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Niños jugando.

Fuente: HaiBaron/Pixabay

Al igual que los adultos, los niños pueden desarrollar una amplia gama de problemas de salud mental. ¿Qué pasaría si, en lugar de esperar a que se desarrollen los problemas de salud mental y luego tratar los síntomas, enseñáramos a los niños cómo mantener el bienestar mental y cuidar su salud mental de manera proactiva? La enfermedad mental aún se desarrollaría en algunas personas, pero la prevalencia y la gravedad pueden disminuir en la población general.

Las siguientes son tres actividades o experiencias a las que los niños pueden estar expuestos o enseñarse para mejorar su bienestar mental.

Meditación

Hay datos sustanciales que sugieren que la meditación mejora la salud mental en los adultos. Los estudios en niños indican resultados positivos similares. Los niños que aprenden a meditar tienen una mejor regulación emocional que los que no meditan; son capaces de lidiar con las emociones difíciles de manera más positiva que los niños que no meditan.

Los niños que meditan también tienen menos probabilidades de autolesionarse o de tener ideas suicidas que sus compañeros que no meditan. En general, la meditación permite a los niños afrontar situaciones difíciles con mayor calma y lidiar con mayor facilidad con la volatilidad emocional que aquellos que no meditan. Además, crear lo que puede convertirse en una práctica de meditación para toda la vida podría tener importantes beneficios positivos para la salud a lo largo de la vida de un niño.

Juego no estructurado al aire libre con oportunidades para la actividad física

El juego ha cambiado de manera importante en las últimas décadas. Los niños pasan más tiempo jugando solos o en pantallas que en el pasado, y esto puede causar problemas de salud mental más adelante en su desarrollo. Esta es una tendencia que los padres pueden elegir cambiar.

Jugar al aire libre se ha convertido en una fuente perdida de bienestar mental para muchos niños. El juego interior se ha convertido en la norma para muchos niños. Los estudios muestran que los niños norteamericanos y europeos juegan significativamente menos al aire libre que sus padres. Sin embargo, el juego al aire libre, especialmente el juego al aire libre no estructurado, que incluye actividad física, tiene beneficios importantes. El juego al aire libre no estructurado con otros niños les enseña a los niños cómo trabajar juntos, despierta su curiosidad, a veces brinda oportunidades para resolver problemas, aumenta la independencia, mejora la comunicación con sus compañeros y ¡es simplemente divertido!

Brindarles a los niños oportunidades para jugar al aire libre todos los días, especialmente con amigos, podría ser una forma importante de desarrollar el apoyo, la comunidad y las habilidades que los niños necesitarán para lidiar con los problemas de salud mental a lo largo de la vida. Además, la actividad física que normalmente forma parte de los juegos al aire libre promueve el desarrollo saludable y el disfrute de las prácticas de un estilo de vida saludable.

Permitir la independencia y el aburrimiento

Brindarles a los niños oportunidades para que dirijan sus juegos por sí mismos, ya sea construyendo un fuerte en la sala de estar con cobijas y almohadas, andando en bicicleta en el vecindario o explorando un parque o un área boscosa, involucra la creatividad y la resolución de problemas. El aburrimiento, cuando lo encuentran, tiene un propósito. Obliga al niño a ser imaginativo, si el padre no le brinda inmediatamente entretenimiento instantáneo, que a menudo es una pantalla.

Permitir que los niños se sientan aburridos también les da la oportunidad de aprender sobre sí mismos, lo que los hace sentir bien y lo que los tranquiliza. También experimentan la independencia apropiada para su edad.

Si están jugando con otros, tienen la oportunidad de aprender a comunicarse y resolver desacuerdos. Estas son habilidades importantes para la vida. Más adelante en la vida, cuando el individuo experimente depresión, ansiedad o emociones desafiantes, tendrá un conjunto de herramientas para calmarse a sí mismo y comenzar a resolver sus problemas.

Estos tres consejos para desarrollar buenas prácticas de higiene mental y bienestar en los niños no prevendrán todas las formas de enfermedades mentales, pero ayudarán a los niños a desarrollar habilidades y herramientas para calmarse y encontrar soluciones para algunos de los desafíos emocionales y psicológicos esperados de la vida. Cuando se combinan con una comunicación abierta entre padres e hijos, estas actividades pueden contribuir en gran medida a mejorar el bienestar mental de nuestros jóvenes.

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