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Fuente: Brett Jordan / Unsplash

En una triste mañana de lunes, escucho a un estudiante graduado inconsolable. Según su estado de ansiedad, podría pensar que está a punto de abandonar su programa o que un ser querido se ha enfermado gravemente.

La verdad es algo diferente. Esta persona es un estudiante excepcional y está en camino de graduarse. Han creado un currículum estelar lleno de proyectos de investigación y publicaciones. Sin embargo, luchan por mantenerse al día con una B en su último examen. Su perfecto GPA de 4.0 está en peligro.

Este escenario es demasiado común. Los datos de más de 40.000 estudiantes en Canadá, el Reino Unido y los EE. UU. Muestran que el perfeccionismo va en aumento. En nuestra sociedad exitosa, el perfeccionismo se glorifica como una insignia de honor. Se ha convertido en sinónimo de trabajo duro y coraje.

La verdad es diferente. El perfeccionismo es una forma brutal de vivir la vida. Ser humano es tener defectos. Sin embargo, a los perfeccionistas les resulta difícil aceptar sus defectos. Para compensar, elevan el listón de sus expectativas a niveles inalcanzables e insostenibles. Se llevan al extremo y esperan obtener 100 puntos en tareas que consideran importantes. Irónicamente, tener una definición tan estrecha de éxito los prepara para su mayor temor, que es el fracaso.

Los perfeccionistas no solo se decepcionan cuando no logran un objetivo en particular. Están tan avergonzados porque se definen a sí mismos como un completo fracaso. El perfeccionismo está asociado con una serie de dificultades emocionales como la depresión, la ansiedad e incluso el suicidio.

Sin embargo, no nos hemos dado cuenta de esta realidad. En cambio, continuamos glorificando el perfeccionismo y empujándolo a nuestra juventud. Por ejemplo, los deportes juveniles han pasado de un grupo de niños jugando en una cancha de arena a una industria de $ 15 mil millones. Los padres a menudo pierden los estribos porque el enfoque se ha desplazado del desarrollo personal y los vínculos sociales a la competencia feroz y la victoria a toda costa.

El mismo patrón se aplica a los académicos. Un informe de la Fundación Robert Wood Johnson identificó la presión excesiva para sobresalir como un factor ambiental que compromete el bienestar de los adolescentes. Los estudiantes de «escuelas de alto rendimiento», con altos puntajes en las pruebas estandarizadas y graduados que se dirigen a las mejores universidades, experimentan índices de problemas de salud mental más altos que los estándares nacionales.

Los jóvenes siguen los pasos de sus modelos adultos. Para revertir las tendencias actuales y proteger la salud emocional de nuestros jóvenes, debemos reflexionar sobre nuestras propias tendencias perfeccionistas y cambiar nuestro patrón de comportamiento. Después de todo, las acciones hablan más que las palabras.

Aquí hay tres formas de ayudarlo a liberarse de los grilletes del perfeccionismo:

Reformulando el perfeccionismo

Los perfeccionistas a menudo son reacios a dejar de lado sus tendencias perfeccionistas por miedo a perder su ventaja o quedarse atrás de la competencia. La familiaridad genera comodidad. Como me dicen, «¿Por qué iba a renunciar a algo que me ha llevado tan lejos en la vida?» Ven su perfeccionismo como una superpotencia que los impulsa hacia el éxito.

No. Han logrado llegar tan lejos en la vida a pesar de su perfeccionismo. Establecer expectativas altas y poco realistas no es una superpotencia. Solo te hace vulnerable a las dificultades emocionales. Imagínese cuánto más productivo podría ser si ya no cargara con el peso de las expectativas excesivas sobre sus hombros.

Replantea tu pensamiento

Los perfeccionistas suelen caer en la falacia del todo o nada. En su forma de pensar, puntúan 100 o fracasan por completo.

Nuestro cerebro cae en este tipo de pensamiento porque busca patrones que simplifiquen la toma de decisiones. Es más fácil elegir entre los extremos de blanco y negro que mezclar diferentes tonos de gris. El problema con esta distorsión cognitiva es que podemos pasar por alto detalles importantes que nos hacen vulnerables a las dificultades emocionales y los conflictos interpersonales.

Lo que les recuerdo a los perfeccionistas es que pueden lograr sus objetivos sin ser perfectos. Puede cometer algunos errores en un examen y aún así obtener una A o graduarse con distinción sin un GPA perfecto de 4.0. Reemplazar la excelencia con perfeccionismo se traduce en un establecimiento de metas más saludable.

Redefiniendo el fracaso

Para evitar el dolor del fracaso, los perfeccionistas pueden evitar tareas demasiado difíciles. Pueden jugar a lo seguro y solo trabajar en proyectos que tengan una buena probabilidad de completarse. Paradójicamente, esta estrategia sofoca el crecimiento personal y evita que los perfeccionistas alcancen su máximo potencial. Al ir a lo seguro, se contienen y no salen de su zona de confort.

Recuerde que el fracaso es una experiencia humana universal. No hace excepciones para nadie. Incluso las personas exitosas fracasan. Thomas Edison, la fuerza impulsora detrás de innovaciones como la bombilla y las cámaras cinematográficas, dijo una vez: “No he fallado. Acabo de encontrar 10,000 formas que no funcionan.

La pregunta no es si sufrirá contratiempos, sino cómo reaccionará ante ellos. Cuando encuentre contratiempos, háblese a sí mismo con amabilidad y comprensión a través de la autocompasión. Después de todo, el fracaso es una oportunidad para aprender y crecer.

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