornografía en realidad virtual se experimenta como significativamente más atractiva que la pornografía en 2D debido a la sensación amplificada de participar en la escena porno en lugar de verla en la pantalla de una computadora. A medida que esta tecnología esté más disponible, puede captar más interés que la pornografía en 2D simplemente debido a su mayor potencia.

Consejos para los padres:

Lo que sigue son tres recomendaciones básicas para los padres que buscan ayudar a sus adolescentes a metabolizar con éxito la tecnología sexual avanzada:

1. Ante todo, cultive su relación con su adolescente.

La investigación sobre la pornografía 2D sugiere consistentemente que los adolescentes que tienen relaciones más sólidas con sus padres son menos propensos a abusar de la pornografía o confiar en la pornografía para hacer frente a sentimientos incómodos como el aburrimiento, la depresión o la ansiedad. Además, los adolescentes cuyas vidas están estructuradas con actividades satisfactorias, como deportes u otros intereses, tienen menos tiempo para dedicarse a pasatiempos menos saludables.

2. Reconocer que la pornografía llegó para quedarse y que los adolescentes accederán a ella, aunque sea por accidente.

Los esfuerzos para evitar la exposición de adolescentes a la pornografía en el hogar pueden ser contraproducentes si los amigos, los hermanos mayores de los amigos u otras personas en la vida de su adolescente le proporcionarán acceso. Además, prohibir la pornografía puede, sin darse cuenta, hacer que su hijo adolescente sienta aún más curiosidad por la «fruta prohibida». Finalmente, participar en actividades prohibidas puede aumentar la vergüenza asociada con el comportamiento, lo que puede generar mayores desafíos con la pornografía y la sexualidad en la edad adulta.

3. Lo que es más importante, eduque a su adolescente sobre las formas en que la intimidad humana difiere de lo que se representa en la pornografía.

A pesar de lo difícil que puede ser hablar de sexo con su hijo, esta puede ser su única oportunidad de crear un contexto para entender la pornografía como algo sensacionalista y no como la realidad de la intimidad en las habitaciones de la mayoría de las personas. Explique que el contacto sexual humano incluye ternura, respeto, consentimiento y placer mutuo. Enséñeles que la pornografía representa fantasías que la gente no siempre quiere experimentar en la realidad.

En suma, somos parte de un experimento social masivo. En ningún momento de la historia la sociedad ha sido impactada tan rápida y dramáticamente como lo es hoy por el avance de la tecnología. Nuestro uso consciente y responsable de estas poderosas herramientas ayudará a garantizar que utilicemos con éxito la tecnología sexual para mejorar, en lugar de restarle valor, a la intimidad humana.