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Volkan Olmez/Unsplash

Es asombroso: ahora mismo, lo que piensas y sientes, disfrutas y sufres, está cambiando tu cerebro. El cerebro es el órgano que aprende, diseñado por la evolución para ser cambiado por nuestras experiencias, lo que los científicos llaman neuroplasticidad dependiente de la experiencia.

Las neuronas que disparan juntas se conectan entre sí. Esto significa que cada uno de nosotros tiene el poder de usar la mente para cambiar el cerebro para mejorar la mente. Para beneficio de uno mismo y de otros seres.

Usar este poder interno es más importante que nunca en estos días, cuando tantos de nosotros somos empujados y empujados por fuerzas externas: la economía, los medios, la política, las políticas laborales, la guerra en el otro lado del mundo, la gente en el otro lado. de la mesa del comedor y por nuestras reacciones a ellos.

La vida es a menudo dura. Para hacer frente a las cosas difíciles, para ser efectivos y exitosos, o simplemente para experimentar el bienestar ordinario, necesitamos recursos internos, fortalezas internas como la resiliencia, la compasión, la gratitud y otras emociones positivas, la autoestima y la perspicacia.

Algunas fortalezas son innatas, integradas en su ADN, pero la mayoría se adquieren, se entretejen con el tiempo en la estructura de su cerebro. Estos rasgos duraderos provienen de estados pasajeros (experiencias de fuerza interior) que se instalan en el cerebro. Te vuelves más agradecido al interiorizar experiencias repetidas de gratitud; te vuelves más compasivo al interiorizar experiencias repetidas de compasión, etc.

Hasta ahora, tan obvio. Pero aquí está el problema: sin esta instalación, sin la transferencia de la experiencia de los búferes de memoria a corto plazo al almacenamiento a largo plazo, las experiencias beneficiosas como sentirse querido son momentáneamente agradables pero no tienen un valor duradero. ¡Ay! No hay aprendizaje, ni crecimiento, ni cambio para mejorar.

Mientras tanto, su cerebro está convirtiendo rápida y eficientemente experiencias negativas desagradables (sentirse agotado, estresado, preocupado, frustrado, irritado, inadecuado, herido) en la estructura neuronal. Para ayudar a nuestros antepasados ​​a sobrevivir en condiciones difíciles, el cerebro desarrolló un sesgo de negatividad que lo hace bueno para aprender de las malas experiencias pero relativamente malo para aprender de las buenas, aunque aprender de las buenas experiencias es la forma principal de desarrollar las fortalezas internas que todos tenemos. necesitar.

En efecto, hoy en día, nuestros cerebros tienen una discapacidad de aprendizaje universal bien intencionada porque han sido cuidadosamente construidos durante millones de años para un rendimiento máximo… en condiciones de la Edad de Piedra.

La mayoría de nosotros somos bastante buenos para tener experiencias beneficiosas, pero bastante malos para instalarlas en el cerebro. Del mismo modo, muchos terapeutas, profesores de atención plena, entrenadores, padres y formadores de recursos humanos son bastante buenos para fomentar experiencias beneficiosas en otros, pero bastante malos para ayudarlos a instalarse en esos cerebros; esto fue ciertamente cierto para mí.

En efecto, las experiencias más beneficiosas se desperdician la mayor parte del tiempo. El resultado es una curva de aprendizaje, una tasa de crecimiento que es mucho más plana de lo que debería ser.

De manera conmovedora, debido a que no estamos internalizando la mayoría de nuestras experiencias saludables y beneficiosas, momentos auténticos de sentirnos relajados, capaces, pacíficos, felices, exitosos, contentos, apreciados, amados y amorosos, nos sentimos más vacíos por dentro de lo que realmente merecemos sentir. Y nos volvemos mucho más fáciles de manipular por el miedo, el consumismo y los conflictos de «nosotros contra ellos».

¿Qué podemos hacer?

Podemos usar la mente para cambiar el cerebro para mejor.

La práctica.

Aquí está la esencia: Tómalo, disfrútalo.

En otras palabras, tenga una experiencia beneficiosa en primer lugar, generalmente porque simplemente nota una que ya está teniendo: ya se siente un poco de tranquilidad, alivio, placer, conexión, calidez, determinación, confianza, claridad, esperanza, etc. Y está bien crear experiencias beneficiosas, como pensar deliberadamente en las cosas por las que te sientes agradecido, o invocar la compasión por alguien que sufre, o recordar cómo se sintió en tu cuerpo al afirmarte con alguien que estaba siendo agresivo.

Luego, una vez que tenga esa buena experiencia, realmente disfrútela: tome 5, 10 o más segundos para protegerla y permanecer con ella y abrirse a ella en su cuerpo. Cuanto más tiempo y más intensamente esas neuronas disparen juntas, más conectarán esta fuerza interna a su cerebro.

Esta es la neuroplasticidad positiva, la esencia de la autosuficiencia: aprovechar las experiencias cotidianas para desarrollar más fortalezas internas, como valor, confianza, amabilidad, equilibrio emocional, felicidad, paciencia y autoconciencia.

Educación Lecturas esenciales

No creo en el pensamiento positivo. No estás pasando por alto los dolores, las pérdidas o las injusticias de la vida. Creo en el pensamiento realista, viendo todo el mosaico de la realidad, lo bueno, lo malo y lo neutral. Precisamente porque la vida suele ser difícil, y porque tenemos un cerebro que es relativamente pobre para desarrollar las fortalezas internas necesarias para enfrentar estos desafíos, debemos centrarnos en los buenos hechos de la vida, dejar que se conviertan en buenas experiencias y luego ayudar. estas experiencias realmente se hunden.

La mayor parte del tiempo, absorbes la buena voluntad en el fluir de la vida, tal vez media docena de veces al día, generalmente menos de medio minuto cada vez. También puede usar momentos más estructurados, como en las comidas, después de hacer ejercicio o meditar, o justo antes de acostarse.

Además de estar más abierto en general a las experiencias beneficiosas, puedes buscar aquellas experiencias específicas que harán crecer las fortalezas internas particulares que te ayudarán más en estos días. Por ejemplo, si se siente ansioso, busque oportunidades auténticas para sentirse apoyado, protegido, con recursos, de mente dura, relajado o tranquilo. Si la vida se siente decepcionante o aburrida, busque hechos genuinos que respalden naturalmente las experiencias de alegría, gratitud, placer, logro o eficacia. Si se siente solo o inadecuado, busque las ocasiones reales en las que lo incluyen, lo ven, lo aprecian, lo aprecian o lo aman, y está abierto a sentirse atendido y valorado adecuadamente; también busca oportunidades para sentir que te preocupas por ti mismo, ya que el amor es amor, ya sea que fluya hacia adentro o hacia afuera.

Nuestras experiencias beneficiosas suelen ser leves, un 1 o 2 en la escala de intensidad del 0 al 10, pero son reales. Cada vez que dejes que estas experiencias realmente aterricen en tu interior, no cambiarás tu vida. Pero por mucho que un vaso de agua se llene gota a gota, cambiará su cerebro sinapsis tras sinapsis para mejorar, y también mejorará su vida.

Y con una mente llena de cosas buenas, tendrás más que ofrecer a los demás. Creciendo lo bueno en ellos, también, en amplias ondas visibles e invisibles, quizás llegando eventualmente a todo el mundo.

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