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Profesora Carol Tosone.

Fuente: Universidad de Nueva York

“¿Qué opinas de esta pandemia de coronavirus? Mi paciente pregunta mientras comienza nuestra hora de terapia, acomodándose en su asiento en mi oficina.

“¿Qué piensas y sientes? Pregunto en respuesta.

Me siento en silencio y lo escucho mientras comparte sus experiencias y pensamientos sobre cómo navegar por su nueva realidad en los días de COVID, mientras reflexiono en privado sobre cómo ambos estamos experimentando esta pandemia: ambos tememos por nuestra salud y la de nuestros seres queridos, Ambos necesitamos un refugio en el lugar y hemos experimentado trastornos en sus vidas personales y profesionales. Si bien los terapeutas a menudo se enfocan en comprender las experiencias personales de cada paciente, ¿qué sucede cuando el paciente y el terapeuta experimentan el mismo evento traumático?

Para comprender mejor este fenómeno, me comuniqué con la profesora Carol Tosone de la Silver School of Social Work de la Universidad de Nueva York. Tosone ha realizado una extensa investigación sobre la experiencia de lo que ella llamó un «trauma compartido», o cuando el paciente y el terapeuta comparten simultáneamente el mismo trauma colectivo. El terapeuta puede lidiar con sus propios miedos y pérdidas similares a las del paciente, pero en el trabajo el médico está ahí para ayudar al paciente a lidiar con su propio trauma a partir de esta experiencia compartida.

Su interés en este tema se despertó el 11 de septiembre de 2001, cuando Tosone estaba en medio de una sesión con un paciente a una milla de Ground Zero. Mientras se sentaba con su paciente, escuchó el sonido de aviones que volaban a baja altura, torres que se estrellaban y sirenas de los socorristas. Después de la crisis, Tosone también superó su propio trauma junto a sus estudiantes de la Universidad de Nueva York y pacientes en el centro de Manhattan, algunos de los cuales trabajaban en las Torres Gemelas o cerca de ellas.

Interesado en saber más, Tosone ha investigado desde entonces el trauma compartido de cientos de médicos: los que vivieron y trabajaron en Manhattan el 11 de septiembre; practicando después del huracán Katrina en Nueva Orleans; y los que se ocupan del impacto a largo plazo de los disturbios en Irlanda del Norte. Tosone también ha sido consultor de médicos y organizaciones después del huracán Sandy en Nueva York y los terremotos en el sur de California. A nivel internacional, ha asesorado a profesionales en Sderot, Israel, que a menudo viven bajo el fuego constante de cohetes desde la Franja de Gaza a unas pocas millas de distancia, así como a profesionales de la salud mental en Afganistán amenazados por el terrorismo y psicólogos indonesios expuestos a frecuentes erupciones volcánicas. Aún así, Tosone reconoce que los eventos anteriores que analizó fueron eventos discretos y específicos, mientras que durante la pandemia de coronavirus, el público no está seguro de su final y lo que depara el futuro.

La investigación de Tosone encontró que mientras algunos médicos están demasiado ansiosos o abrumados para cuidar a sus pacientes durante o después de una crisis, otros profesionales de la salud mental “se sienten mejor con su trabajo porque los conecta con un significado de un significado y propósito más amplios. Te da la impresión de tener un impacto, una sensación de agencia.

La experiencia de atravesar un trauma juntos también puede servir para profundizar la intimidad entre el terapeuta y el paciente, ya que pueden reconocer estar juntos en la crisis. Tosone compartió el ejemplo de un médico que estaba en medio de una sesión cuando se produjo un terremoto y entró en pánico. La paciente la guió tranquilamente hasta una puerta, calmando al psicólogo en medio de la sesión. La reacción del terapeuta al terremoto tuvo que abordarse más adelante en la sesión, lo que dio lugar a discusiones sobre las primeras experiencias del paciente como un niño criado. Sin embargo, el paciente también notó el poder de presenciar la vulnerabilidad y falibilidad del terapeuta.

Tosone advierte que los terapeutas deben pensar detenidamente sobre lo que eligen compartir en la sesión, para no sobrecargar o cambiar roles con el paciente. Además, ser testigo de la vulnerabilidad del terapeuta también puede resultar difícil, ya que puede obligar al paciente a explorar su fantasía o ilusión del terapeuta como una pizarra en blanco. Finalmente, si la convulsión ocurre mientras el paciente está en medio de la sesión, por ejemplo, el cohete golpea el edificio de al lado, esto puede hacer que el paciente se sienta ansioso por ir a terapia en esa sesión, que anteriormente era un espacio seguro. . Tosone dio el ejemplo del paciente que vio el 11 de septiembre que antes era puntual en cada sesión, pero después de escuchar el accidente de las Torres durante su terapia, comenzó a llegar tarde o cancelar sus sesiones.

Basándose en su investigación, Tosone ofrece consejos a los médicos durante esta pandemia mundial sin precedentes. Primero, insta a los médicos a mantenerse conectados y crear grupos virtuales con sus colegas. Es importante encontrar formas de conectarse con otros, incluso si es virtual. Este tiempo nos ayuda a reconocer nuestra necesidad de privacidad, incluso cuando hemos evolucionado para vivir en línea. En segundo lugar, “practique lo que predica” sobre el cuidado personal. Por ejemplo, si fomenta la atención plena, hágalo también por usted mismo. En tercer lugar, trate de promover la resiliencia en su propia vida y modelarla para sus clientes. Como terapeuta, es importante trabajar desde una perspectiva basada en las fortalezas para ayudar a los pacientes a realizar cambios en sus propias vidas. En cuarto lugar, trabaje para adaptarse a la nueva normalidad. Una estrategia útil durante este tiempo puede ser limitar la exposición a los medios. Finalmente, abordar esta pandemia como una oportunidad positiva para reflexionar sobre nuestra propia vida. Puede ser un momento positivo para reevaluar nuestras propias metas, deseos y necesidades para el futuro.

El trauma compartido, me recuerda Tosone, no significa que la respuesta del terapeuta será la misma que la del paciente, ya que puede haber variabilidad en cómo los médicos y los clientes se ven afectados por la misma experiencia. Ciertamente he notado una variación en la respuesta en mi propia práctica: lo que molesta a mis pacientes sobre la pandemia y sus repercusiones a menudo no es lo que me asusta. Nuestra sesión está llegando a su fin y mi paciente se gira para salir, primero ajustándose la mascarilla y los guantes de plástico. No sabe que cuando salga de mi oficina en unos minutos, haré lo mismo. Estoy de acuerdo con el sentimiento de Tosone, que “el trauma compartido nos recuerda nuestra humanidad compartida, que todos estamos en el mismo barco”.

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