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Fuente: Unsplash/Nota Thanun

La noticia del tiroteo escolar más reciente en Uvalde, Texas, es devastadora. El hecho de que mi última oración tenga que incluir la frase «más reciente» es aún más terrible.

Si bien he escuchado con profunda empatía a personas expresar su agravio por lo sucedido, no he sabido qué escribir en un foro público. Las palabras palidecen. ¿Cómo puedo tener una opinión cuando hay tantas incógnitas y variables complejas?

Era una niña pequeña que vivía en Texas cuando vi parte de un segmento de noticias sobre un tirador en una tienda en otro estado. La historia describía tiroteos históricos como el que ocurrió en la Universidad de Texas en Austin en 1966. Eso sucedió antes de que yo naciera, pero a mi edad no comprendía completamente el tiempo y la distancia; Solo recuerdo ver algunas imágenes de la torre UT y sentirme extremadamente asustado de que salir, o ir a la escuela, podría matarme. Que yo sepa, este miedo en realidad no me llevó a cambiar mi comportamiento, ni compartí mis miedos con nadie. Nadie supo lo que vi o cómo lo interioricé. Pero todavía puedo recordar el miedo paralizante, y yo ni siquiera estaba allí.

Hoy sé que esto se llama trauma vicario. Lo menciono porque los niños y los padres de todo el mundo lo están experimentando al encontrarse con cada nuevo y espantoso evento en la televisión, la radio o Internet. Los niños que viven a través de estos eventos (dentro y fuera de las habitaciones donde ocurre el tiroteo) están aún más traumatizados, dejando a muchos de ellos lidiando con una vida de síntomas de trastorno de estrés postraumático (TEPT) e impactos en la salud.

El TEPT y el trauma vicario pueden desencadenarse por una variedad de experiencias no relacionadas, desde un olor aparentemente inocuo o el color de una luz hasta la mirada de una persona, el tono de voz u otros ecos del evento traumático experimentado previamente.

Recuerdo estar sentado en una clase de capacitación profesional sobre el tratamiento del trauma cuando el instructor preguntó a la clase si estábamos bajo alguna amenaza en ese momento. Los estudiantes se callaron y de repente me di cuenta de lo inseguro que me sentía. Luego, el instructor trató de asegurarnos que no estábamos bajo ninguna amenaza. Pero cuanto más insistía, más me resistía y me retorcía internamente. Docenas de escenarios inseguros inundaron mi conciencia y desconfié del instructor por sus repetidas afirmaciones de que todo era seguro. Esto fue en el centro de Austin, no muy lejos de la torre UT. Ese podría haber sido el detonante. También podría haber resaltado mi sensación de que nadie puede garantizar verdaderamente la seguridad de otra persona. Se siente como arrogancia profesional (o simple arrogancia pasada de moda), lo que me lleva a mi punto anterior sobre lo que se puede conocer en los tiroteos escolares.

En un estudio de Elsass et al. (2021) sobre el pánico moral y los miedos asociados al crimen y los tiroteos en las escuelas, el equipo de investigación encuestó a estudiantes universitarios y descubrió que las personas en el suroeste y el oeste creían que los tiroteos en las escuelas eran más altos y desproporcionados. (Desproporcionado no debe relacionarse con tiroteos escolares, ya que cualquier tiroteo escolar no está bien). Los autores también compartieron otras investigaciones que mantienen que los tiroteos escolares son estadísticamente raros y que las escuelas aún se encuentran entre los lugares más seguros. Mientras tanto, Luckett y Cangemi (2020) citan un artículo del Washington Post que informa que las muertes por tiroteos en escuelas superaron las de los militares desplegados el año anterior. Esos autores también citan la investigación de David Paradice (2017), quien encontró 558 lesiones directas y 420 muertes durante los 175 años de su investigación. Según Education Week, 2022 ya ha visto 27 muertes por tiroteos en escuelas; 2021 tuvo 34, 2020 tuvo 10 y 2019 y 208 tuvieron 24 tiroteos cada uno.

Varios factores contribuyentes parecen conducir a los tiroteos en las escuelas. Algunos han señalado la salud mental de los tiradores y el hecho de que muchos sufrieron abusos e intimidación. Se desconoce si la intimidación causó la represalia o si los problemas antisociales y de comportamiento se sumaron al rechazo de la persona. Aún así, el comportamiento de intimidación no está bien, y es posible que sea necesario explorar las culturas escolares que permiten un clima de intimidación. Las investigaciones muestran que a las personas les va mejor cuando tienen un fuerte apoyo familiar y social que es enriquecedor, disponible y constante, por lo que cultivar conexiones familiares y comunitarias saludables puede ser otra forma de ayudar a las personas a prosperar.

Además, la cobertura de los medios puede alentar las tendencias narcisistas en los tiradores que buscan atención mientras causan un trauma indirecto en algunos y desensibilización en otros.

Desafortunadamente, rara vez existe una sola causa o un remedio perfecto; múltiples problemas complejos contribuyen a los tiroteos en las escuelas. Puedo compartir que todos estamos afectados (vicaria o directamente), así que espero que todos podamos unirnos para mantener a los niños seguros, amados y protegidos.

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