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Fuente: (c)diego_cervo/fotosearch

Según un artículo de la edición de junio de 2022 de Psychiatry Research, «Los ensayos clínicos replicados han demostrado efectos antidepresivos rápidos y sólidos con ketamina en los trastornos del estado de ánimo resistentes al tratamiento».

Al mismo tiempo, con un número creciente de clínicas que dispensan la droga psicodélica ketamina como tratamiento para la depresión, surge una pregunta vital. ¿Es la ketamina un gran avance, o los llamados “vaqueros de la ketamina” están más interesados ​​en las ganancias que en ayudar a los pacientes?

El excorresponsal médico de CNN, Jeff Levine, ha estado investigando este tema. Después de visitar una clínica de ketamina en la ciudad de Nueva York, Jeff accedió a una entrevista.

Susan: Jeff, ¿qué has aprendido en tu investigación sobre la ketamina?

Jeff: El gobierno federal y los investigadores académicos han estado estudiando la ketamina durante casi dos décadas. Sus estudios sugieren que la ketamina parece aliviar los episodios depresivos graves.

Al mismo tiempo, los ensayos han sido pequeños, con solo unos pocos pacientes y durante un corto período de tiempo. ¿Los efectos de la ketamina duran en el tiempo? Poco claro. Por ejemplo, un estudio reciente en Francia concluyó que la ketamina ayuda a prevenir el suicidio en pacientes de alto riesgo, pero el estudio solo siguió a los participantes durante seis semanas.

Además, algunos pacientes han informado reacciones adversas al medicamento. Como señaló Devon Frye en un artículo de BlogDePsicología de noviembre/diciembre de 2018, la ketamina puede inducir alucinaciones y también aumentar la presión arterial. Las dosis más altas pueden causar pérdida de memoria y daño a la vejiga.

El resultado final: a partir de ahora, al menos, la ketamina no está aprobada por la FDA para tratar la depresión u otros trastornos mentales.

Susan: Entonces, ¿por qué están surgiendo tantas clínicas de ketamina?

Jeff: Los “viajes” con ketamina se han convertido en una industria de miles de millones de dólares. La Sociedad Estadounidense de Médicos, Psicoterapeutas y Practicantes de Ketamina, un grupo comercial que cuenta con 400 miembros en los Estados Unidos y 50 países, declara que la ketamina ofrece una alternativa a las drogas convencionales más antiguas. Sí, la ketamina ofrece «una alternativa». Sin embargo, aún no está claro si esa alternativa funciona a largo plazo y cuáles podrían ser sus efectos secundarios.

Susan: Si la ketamina no ha sido aprobada oficialmente para la depresión, ¿cómo pueden los profesionales médicos ofrecer el tratamiento legalmente?

Jeff: Los médicos tienen una libertad considerable para recetar medicamentos. Una vez que un medicamento ha sido aprobado por la FDA para un propósito, los médicos pueden dispensarlo «fuera de la etiqueta» si creen que ayudará con el problema de un paciente en particular. En las cinco décadas transcurridas desde 1970, cuando se aprobó inicialmente la ketamina como anestésico, muchos médicos notaron que la ketamina a veces tenía efectos positivos en la salud mental.

Susan: Entonces, ¿por qué las compañías farmacéuticas no prueban ansiosamente la ketamina?

Jeff: La ketamina no tiene patente, por lo que no es rentable para una compañía farmacéutica trabajar para llevarla al mercado. La excepción es la esketamina, una variación que ha sido aprobada para la depresión severa. Comercializado como Spravato, es un aerosol nasal. Si bien ha estado disponible durante tres años, no se usa ampliamente, tal vez porque debe administrarse en el consultorio de un médico bajo controles estrictos y también porque tiende a ser extremadamente costoso.

Susan: ¿Cuál es el incentivo para la apertura de tantas clínicas de ketamina si aún no se ha aprobado el tratamiento para tratar enfermedades mentales?

Jeff: Las ganancias pueden ser un fuerte motivador. Los tratamientos pueden ser muy costosos. La ketamina se administra por vía intravenosa. Cada infusión puede costar varios cientos de dólares. Un curso de seis tratamientos, que es típico, puede costar $4,000 o más.

Susan: Tengo curiosidad, Jeff; ¿Qué observó durante su reciente visita a una clínica de ketamina?

Jeff: Nushama, ubicado en un rascacielos de Manhattan, ofrece un programa de tratamiento de bienestar multifacético asistido por ketamina que tiene como objetivo restablecer el estado de ánimo del paciente.

La sobreviviente de cáncer Paula Echeverry, de 37 años, me dijo que sus tratamientos con Nushama produjeron “… un sentimiento cálido que entra en todo tu ser… te hace dar un paso atrás y sentir que, está bien, las cosas van a ser como, está bien”.

El director médico de Nushama, Steven Radowitz, agregó: “Algunas personas dicen que es espiritual”.

Susan: ¿Muchos psiquiatras y psicólogos tienen reservas sobre el tratamiento?

Jeff: Meg Chisolm, MD, psiquiatra, educadora y autora de Johns Hopkins, cree que si bien la ketamina puede ser útil cuando se receta correctamente, los pacientes también pueden usar otros recursos para superar la mayoría de las enfermedades mentales.

La Dra. Chisolm expresa especialmente sus reservas sobre lo que ella llama «clínicas llamativas». Como ella explica, “las clínicas de ketamina están recibiendo mucha atención en la prensa. Tienen mucho encanto. Y hay dinero para ganar. Esto sucedió con los analgésicos opioides. Se establecieron molinos de dolor que hicieron dinero con personas desesperadas”.

Susan: Estoy de acuerdo con la preocupación del Dr. Chisolm. La mayoría de las depresiones son reactivas, no puramente químicas. Es decir, casi siempre hay un incidente de vida emocionalmente doloroso que desencadenó el deslizamiento hacia un estado de energía baja y negativa. Por esta razón, los niveles leves a moderados de depresión generalmente se pueden tratar con métodos más convencionales, como la TCC y/o la visualización de las 3 P y otros métodos de bricolaje que sugiero en mi libro Recetas sin píldoras.

Al mismo tiempo, cuando los episodios depresivos son de intensidad y duración severas y cuando parecen tener una base más biológica, la medicación, incluida la intervención con ketamina, puede salvar la vida.

Entonces, Jeff, ¿qué concluyes sobre los tratamientos con ketamina?

Jeff: La ketamina ofrece al menos algo de alivio para muchos que sufren de depresión. Al mismo tiempo, el investigador de Johns Hopkins, Sandeep Nayak, ofrece esta perspectiva aleccionadora. “Ciertamente, hay vaqueros de ketamina por ahí. Una cosa que me preocupa es que si vas a una clínica de ketamina con un problema psicológico, probablemente te darán ketamina”.

La pregunta es, ¿realmente lo necesita, o algo más barato sería igual de bueno?

Susana: ¡Gracias, Jeff!

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