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Para muchos padres de niños en el espectro del autismo, hacer frente a los colapsos es parte integral de su viaje de crianza.

Las crisis pueden ser una fuente de mucho estrés y ansiedad para los padres, y las investigaciones apuntan a una correlación entre los comportamientos desafiantes de los niños autistas y el estrés y la depresión de los padres (Neece et al., 2012).

A pesar de la relevancia de este tema para los padres de niños en el espectro, la investigación sobre las crisis nerviosas es limitada.

El Autism Research Institute define una crisis como una experiencia involuntaria de agobio, que difiere de una rabieta, que implica un intento más deliberado de lograr un resultado deseado (Autism Research Institute, nd).

Los niños autistas pueden recurrir a una amplia gama de comportamientos de afrontamiento en un esfuerzo por regular el agobio, que van desde retraerse mentalmente, estimularse, hasta comportamientos más destructivos como arrojar objetos y autolesionarse.

Debido a que el espectro del autismo es heterogéneo y cada niño es único en sus desencadenantes de estrés, desencadenantes calmantes y afrontamiento, las siguientes estrategias de apoyo para padres están destinadas solo a una orientación general. Para obtener una guía más específica, consulte a sus profesionales de atención médica locales.

1. Concéntrese en hacer frente

Cuando los seres humanos experimentan malestar emocional, a menudo su atención se centra en «deshacerse» de su desafiante experiencia interna, lo que sin darse cuenta puede conducir a una mayor angustia.

Al apoyar a mi pequeño durante una crisis, me resulta útil redirigir primero mi atención lejos de «deshacerme» de la experiencia interna de mi hijo, para hacer coincidir mi afrontamiento con las demandas de una situación particular.

Hay numerosas sugerencias para apoyar a los niños en el espectro del autismo cuando se enfrentan a crisis nerviosas, que incluyen: fomentar un ambiente tranquilo a través del tono apropiado (con entrada verbal limitada) y el lenguaje corporal, brindar acceso a una actividad relajante sensorial (como estar en un lugar tranquilo, espacio cómodo), u ofrecer una distracción atractiva (como jugar con un juguete sensorial favorito).

En retrospectiva, a los padres les puede resultar útil hacer uso del contexto de una crisis para considerar si pueden reducir la intensidad de una situación similar en el futuro. Pueden considerar factores tales como los desencadenantes del estrés y la relajación de su hijo, o poner en marcha actividades relajantes adicionales/diferentes.

Además, hay factores específicos del espectro del autismo, como el procesamiento sensorial atípico, la comprensión única de las situaciones y la preferencia por la estructura y la rutina que requieren consideración al pensar en estrategias de afrontamiento.

Según la situación, esto puede incluir proporcionar claridad y estructura adicionales a través de un horario visual, ajustar el entorno para adaptarse a las necesidades sensoriales de un niño (por ejemplo, proporcionando una actividad tranquila después de una socialmente exigente) o ayudar a un niño a ser consciente de los demás. ‘ estados mentales implícitos.

La regulación emocional es un proceso de aprendizaje continuo que dura toda la vida, por lo que animo a los padres a ser pacientes consigo mismos y con sus seres queridos.

2. La auto-relajación comienza contigo mismo

Una metáfora popular que a menudo se enseña en los cursos de consejería compara a un terapeuta con un salvavidas, donde en lugar de zambullirse con su cliente en una piscina abrumadora, un terapeuta retiene su capacidad de mantenerse conectado a tierra en su yo observador, ofreciendo un ancla de conexión a tierra. Esta metáfora alude a la importancia de la autorregulación y el arraigo.

Ridderinkhof et al. (2018) encontraron que la crianza consciente se asoció con mejoras en el funcionamiento emocional y conductual de los niños autistas.

Supongo que muchos componentes de la atención plena, como ser capaz de relacionarse con una situación desde un lugar más allá del juicio, ser consciente de la propia experiencia interna y ofrecer compasión a uno mismo y a los demás, y practicar estar presente en el momento, ofrece un modelo positivo y ayuda a reducir la tensión. angustia.

Como recordatorio para relacionarse con el momento presente con amabilidad y compasión, los cuidadores pueden usar mantras verbales como: “sé amable y mantén la calma”, “sé paciente con esto”, “concéntrate en afrontarlo” o gestos físicos como colocar su mano en su corazón.

Los cuidadores pueden calmarse imaginando respirar con paciencia o coraje, mientras se suman a la ola de calmar la angustia, apreciando que un colapso es un estado temporal de agobio y pasará. Las emociones son contagiosas y recordar practicar la autoconsuelo y la bondad interior puede resonar e impactar a los seres queridos.

Ridderinkoff et al. (2018) resumió los beneficios de la crianza consciente de la siguiente manera: “La crianza consciente ayuda a los padres a atender a sus hijos de manera abierta y sin prejuicios, hablando de sus perspectivas y respondiendo con calma en lugar de reaccionar automáticamente. “

3. Ir más allá del juicio

Los padres de niños en el espectro del autismo descubren que lidiar con los juicios de otras personas en relación con los comportamientos estimulantes o desafiantes de sus hijos, incluidos los colapsos, puede aumentar su experiencia de angustia (Saleh, 2020).

Hay capas de influencias que contribuyen a las actitudes de juicio externas, ya sea la conciencia limitada de la sociedad sobre la neurodiversidad o el juicio limitado de un individuo sobre el comportamiento externo, sin apreciar sus antecedentes subyacentes.

Como criaturas sociales, naturalmente aparte de nosotros nos vemos afectados por una experiencia de rechazo y crítica.

Buscar la conexión y el apoyo de personas solidarias, ya sea a través de conexiones informales, como las que tienen amigos y familiares, o profesionales formales, puede ayudar a los padres a sentirse más resistentes en estas situaciones.

A veces (cuando siento que tengo una reserva de recursos emocionales internos), puedo usar situaciones en las que hay una falta de conciencia de la neurodiversidad para abogar por un ser querido. Recuerdo un incidente en un supermercado donde un miembro del personal hizo un comentario “No me gustan los niños traviesos” cuando mi hijo, cansado después de una práctica de baile, comenzó a llorar. Fue una oportunidad para crear conciencia sobre la diferencia entre abrumarse y berrinche, así como abogar por otros padres que encuentran etiquetas como «travieso» que se suman innecesariamente a su experiencia de estrés.

En otras ocasiones, me encuentro apoyando a los padres de niños en el espectro para que dejen de centrarse intencionalmente en el juicio de los demás y vuelvan a centrar su atención en el apoyo interior y practiquen la conciencia plena en el presente.

En resumen, los colapsos son momentos temporales de agobio que exceden la capacidad de un niño para sobrellevar la situación y están asociados con muchas combinaciones de factores, como cambios en la rutina, sobrecarga sensorial, cansancio o dificultades para comunicar la propia experiencia interna y pedir apoyo. Las actitudes y prácticas que fomentan el autocuidado pueden contribuir en gran medida a apoyar a los padres de niños en el espectro en sus esfuerzos por facilitar la calma, la paciencia y la compasión que tanto necesitan.

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