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Fuente: Shutterstock

Para la mayoría de nosotros, lo peor que nos pasa en el trabajo es que nuestro jefe se enoja, o perdemos un cliente, o encontramos que nuestro almuerzo ha desaparecido del refrigerador de la empresa.

Para los socorristas (bomberos, policía, personal militar, despachadores de emergencias, paramédicos y otros que nos mantienen a salvo) el trabajo puede significar encuentros cercanos con el peligro, el caos y la tragedia, a veces a diario.

Con el tiempo, la exposición a tal estrés puede afectar la salud física y mental de los socorristas. En algunos casos, esto da como resultado un trastorno de estrés postraumático (TEPT), con síntomas como:

  • Flashbacks, pesadillas y pensamientos recurrentes
  • Entumecimiento emocional
  • Preocupación extrema, culpa, ira o desesperanza
  • Evitación de personas, lugares o cosas que recuerdan el trauma.
  • Una pérdida de interés en cosas que alguna vez se burlaron.
  • Sentirse ansioso, nervioso o nervioso y sorprenderse fácilmente
  • Problemas para dormir
  • Problemas con el alcohol, las drogas o la comida.

Los desafíos de buscar ayuda

Los profesionales capacitados para lidiar con el trauma pueden ayudar a los pacientes a recuperar su equilibrio emocional. Pero eso requiere reconocer el problema, y ​​los socorristas no siempre lo encuentran fácil.

Hay varias razones para ello.

Por un lado, los socorristas suelen operar en una cultura que busca mantener una imagen de invencibilidad. Es una forma de lidiar con lo que sea que tengan que encontrar. Admitir que hay grietas en la armadura puede parecer no solo contraproducente sino peligroso, una forma de socavar la confianza necesaria para hacer el trabajo de manera segura y eficaz.

Desafortunadamente, esta es una actitud que puede elevarse a los niveles más altos de la gerencia, y aquellos que se abren sobre cómo se sienten con sus superiores, a veces se les dice que simplemente «salgan de esto» o que se detengan.

También existe el temor de que cualquier reconocimiento de que están luchando sea visto por otros como una prueba de que simplemente no están a la altura de la tarea. Puede ser aterrador para los socorristas contemplar, quienes tienden a ver su trabajo no solo como una ocupación, sino como su identidad. Si no soy policía, ¿qué soy?

Luego está el estigma que rodea a los problemas de salud mental, que estereotipa a las personas con problemas de salud mental como defectuosas o más débiles, lo que a veces conduce a prejuicios y discriminación. Este estigma también puede volverse hacia adentro, haciendo que la persona acepte todas las cosas negativas que haya escuchado sobre la enfermedad mental y oculte su angustia en lugar de tomar medidas para superarla.

Es alentador que haya señales de que el estigma está comenzando a disminuir lentamente a medida que la investigación nos ayuda a comprender mejor las enfermedades mentales y cómo solucionarlas, y a medida que más y más personas en el ojo público comparten abiertamente sus luchas y que las campañas contra el estigma se multiplican. Y esa apertura está comenzando a extenderse en la comunidad de primeros auxilios, que es cada vez más consciente de su responsabilidad de ser proactivos cuando se trata de la salud mental de sus miembros.

Pero el estigma está lejos de terminar y puede ser particularmente fuerte en entornos de equipo como los socorristas, donde las acciones de una persona afectan directamente el bienestar de los demás. Una cadena es tan fuerte como su eslabón más débil, como dice el refrán. Un socorrista que se enfrenta a un trauma a veces puede sentirse como este eslabón débil.

Que tratamiento enseña

Si usted es un socorrista afectado por un trauma, puede parecer difícil presentarse. Pero tratar de ignorar lo que está pasando solo aumenta su estrés y permite que el problema se arraigue más y sea más difícil de manejar. También puede hacer que intente curar los sentimientos de angustia por su cuenta con alimentos, drogas o alcohol, lo que puede provocar una serie de problemas, incluida la adicción.

Existe un tratamiento especializado y confidencial para los socorristas, y esto es lo que puede ayudarlo a comprender:

  • Usted no está solo. Aproximadamente una de cada cinco personas sufre un problema de salud mental en un año determinado, según una investigación. Y los factores estresantes extraordinarios que enfrentan los socorristas aumentan ese riesgo.
  • El trauma es una respuesta humana normal a una situación anormal. Después de todo, sería extraño que no tuvieras reacciones negativas al arriesgar tu vida todos los días o ver que le suceden cosas terribles a la gente y, a veces, no poder ayudar. Comprender esto le permite pasar de una mentalidad de «¿qué me pasa?» A un «esto es lo que me pasa».
  • El trauma se entiende mejor como una lesión en el cerebro que como una enfermedad. De hecho, algunos grupos prefieren el término PTSD sobre PTSD. Sin embargo, si no se trata, esta lesión puede provocar enfermedades como depresión y ansiedad.
  • Todos estamos conectados de manera diferente cuando se trata de cómo nos afecta el trauma, pero cada uno de nosotros puede desarrollar nuestra capacidad de recuperación. Esto se logra principalmente trabajando en sus relaciones con los demás. Cuantas más personas comprensivas, bondadosas y confiables tenga en su vida, más capaz será de lidiar con las experiencias que pueden conducir a un trauma. También es importante aprender a manejar sus sentimientos, mejorar sus habilidades de comunicación y desarrollar formas más realistas y positivas de verse a sí mismo y a sus experiencias.

Otra ventaja por recibir ayuda para el trauma es que no solo usted se beneficia. Su familia, amigos, todas las personas más cercanas a usted y que a menudo son las primeras en notar sus dificultades, ganarán mucho mejorando la relación que ha construido consigo mismo. También ayuda a sus compañeros de primeros auxilios, que pueden sufrir en silencio exactamente de la misma manera. Cuando usted permite que lo ayuden, también les permite obtener ayuda.

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