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La abstinencia de alcohol puede ser extremadamente desagradable (consulte aquí para obtener una descripción general). Los síntomas varían de persona a persona, pero la mayoría de las personas experimentarán síntomas negativos de abstinencia de alcohol si intentan dejar de beber después de un uso prolongado.

Los síntomas leves a moderados incluyen dolor de cabeza, náuseas, vómitos, insomnio, frecuencia cardíaca rápida, movimientos anormales, ansiedad, depresión y fatiga. Los síntomas graves de la abstinencia de alcohol incluyen alucinaciones, fiebre y convulsiones (llamadas DT o delirium tremens). La mayoría de las personas en la desintoxicación del alcohol no requieren hospitalización, pero en casos graves puede ser necesaria la hospitalización (1).

Desde su introducción en la década de 1960, las benzodiazepinas han sido el fármaco de elección para el tratamiento de casos graves de abstinencia de alcohol. Las benzodiazepinas, o benzos para abreviar, son una clase de fármacos psicoactivos que actúan para ralentizar el sistema nervioso central activando los receptores GABA. Esto proporciona una variedad de efectos tranquilizantes útiles. Además de aliviar los síntomas de la abstinencia de alcohol, las benzodiazepinas también se recetan comúnmente para tratar el insomnio, los espasmos musculares, los trastornos del movimiento involuntario, los trastornos de ansiedad y las convulsiones.

El régimen más común para tratar la abstinencia de alcohol incluye tres días de benzodiazepinas de acción prolongada en un horario programado con medicamentos adicionales disponibles «según sea necesario». (2)

Los dos benzos que se recetan con más frecuencia son el clordiazepóxido y el diazepam. Se prefiere el clordiazepóxido (Librium) por sus capacidades anticonvulsivas superiores, mientras que se prefiere el diazepam (Valium) por su seguridad contra las sobredosis de alcohol. Los benzos de acción corta como el oxazepam y el lorazepam se usan con menos frecuencia para tratar la abstinencia de alcohol (1).

En comparación con otras drogas, las benzos son el método más seguro y eficaz para tratar la abstinencia alcohólica difícil. Sin embargo, las benzodiazepinas tienen su propio potencial de adicción y abuso. Irónicamente, los síntomas de la abstinencia de benzodiazepinas son bastante similares a los de la abstinencia de alcohol. Reducir la dosis es la mejor manera de prevenir los síntomas graves de abstinencia. Para evitar tales complicaciones, las benzodiazepinas solo se recomiendan para el tratamiento a corto plazo de la abstinencia de alcohol.

En resumen: los benzos pueden ser muy útiles para ayudar a los alcohólicos de mucho tiempo a lidiar con los difíciles síntomas de abstinencia que pueden acompañar al período de desintoxicación. Solo tenga cuidado para no terminar donde comenzó.

Coautor colaborador: Andrew Chen

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