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Fuente: Sean Shinnock / Usado con permiso

Creo que, dada la combinación perfecta de circunstancias, el trauma puede convertirse en un TOC en toda regla. Sin embargo, dado que el TOC es un trastorno neurobiológico, creo que una persona debe tener una predisposición genética para desencadenarse. En otras palabras, una persona que no está predispuesta al TOC puede sobrevivir a un trauma y no correr el riesgo de desarrollar TOC.

Hace años tuve un cliente que experimentó un trauma devastador cuando tenía poco más de 20 años. Cuando comencé a tratarla por TOC, tenía 30 años. Después de su trauma, comenzó una serie de rituales de control. Tenía una rutina nocturna de revisar todas las cerraduras y ventanas de su casa una y otra vez.

También revisó sus cámaras de seguridad y alarma a veces cada 15 veces para asegurarse de que todo estuviera encendido. Ella entraba a la habitación de su hijo 20 veces para revisar y volver a revisar sus ventanas. Necesitaba rezar con él de una manera muy específica y, si salía mal, se volvería a hacer hasta que se sintiera bien. ¡Esta rutina tan compulsiva a veces duraba tres horas!

Creo que este cliente en particular siempre ha estado predispuesto al TOC. Su madre fue diagnosticada tan bien como su tío. El trauma fue un desencadenante ambiental lo suficientemente estresante como para hacerla ejercitar compulsiones. Comenzar a participar en comportamientos compulsivos reforzó su obsesión de que el trauma que experimentó podría pasarle a su hijo (su miedo obsesivo). Luego se encontró atrapada en un ciclo horrible de TOC que la llevó a creer que necesitaba sus compulsiones o de lo contrario ocurrirían sus peores temores y su hijo resultaría herido o asesinado.

Todos los clientes con los que he trabajado y que han sido diagnosticados con PTSD y TOC dicen que sienten que las compulsiones les dan algún tipo de control para evitar que los eventos traumáticos vuelvan a ocurrir. Aunque se dan cuenta de que esta forma de pensar no es lógicamente correcta, todavía parece que existe la posibilidad de que sea cierto.

Dicho esto, he tenido clientes cuyas obsesiones no están directamente relacionadas con el trauma por el que han pasado, sino con un miedo completamente diferente.

Por ejemplo, una vez traté a un hombre de unos treinta años que vio cómo le disparaban a su hermano frente a él. Su TOC no estaba relacionado con las armas, pero estaba obsesionado con el ácido de la batería. Toda su misión en la vida era evitar entrar en contacto con el ácido de la batería, hasta el punto de que ya no pudiera funcionar.

Aunque el ácido de la batería y recibir un disparo son dos conceptos separados, creo que las compulsiones que ejercía para evitar el ácido de la batería tenían como objetivo evitar que alguien de su familia se lesionara o se lesionara. Sus compulsiones intentaron evitar que tuviera que sentir ese horrible sentimiento de impotencia que había sentido cuando murió su hermano. En un nivel más profundo, las compulsiones se convirtieron en un intento de salvar a su hermano, y con cada compulsión que ejercía, intentaba no dejar morir a su hermano.

El tratamiento puede ser complicado cuando se trata de personas con TOC que han experimentado un trauma, ya que la terapia las coloca en una posición vulnerable para lidiar con sentimientos de incomodidad, contaminación, miedo e impotencia, y pedirles que no hagan nada para detener estos sentimientos. Muchas veces esto puede devolverlos al trauma original. En estos casos, les doy a los clientes estrategias para afrontar el trauma de una manera que no implique compulsiones.

De hecho, es una gran idea tratar de evitar que las víctimas de un trauma adquieran el hábito de usar compulsiones en primer lugar. De manera puramente hipotética, puede existir la posibilidad de prevenir que el TOC comience incluso después de que una persona experimente un fuerte desencadenante ambiental. (Vea mi artículo, «¿Pueden los comportamientos de salud del coronavirus desencadenar el TOC?»)

Es muy importante buscar ayuda psicológica inmediata si usted o un ser querido ha pasado por un evento vital significativo y estresante y comienza a realizar una serie de rituales o conductas compulsivas. Si nota que no puede dejar de hacer las compulsiones por su cuenta, comuníquese con un profesional capacitado para obtener ayuda.

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