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Co-escrito por Jonathan Gallagher.

En la Parte 1 de esta publicación, discutimos el grado de actividad y disfunción sexual en personas con enfermedades crónicas y por qué es importante abordarlo donde se desee. Desafortunadamente, aunque el sexo es un asunto privado, debido a los tabúes y las costumbres culturales, la mayoría de los pacientes no se sienten cómodos planteando sus preocupaciones sexuales a sus médicos.

Además, y de manera desconcertante, los proveedores de atención médica generalmente no plantean el problema a los pacientes, excepto en el caso de una posible interacción de la medicación para la función sexual con la medicación para enfermedades crónicas (p. ej., los inhibidores de la fosfodiesterasa (PDE)-5 y los nitratos para el dolor de pecho se deben tomar al tiempos diferentes). A menudo, los médicos están esperando que los pacientes planteen el problema y viceversa. Los médicos realmente lo han escuchado todo, así que dado que la mayoría de los pacientes quieren hablar sobre su sexualidad, plantéelo para que puedan ayudar.

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Pareja mayor en un banco con vista al agua.

Fuente: Mark A Sporys / Unsplash

Se espera que los pacientes accedan a un programa de manejo de enfermedades crónicas, donde se sometan a una evaluación del bienestar sexual para que se pueda identificar cualquier problema y brindar tratamiento donde los pacientes estén interesados. En estos programas, los pacientes necesitan aprender sobre los beneficios del sexo para la calidad de vida y el bienestar físico y los efectos potenciales de su enfermedad crónica en su funcionamiento sexual.

La psicoeducación se define como proporcionar información o educación a quienes solicitan o reciben servicios de salud mental.

La psicoeducación sobre anatomía, así como la respuesta sexual promedio y cómo cambia con la edad y en el contexto de los factores de riesgo de enfermedades crónicas, debe compartirse con los pacientes, tal como está disponible aquí (ver también videos).

Esto es importante para disipar los mitos retratados en las películas o en la pornografía donde se accede a eso. Por ejemplo, muchas mujeres no experimentan un deseo espontáneo sino “de respuesta”, ni la mayoría alcanza el orgasmo solo con la penetración vaginal, lo cual no es anormal. Todo este conocimiento puede reducir la ansiedad sexual.

Opciones de tratamiento: modificación del estilo de vida y asesoramiento sexual

¿Recuerdas que planteamos “sexercise” en el post anterior? Las intervenciones de actividad física son efectivas para tratar la disfunción eréctil y pueden mejorar el funcionamiento y la frecuencia sexual. ¡Y es una forma de ejercicio que estamos seguros que muchos pacientes mantendrán! Además, el abandono del tabaco, la pérdida de peso y el control de la presión arterial también mejoran las relaciones sexuales. Nuevamente, acceder a un programa de manejo de enfermedades crónicas es un excelente lugar para obtener apoyo para controlar estos factores de riesgo y apoyo para cualquier inquietud sexual. Puede desarrollar relaciones cómodas con su equipo de atención con el tiempo para llegar a donde desea ser sexual.

El asesoramiento sexual incluye evaluación, formulación de un plan de tratamiento basado en la elección del paciente, información sobre preocupaciones sexuales, estrategias conductuales para ayudar con el regreso a la actividad sexual, enseñanza de técnicas de relajación como respiración diafragmática y apoyo psicológico. Tiene un enfoque psicofisiológico, por lo que también se puede integrar la farmacoterapia (consulte la sección de medicamentos a continuación). Esto puede ser a corto plazo o requerir visitas continuas, según las necesidades del paciente.

Dependiendo del grado de necesidad y de si una pareja necesita involucrarse, esto podría ser proporcionado por un médico de atención primaria, parejas o terapeuta sexual. Como se describe en esta publicación, asegúrese de encontrar un profesional de la salud mental regulado. Los farmacéuticos también pueden ser útiles, ya que algunos medicamentos para enfermedades crónicas pueden afectar la respuesta sexual y otros pueden mejorarla (p. ej., estatinas).

Cuando los problemas impliquen una falta de coincidencia en la frecuencia sexual deseada o problemas de relación, estaría indicada la terapia de pareja. La terapia centrada en la emoción tiene buena evidencia para las parejas y, a menudo, cuando se abordan los problemas relacionales, las cosas mejoran en el dormitorio.

En casos de menor deseo en una pareja que en la otra, la atención plena o la terapia de relajación pueden ayudar al paciente a sintonizar mejor con la sensación sexual. La pareja también debe esforzarse por tener relaciones sexuales que sean deseables para todas las partes. Esto requiere comunicación sobre su vida sexual, lo que se siente bien y lo que les gusta. En las referencias se enumeran varios libros basados ​​en la ciencia que también son relevantes para los pacientes con enfermedades crónicas.

Medicamentos para la función sexual

Desafortunadamente, la farmacoterapia comprobada para las dificultades sexuales solo está disponible para los hombres. Las PDE5i están disponibles en formulaciones de acción corta y prolongada, y estas últimas pueden estar disponibles sin receta en el futuro. Estos medicamentos son seguros para los pacientes con enfermedades crónicas cuando están supervisados ​​por un médico, pero el uso de PDE5i sin receta, como a través de farmacias en línea, puede ser peligroso. Existe cierta evidencia de que el tratamiento de la disfunción eréctil está asociado con tasas de mortalidad y hospitalizaciones reducidas, por lo que abordar los problemas sexuales es importante por razones que van más allá del dormitorio.

PDE5i no funciona para todos y, por lo tanto, se deben programar citas de seguimiento. Puede ser necesaria una psicoterapia sexual complementaria. A veces, el inicio de estos medicamentos puede exacerbar un desajuste en la frecuencia deseada entre una pareja. Una vez más, algunas parejas o la terapia sexual pueden ayudar.

Se están realizando investigaciones para encontrar un medicamento que trate la disfunción sexual en las mujeres. Algunos cambios sexuales pueden acompañar a la menopausia, como se analiza aquí. Los lubricantes pueden ayudar a las mujeres con sequedad vaginal.

Pensamientos finales

En su libro reciente, Kleinplatz y Menard encontraron la cámara sexual más extraordinaria con la edad. Además, las personas con enfermedades crónicas que adoptan las conductas de estilo de vida necesarias para controlar su afección también obtienen muchos beneficios para su vida sexual: mayor vigor, menor ansiedad, mejor imagen corporal, así como menor tiempo para reanudar la actividad sexual y mejor función sexual , frecuencia y satisfacción. Entonces, si bien el sexo puede verse un poco diferente con el tiempo, es un aspecto universal del bienestar y no debe descuidarse.

Jonathan Gallagher, BA, MPsychSc, PG Dip CBT, CRFC, es psicólogo sénior en el Departamento de Cardiología (Rehabilitación Cardíaca) del Hospital Beaumont, Dublín, Irlanda.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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