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Esta publicación fue escrita en colaboración con Rebecca Lewinson.

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Cuando te sientes ansioso, puedes sentir que las alarmas suenan constantemente en tu cabeza. Tus preocupaciones son amplificadas y constantes, puedes sentir opresión o malestar en el pecho o el estómago, o puedes sentirte irritable o tener problemas para dormir. Esto es extremadamente común para los pacientes con enfermedades crónicas, y las preocupaciones a menudo se centran en la enfermedad en sí o en cómo la enfermedad afectará su esperanza de vida, calidad de vida o relaciones. Afortunadamente, existen tratamientos efectivos y seguros que funcionan.

Como discutimos en la Parte 1 de esta publicación, el primer paso es tener una evaluación de diagnóstico para que su profesional de la salud pueda determinar los detalles de su trastorno de ansiedad. Para aquellos con síntomas leves, su proveedor puede recomendar la implementación de estrategias como habilidades de afrontamiento, atención plena o ejercicios de relajación en su vida diaria, ejercicio regular y/o identificación de personas o recursos a los que la persona puede acudir si se siente abrumada. Independientemente del nivel de gravedad, se ha demostrado que incorporar estos métodos en su vida reduce la ansiedad.

La ansiedad puede ser debilitante y persistentemente grave para muchas personas con enfermedades crónicas, lo que requiere tratamiento. Hay dos tratamientos de “primera línea” disponibles, psicoterapia y medicación; ambos están respaldados por años de evidencia de investigación de su eficacia y seguridad, lo que minimiza su sufrimiento. El tratamiento que elija debe basarse en sus propias preferencias e informado por el conocimiento sobre la cobertura disponible que tiene para la terapia y/o los medicamentos y, a menudo, los tiempos de espera para acceder a la terapia.

Psicoterapia

Aunque hay muchas formas de psicoterapia, nos centraremos en dos modalidades que han sido ampliamente investigadas y establecidas como efectivas para la ansiedad en muchas poblaciones con enfermedades crónicas. Asegúrese de encontrar un profesional de la salud mental que tenga capacitación en ansiedad y en trabajar con personas que tienen una enfermedad crónica. Además, su relación con su terapeuta es extremadamente importante; Si se siente incómodo o no tiene una buena relación con su terapeuta, intente con uno diferente si puede.

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es el tratamiento «estándar de oro» para la ansiedad. La TCC se enfoca en cómo se interconectan los pensamientos, las emociones y los comportamientos. Le enseña cómo modificar su forma de pensar (p. ej., “Nunca podré volver a llevar una vida plena” reformulado a “Si voy a rehabilitación cardíaca, puedo recuperar mi función”). La TCC también te enseña a reconocer patrones de comportamiento, como si evitas situaciones que te hacen sentir una opresión en el pecho, como ir a hacerte pruebas de seguimiento, que son necesarias para asegurar un tratamiento óptimo, para que vivas más tiempo. Reconocer esos patrones que alimentan su ansiedad le permite afrontar y funcionar mejor.

La TCC también suele incluir la incorporación de ejercicios de relajación, como la relajación muscular progresiva. La TCC generalmente involucra de ocho a 12 sesiones de una hora y algunas tareas entre sesiones que lo ayudarán a consolidar las habilidades discutidas en la terapia. Algunos pacientes optan por continuar la terapia por más tiempo dependiendo de la cobertura/asequibilidad y el progreso. Los pacientes también pueden volver a la terapia para algunas sesiones de «refuerzo» más adelante si su situación de vida lo amerita.

Para algunos, la TCC también puede incluir una terapia de exposición, que consiste en enfrentar sus miedos repetidamente de forma escalonada o graduada, comenzando desde un estado relajado. Estas exposiciones pueden ser imaginarias (p. ej., imaginar el peor de los casos), in vivo (p. ej., exposición a una situación de la vida real) o interoceptivas (p. ej., exposición repetida a una sensación corporal). El tipo de exposición utilizado dependerá del paciente, quien colabora con su terapeuta para determinar las exposiciones más adecuadas y por dónde empezar.

Algunas personas pueden sentir que la TCC no es adecuada para ellas. En esos casos, muchas personas con enfermedades crónicas podrían beneficiarse de la terapia de aceptación y compromiso (ACT). ACT tiene como objetivo ayudarlo a navegar con flexibilidad su vida con una enfermedad crónica al aceptarla y los sentimientos asociados, ser consciente y actuar de manera que lo lleve hacia lo que valora. Esto puede implicar, por ejemplo, hacer ejercicio para controlar su enfermedad crónica, aunque al principio pueda ser desagradable; Esto se debe a que se alinea con su valor general de una vida física y mentalmente saludable, por lo que está presente para ver a sus nietos superar los hitos de la vida.

Tanto la CBT como la ACT están disponibles en persona y en línea y, a veces, el tratamiento en grupo está disponible con tiempos de espera más cortos. La investigación ha mostrado resultados similares para estos formatos, por lo que puede determinar qué formato es el más adecuado para usted.

Medicamentos contra la ansiedad

Las benzodiazepinas (p. ej., lorazepam, diazepam) son medicamentos contra la ansiedad de acción corta. Pueden ser adictivos y su uso puede causar lesiones a corto plazo, así como problemas cognitivos a largo plazo.

Un mejor enfoque para comenzar es un antidepresivo porque muchos de ellos también reducen los síntomas de ansiedad. Las clases principales son los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN). Los SNRI son más nuevos, por lo que hay un poco menos de datos de seguridad sobre estos medicamentos en pacientes con enfermedades crónicas, pero los datos parecen favorables, así que hable con su médico sobre lo que sería mejor para usted.

Tanto los ISRS como los IRSN funcionan para aumentar la serotonina química del cerebro en el cerebro, lo que influye positivamente en el estado de ánimo y el sueño. Los IRSN también funcionan para aumentar la norepinefrina en el cerebro, que está involucrada en ayudar a nuestro cuerpo a reducir las respuestas al estrés, la base de la reacción de nuestro cuerpo a la ansiedad. Los ISRS y los IRSN tardan de cuatro a seis semanas en hacer efecto y, por lo tanto, a menudo, las personas combinarán el comienzo de su medicación con las estrategias de afrontamiento y comportamiento discutidas anteriormente para aliviar su ansiedad a corto plazo; hay programas en línea y libros de autoayuda que pueden ayudar con la implementación.

Cualquiera que sea el medicamento que usted y su proveedor de atención médica elijan, es probable que comience con una dosis relativamente pequeña. Se aumentará lentamente durante unos meses hasta que esté tomando una dosis suficiente para reducir su ansiedad. Su médico tendrá citas de seguimiento periódicas con usted para ver cómo responde su cuerpo al medicamento y cómo se siente. Es una buena práctica que su ansiedad se vuelva a medir con el mismo cuestionario que llenó en el momento de su diagnóstico para ver cómo ha cambiado su puntaje.

Es importante hablar con su proveedor de atención médica si experimenta algún efecto secundario o si está pensando en suspender su medicamento; Los ISRS y los IRSN no deben suspenderse repentinamente o su ansiedad se recuperará. El tiempo requerido para tomar estos medicamentos difiere de persona a persona; hable con su médico sobre lo que es adecuado para usted una vez que sienta que su ansiedad está bien controlada.

Fuente: Alex Green/Pexels

Pensamientos finales

Todos debemos experimentar la emoción desagradable de la ansiedad, y tener una enfermedad crónica naturalmente provoca algo de ansiedad. En niveles moderados, esta ansiedad nos motiva a seguir los consejos de nuestro médico para manejar nuestra condición, mejorando nuestra calidad y cantidad de vida. Cuando la ansiedad es demasiado alta, los pacientes con enfermedades crónicas pueden evitar buscar atención y controlar su condición, por lo tanto, es importante identificar y tratar la ansiedad.

La psicoterapia y la medicación son eficaces cuando la ansiedad es grave, pero para toda la ansiedad se deben utilizar técnicas de afrontamiento, atención plena, seguimiento de un estilo de vida saludable (p. ej., dieta, sueño, ejercicio, evitación de sustancias) y técnicas de relajación. También puede ser útil buscar programas ambulatorios de manejo de enfermedades crónicas (p. ej., rehabilitación cardíaca), donde un equipo multidisciplinario lo ayudará a comprender su bienestar mental y aplicar estos diversos enfoques a su vida a largo plazo.

Los síntomas de ansiedad y los trastornos de ansiedad sin complicaciones a menudo pueden ser manejados por su proveedor de atención primaria. Pero si su ansiedad no mejora y su enfermedad crónica está complicando las cosas como lo hace a menudo, es de esperar que su proveedor de atención primaria contrate a un proveedor de atención de la salud mental regulado para apoyar su tratamiento. Puede trabajar en colaboración con su especialista en enfermedades crónicas, atención de salud mental y proveedor de atención primaria para optimizar su bienestar físico y mental.

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