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Pasar tiempo con los jóvenes es bueno para cualquiera que se haga mayor; lo mejor es que se hace más fácil: cuanto mayor te haces, más y más gente más joven que tú hay.

Pero dentro del grupo de gente más joven, quizás mi favorito son los muy jóvenes, digamos niños menores de ocho años. No niños pequeños, sino niños lo suficientemente mayores como para que al menos (más o menos) puedan armar oraciones.

Cuando era adolescente, estaba decidida a nunca tener hijos. Yo no sé por qué; Simplemente pensé que eran una pérdida de tiempo molesta y quejumbrosa y completamente innecesaria. Afortunadamente, cambié de opinión. Poco sabía entonces que terminaría con cinco hijos y siete nietos.

Pasar tiempo con niños pequeños y hablar con ellos es realmente muy divertido y enriquecedor. Tienen una naturaleza impredecible y una forma de ver las cosas que ni siquiera puedes imaginar, que nunca puedes anticipar. Una vez que tuve mis propios hijos pequeños, me sorprendía todos los días lo que salía de sus bocas.

Cuando tenía que cuidar a los hijos o nietos de otras personas, se volvía un poco más complicado. ¿Pueden correr por puentes angostos sin caerse al agua? ¿Pueden nadar? Ciertamente pueden trepar a un árbol, pero ¿pueden bajar cuando descubren qué tan alto han trepado? ¿Pueden cruzar una calle sin causar un atasco?

En Suecia, el verano era tan querido y esperado. Recientemente, en las décadas de 1960 y 1970, todos los niños hasta quizás la edad escolar (siete años) corrían desnudos todo el verano. Sin ropa, sin zapatos, sin nada. Es decir, si vivieras en el campo como nosotros.

Hoy seguramente lo pensaría dos veces antes de dejar salir de la casa a su hijo desnudo de cinco años, pero nadie pensó en eso entonces. De hecho, la gente pensó que eras raro si les ponías trajes de baño a tus hijos:
“¿Para qué? ¿Qué tienen que ocultar?

Hoy les ponemos bikinis a los niños pequeños. Es lo natural que hacer.

Pero recuerdo cuando nos mudamos a los Estados Unidos y mi hija menor (seis años) al principio se negaba a usar traje de baño. Como resultado, no se le permitió entrar al agua. Fue un verano caluroso. Ella deseaba nadar. Finalmente, accedió a usar un bikini. Como nunca antes había usado uno, realmente no podía manejar la prenda: las correas se soltaban; la parte superior se derrumbó. A ella no le importaba, pero a todos los demás sí. Ella fue objeto de burlas. Odiaba ese bikini.

El año antes de que nos fuéramos a los Estados Unidos, esta misma niña, a la que le encantaba estar desnuda y le encantaba bailar, había visto un documental en la Televisión Nacional Sueca que causó una gran impresión. Debe haber presentado chicas desnudas bailando. Unos días después, mi esposo y yo organizamos una cena para algunas personas importantes. Estábamos tomando cócteles y presentando a nuestros cinco hijos a los invitados. Le preguntaron a mi hijita gordita de cinco años qué quería ser de grande:
«Desnudarse.»

Los invitados se partieron de risa y no podían esperar a escuchar los planes futuros del resto de los niños. Parece que todos vieron demasiada televisión, aunque solo teníamos un canal.
Mi hijo debe haber visto un programa sobre personas que se quedaban en la cama todo el día, no tenían que hacer nada y eran alimentadas y cuidadas por encantadoras mujeres uniformadas. “¿Y tú qué quieres ser, jovencito?”

«Se paciente.»

Ahora hasta mis nietos son adultos. Son adultos jóvenes y es maravilloso estar con ellos cuando tienen tiempo, incluso si ya no sueltan cosas graciosas e inesperadas. En cambio, escucho todas las cosas emocionantes que tienen guardadas. Sobre escuelas, trabajos, fiestas, pasatiempos, amigos. Y también de preocupaciones, alegrías, perspectivas de futuro y sueños.

Entonces, ¿cómo mantienes a los jóvenes a tu alrededor?

Hay una regla muy importante: trátalos como quieres que te traten a ti.

Sé que he oído esto en alguna parte antes, pero de verdad.

No les hables de tu rodilla mala, otra vez. No los haga sentir culpables por no llamar lo suficiente. Solo hazles preguntas. Escúchalos. Actúa interesado incluso si no lo estás. Dales comida y diles que vayan a disfrutar de sus vidas.

Si haces estas cosas, seguirán llamándote y visitándote. Igualarán tu lugar con un buen lugar. Especialmente porque sus padres probablemente tengan menos tiempo que tú para hablar con ellos.

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