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Fuente: Damir Omerović / Unsplash

La depresión y el suicidio son problemas importantes de salud pública. Nuestras terapias disponibles actualmente no son tan efectivas como nos gustaría. La tasa de suicidios está aumentando. Existe una necesidad urgente de intervenciones nuevas y eficaces para la depresión.

Algunos psicodélicos pueden tener el potencial de intervenir en el suicidio. El desafío para los pacientes y los médicos será superar el estigma negativo asociado con su uso. Un desafío similar sigue obstaculizando la aceptación generalizada de la marihuana medicinal.

Un psicodélico prometedor es la psilocibina, que se puede encontrar en más de 75 especies de hongos, el más famoso de los cuales es Psilocybe Mexicana, también conocido como el «hongo mágico». La psilocibina se convierte espontáneamente en psilocina después de la ingestión; la psilocina es más soluble en grasa y el verdadero agente psicoactivo. La evidencia reciente de PET sugiere que las acciones psicoactivas de la psilocina dependen de su capacidad para estimular un receptor de serotonina específico llamado 5HT2A. Hasta la fecha, la psilocibina ha mostrado resultados modestos, aunque algunos autores afirman resultados prometedores en ensayos clínicos para el tratamiento de la adicción a las drogas, la depresión, el trastorno de estrés postraumático y la ansiedad por la muerte.

Muchas especies diferentes de hongos Psilocybe también contienen una variedad de betacarbolinas derivadas del triptófano, como harman y harmina, que también pueden influir positivamente en la función cerebral. ¿Por qué las betacarbolinas son importantes en la acción de los hongos Psilocybe? Las betacarbolinas son fuertes inhibidores de una enzima llamada monoamino oxidasa, responsable de inactivar la psilocina. Es un comportamiento fascinante de cualquier planta u hongo. Psilocybe produce una variedad de productos naturales diferentes a través de vías únicas que divergen del mismo bloque de construcción, a saber, triptófano, lo que lleva a la producción de diferentes compuestos, y todos ellos directa o indirectamente contribuyen a los mismos efectos farmacológicos.

Ahora que sabe lo que hay dentro del hongo, ¿por qué alguien esperaría que la psilocibina fuera útil para tratar la depresión? De hecho, nadie hubiera esperado que un agonista de 5HT2A como la psilocibina pudiera ser útil en el tratamiento de enfermedades mentales.

Para comprender por qué esto es cierto, es necesario apreciar el papel de los receptores 5HT2A en el cerebro. Por ejemplo, las anomalías en la estructura y función de los receptores 5HT2A pueden ser la base de la presencia de esquizofrenia, depresión / ansiedad y abuso de sustancias. Estas afecciones se tratan con medicamentos que bloquean los receptores 5HT2A. Permítanme enfatizar este último punto: ¡los medicamentos que tratan la depresión y la ansiedad funcionan exactamente lo contrario de la psilocibina!

Quizás los beneficios del hongo Psilocybe se deban a las acciones de las betacarbolinas. Las betacarbolinas harmane y harmalina produjeron un efecto similar a un antidepresivo en un estudio reciente en animales. Los fármacos que bloquean la monoaminooxidasa se han utilizado durante muchas décadas para tratar episodios depresivos mayores cuando otros fármacos han fallado. Hoy en día no se prescriben ampliamente porque todos tienen un efecto secundario desagradable con un nombre bastante benigno: el «Efecto Queso». Si una persona que toma un inhibidor de betacarbolina o monoaminooxidasa consume alimentos que contienen el aminoácido tiramina, que se encuentra en la cerveza, el queso y los vinos, su presión arterial puede aumentar drásticamente, provocando una crisis hipertensiva, un accidente cerebrovascular y la muerte.

Nuestro conocimiento de las acciones complejas del contenido del hongo Psilocybe en el cerebro podría algún día conducir a mejores terapias para la depresión. Sin embargo, todavía no hemos llegado a ese punto. Es casi seguro que las personas con depresión que no se benefician de las terapias antidepresivas estándar pueden encontrar beneficioso usar extractos de este hongo, siempre que puedan controlar el riesgo del efecto cursi.

© Gary L. Wenk, Ph.D.

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