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Fuente: CalebWoods/Unsplash

Se dice que el gran filósofo del siglo XIX, Friedrich Nietzsche, escribió, «y los que eran vistos bailando eran considerados locos por aquellos que no podían escuchar la música». Aunque hoy en día es raro referirse a los niños con trastornos emocionales y conductuales como locos, hay una gran sabiduría en tratar de sintonizar y escuchar la música con la que parecen estar bailando. La mayoría de los profesionales de la salud mental infantil harán esto como parte de su proceso de evaluación y manejo. Buscar el sentido y el significado detrás de su comportamiento difícil o extraño puede ser central en el proceso terapéutico o puede estar ocurriendo en un segundo plano, con el viaje médico o psicológico como foco central.

Buscar ayuda para niños con problemas puede ser confuso para los padres. Diferentes médicos y psicoterapeutas, libros y sitios web darán respuestas contradictorias a preguntas sobre el comportamiento perturbador de los niños. Tal vez los padres busquen aquello en lo que creen y lo que se siente más acorde con su propia visión del mundo. En una búsqueda bibliográfica, es probable que encuentre evidencia que respalde lo que cree, así como evidencia que argumente en contra. Una búsqueda en Google de terapia cognitiva conductual muestra 45 900 000 resultados, y una de psicoterapia psicoanalítica muestra 8 220 000 resultados. También existen otras formas legítimas de psicoterapia para niños.

Los problemas emocionales, conductuales y mentales de la infancia se pueden ver a través de varios lentes y perspectivas, incluida una posmoderna. En la antigüedad y en algunas culturas y comunidades religiosas de la actualidad, por ejemplo, se consideraba que los niños con problemas estaban poseídos por demonios. Sin embargo, más comúnmente, los modelos psicoanalíticos, los enfoques cognitivo-conductuales y varios otros marcos teóricos y paradigmas pueden usarse para comprender, explicar y tratar la angustia mental infantil. Explorar y luego cambiar ciertas narrativas para y sobre el niño también puede ser extremadamente poderoso como una forma de cambiar la experiencia que tiene un niño de sí mismo y del mundo en el que habita.

El deporte, las artes, el aprendizaje de una habilidad, los pasatiempos y otras actividades extramuros pueden ser una parte vital del viaje de su hijo hacia el bienestar. Cambiar las actitudes y los enfoques de su estilo de crianza y cambiar su comportamiento y emociones de varias maneras puede ser valioso. Un terapeuta infantil podría ofrecer ideas sobre la mejor manera de hacer estos cambios de manera que sean adecuados para su hijo en sus circunstancias únicas.

El modelo médico ofrece un camino valioso hacia la curación, aunque la clasificación diagnóstica psiquiátrica es una construcción humana con muchas limitaciones. Diagnosticar y tratar médicamente a los niños por problemas mentales a veces es muy cuestionado, pero puede ofrecerles el alivio más efectivo de su sufrimiento. El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría ofrece una descripción de cómo se expresan los trastornos mentales y cómo pueden ser reconocidos por médicos capacitados.

Este documento sobre psicopatología puede ser una herramienta de gran utilidad en el proceso de realizar un diagnóstico psiquiátrico preciso y formular un plan de manejo constructivo y terapéutico para adultos y niños. El DSM se revisa y actualiza con frecuencia y ahora se encuentra en la quinta edición. Esto está en línea con un mundo en constante cambio, cambios colectivos en el comportamiento humano, la necesaria capacidad de respuesta a la diversidad cultural y la investigación en curso sobre trastornos mentales y psicopatología.

También es utilizada por psicólogos, psiquiatras y profesionales médicos la Clasificación Internacional de Enfermedades y Problemas de Salud Relacionados (CIE). Esta es una iniciativa global de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y clasifica toda la información de salud, incluida la salud mental. La CIE se encuentra actualmente en la décima revisión (ICD 10) e incluye una sección para trastornos mentales y del comportamiento. Se está realizando una transición hacia el uso del ICD 11. La organización ha desarrollado una clasificación de diagnóstico adicional para bebés y niños pequeños, Zero to Three. En 1994, Zero to Three publicó su propio manual, Clasificación diagnóstica de la salud mental y los trastornos del desarrollo de la infancia y la primera infancia (DC:0-3). Esto se actualizó posteriormente a DC:0-5 e incluye trastornos que ocurren desde el nacimiento hasta los 5 años de edad.

El conocimiento, la teoría y la investigación sobre la psicología infantil son vastos; mientras que al mismo tiempo hay mucho que aún no se sabe acerca de cómo arreglar una mente rota o perturbada. La salud mental infantil hoy en día se puede ver a través de una multitud de lentes diferentes. Hay opiniones muy sentidas, ampliamente expresadas y, a menudo, contradictorias sobre lo que hace que los niños sean infelices y cómo ayudarlos. La búsqueda de la verdad sobre la salud mental infantil implica un debate muy acalorado entre investigadores, médicos, académicos y el público en general.

La mayoría de los profesionales creen en su trabajo y están muy comprometidos con sus pacientes infantiles y con el marco teórico dentro del cual practican. La mayoría de los enfoques de la psicoterapia infantil y otras intervenciones destinadas a mejorar la salud mental infantil tienen un mérito sustancial. El difunto Daniel Stern, un psiquiatra y teórico psicoanalítico estadounidense, argumentó que es la alianza terapéutica (la relación entre el terapeuta y el paciente) más que la teoría lo que realmente es la esencia de la cura en psicoterapia.

El viaje de su hijo hacia el bienestar también es su viaje. Cree un equipo de profesionales en los que confíe para ayudarlo y apoyarlo a usted y a su hijo mientras navegan por este proceso. Este equipo debe incluir al terapeuta, al médico ya la escuela. Ver a su hijo sufrir angustia mental puede ser uno de los aspectos más traumáticos, dolorosos y agotadores de ser padre. Continúe construyendo un vínculo con su hijo y cuídese especialmente. Su cordura, presencia y estabilidad mental son fundamentales para la curación de su hijo.

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