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Fuente: David Garrison/Pexels

Recuperarse de un trastorno alimentario (DE) es un desafío.

En primer lugar, el fuerte control psicológico que estas enfermedades pueden tener sobre una persona a menudo reduce su motivación para recuperarse. Y muchas personas encuentran reconfortante su disfunción eréctil, lo que dificulta la recuperación a largo plazo.

Además, hay pocos enfoques de tratamiento efectivos disponibles para tratar los ED.1 Muy a menudo, a las personas que buscan tratamiento para un ED se les prescribe terapia (p. ej., terapia cognitiva conductual o CBT) para ayudarlos a superar los comportamientos alimentarios desordenados y las preocupaciones sobre la forma y el peso del cuerpo. Los enfoques de tratamiento adicionales incluyen la estabilización médica (p. ej., reequilibrio de electrolitos), planes de nutrición y/o farmacoterapia cuando sea necesario.

Desafortunadamente, hasta la mitad de las personas con disfunción eréctil que usan estos enfoques de tratamiento recaerán dentro del primer año posterior al tratamiento.1, 2 Esto es preocupante porque cuanto más tiempo persista una disfunción eréctil, más difícil será tratarla y más daño causará. puede hacerle al cuerpo (p. ej., irregularidades en el corazón). Por lo tanto, encontrar un enfoque de tratamiento que funcione desde el principio es crucial para optimizar la salud del paciente.

¿Qué es la recuperación de un trastorno alimentario?

Andrea Piacquadio/Pexels

Fuente: Andrea Piacquadio/Pexels

Los términos «recuperación», «remisión» y «recaída» son vocabulario común, pero ¿qué significan? Desafortunadamente, no existen definiciones estándar de estos términos en referencia a los TCA.1, 3, 4

La remisión generalmente se refiere a un cambio en los síntomas comunes de la disfunción eréctil, aunque los síntomas no están claramente definidos. Por lo general, los médicos se basan en un cambio en los síntomas visibles (p. ej., aumento de peso o reducción de los atracones) para determinar si un paciente está en remisión de un DE.

Con menos frecuencia, los médicos considerarán los síntomas psicológicos (p. ej., miedo a aumentar de peso) para determinar si un paciente está en remisión de un DE. En consecuencia, los síntomas psicológicos a menudo persisten después de que un paciente se clasifica como completamente recuperado (p. ej., sin mostrar signos visibles de su trastorno alimentario). Estos síntomas psicológicos persistentes hacen que muchas personas sean vulnerables a una recaída (p. ej., un retorno de los síntomas visibles de la disfunción eréctil).

Debido a los síntomas psicológicos persistentes después de la recuperación de la disfunción eréctil, a menudo se requieren múltiples intentos de tratamiento para que una persona mantenga una recuperación completa.

Miedo al aumento de peso

Andrés Ayrton/Pexels

Fuente: Andrés Ayrton/Pexels

Los síntomas psicológicos persistentes son una de las razones por las que la anorexia nerviosa (AN), un tipo de disfunción eréctil que implica la restricción de alimentos y el miedo a aumentar de peso, es tan difícil de tratar.

Uno de los mayores obstáculos para el tratamiento de la AN es el miedo a aumentar de peso.5,6 Las personas que experimentan miedo a aumentar de peso a menudo perciben sus cuerpos de forma distorsionada, lo que las hace irracionalmente temerosas de aumentar su tamaño corporal.

Si este síntoma psicológico persiste durante la recuperación de la AN, puede dificultar que el individuo mantenga un peso corporal saludable.

La terapia de exposición in vivo es una forma de tratar el miedo al aumento de peso en la AN.5, 6, 7 Durante la terapia de exposición in vivo, un individuo se imagina a sí mismo con un peso corporal mayor. Durante esta visualización, practican sentarse con los pensamientos y sentimientos negativos que asocian con el aumento de peso.

Si bien este enfoque puede ser efectivo para reducir las asociaciones negativas con el aumento de peso, tiene sus desventajas. Las personas en tratamiento por AN pueden tener dificultades para imaginarse constantemente en un cuerpo más pesado. Además, comprometerse con estos pensamientos y sentimientos puede ser tan angustioso que los pacientes los evitan activamente.6

Uso de la realidad virtual para tratar los trastornos alimentarios

Teniendo en cuenta estos inconvenientes de la terapia de exposición in vivo para tratar el miedo al aumento de peso, algunos investigadores expertos en tecnología han descubierto cómo aplicar la realidad virtual (RV) al tratamiento de exposición a la disfunción eréctil.6, 8, 9

La realidad virtual es una tecnología que crea simulaciones realistas en el entorno de un usuario que permiten la participación sensorial. Al proporcionar al usuario suficiente realismo virtual, la realidad virtual puede engañar a nuestro cerebro para que interprete la información de nuestras experiencias sensoriales como real.

El uso de la realidad virtual para reducir el miedo al aumento de peso durante el tratamiento de la AN implica exponer lentamente a una persona a las sensaciones visuales, emocionales y de movimiento de tener un cuerpo más grande. Lo hace a través de un software especial que crea un avatar de cuerpo completo realista y sensible al movimiento del cuerpo.

Mediante el uso de estos avatares de realidad virtual de cuerpo completo, las personas tienen menos posibilidades de evitar verse a sí mismas en un cuerpo más grande.

Jessica Lewis Creativa/Unsplash

Fuente: Jessica Lewis Creative/Unsplash

El uso de la realidad virtual para tratar el miedo al aumento de peso se probó en un ensayo clínico con 35 personas adolescentes y adultas con diagnóstico clínico de AN.6

Durante este ensayo, todos los pacientes participaron en 5 sesiones de tratamiento TCC estándar o tratamiento TCC + RV, y cada sesión duró hasta 60 minutos.6 En el transcurso de estas 5 sesiones, los investigadores manipularon gradualmente el avatar de cada paciente para que obtuvieran una pequeño porcentaje del peso corporal; al final del tratamiento, los avatares de los pacientes alcanzaron un IMC «ideal» predeterminado para ese individuo.

A medida que las personas encontraban sus cuerpos cada vez más pesados ​​con cada sesión, se les pedía que discutieran verbalmente sus pensamientos y sentimientos sobre cómo se veían y cómo los hacía sentir, que no evitaban mirar las áreas del cuerpo que les resultaban incómodas. También durante la sesión, se monitorearon los niveles de ansiedad de los pacientes para determinar sus niveles de comodidad con sus cuerpos virtuales.

Los resultados de este ensayo mostraron que las personas que recibieron tratamiento con TCC + RV tenían menos ansiedad, insatisfacción corporal y distorsión corporal en comparación con las personas que solo recibieron tratamiento con TCC.6 Estos resultados sugieren que la RV, además de la terapia estándar, podría ser un enfoque eficaz para tratamiento del miedo al aumento de peso en la AN.

Recomendaciones

Pexels/Pixabay

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Sin embargo, si bien la inclusión de la RV en la terapia de exposición para los TCA es prometedora, se necesitan mejoras. Una mejor representación de los participantes (p. ej., tono de piel), por ejemplo, facilitará que las personas se sumerjan por completo en la experiencia. La adición de fondos virtuales (p. ej., vestidores) a los avatares también ayudará a personalizar la experiencia.

Otro inconveniente del uso de la RV en el tratamiento de la DE es que actualmente no existen protocolos universales para su uso. Por lo tanto, los médicos deberán trabajar juntos para desarrollar pautas efectivas y científicamente probadas para usar la realidad virtual en el tratamiento de la disfunción eréctil. Una preocupación adicional son las barreras financieras para usar la realidad virtual para el tratamiento de la disfunción eréctil, que deberán ser consideradas por los proveedores de atención médica.

Finalmente, también se ha demostrado que la RV es efectiva para reducir la insatisfacción corporal en otros TCA, como el trastorno por atracón, en combinación con la TCC.9 Por lo tanto, se necesita más investigación para determinar la efectividad de la RV en el tratamiento de diferentes tipos de TCA.

A pesar de estos obstáculos, el uso de la realidad virtual en el tratamiento de la disfunción eréctil está demostrando ser un soplo de aire fresco emocionante e innovador en los enfoques de tratamiento de la disfunción eréctil.

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