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Hace casi cuatro años, escribí un ensayo titulado «¿Sufren los animales salvajes de PTSD y otros trastornos psicológicos?» en el que resumí mucho de lo que sabíamos entonces sobre el TEPT y otros trastornos psicológicos en animales no humanos (animales). Concluí: “Debido a que los animales salvajes no reciben la atención médica que tienen nuestras mascotas, aquellos que sufren de trastornos psicológicos extremos y debilitantes simplemente mueren, al igual que aquellos que sufren lesiones físicas y enfermedades graves. Entonces, supongo que sí, los animales salvajes sufren de trastorno de estrés postraumático y otros trastornos psicológicos en condiciones naturales y, con el tiempo, aprenderemos más sobre el alcance de estas enfermedades. Animo a los trabajadores de campo a investigar esto y reportar casos de trauma psicológico. Incluso en ausencia de una base de datos suficiente, no puedo imaginar el alcance de las psicopatologías en los animales salvajes acercándose a cómo el TEPT y otros trastornos son desenfrenados en los animales cautivos cuyas vidas se han visto comprometidas en gran medida por los humanos al verse obligados a vivir en condiciones altamente antinaturales en condiciones antinaturales. grupos sociales. (Para más pruebas, consulte «El trastorno de estrés postraumático en los perros de guerra que finalmente reciben la atención que se merece», «El cautiverio enloquece a las orcas: SeaWorld lucha contra las multas por colocar las ganancias sobre la seguridad» y «¿Los animales se preocupan y pierden el sueño cuando tienen problemas? ? «)

También he escrito sobre la aparición de trastornos psicológicos en animales en Why Dogs Hump and Bees Get Depressed: The Fascinating Science of Animal Intelligence, Emotions, Friendship, and Conservation, y ahora parece que cada vez más investigadores están interesados ​​en Enfermedad en cautiverio y en estado salvaje. animales y esta semana se publicó en BBC Earth un ensayo de Shreya Dasgupta titulado «Muchos animales pueden enfermarse mentalmente». La Sra. Dasgupta resumió gran parte de lo que sabemos ahora, incluidos nuevos datos de estudios neurobiológicos y genéticos. Debido a que su excelente ensayo está disponible en línea, voy a proporcionarles algunos fragmentos aquí para abrirles el apetito.

La Sra. Dasgupta comienza: “Hemos tendido a ver las enfermedades psicológicas como un rasgo exclusivamente humano. Pero puede que esté mal. Es cada vez más evidente que muchos animales pueden sufrir trastornos de salud mental similares a los que se observan en los seres humanos. Estos desafortunados animales podrían ayudarnos a comprender cómo y por qué los humanos se enferman mentalmente y por qué estos trastornos debilitantes nunca evolucionaron «. Luego señala:» Parece que la enfermedad mental animal puede ser desencadenada por muchos de los mismos factores que desencadenan la enfermedad mental en los humanos. . Esto incluye la pérdida de familiares o compañeros, pérdida de libertad, estrés, trauma y abuso «.

También sabemos que “los eventos estresantes pueden incluso dejar huellas en los genes de los animales. En 2014, los investigadores encontraron que los loros grises africanos que se alojaban solos sufrieron más daño genético que los loros que se alojaron en parejas. Los investigadores observaron los telómeros de los loros: en los extremos de sus cromosomas que se deterioran lentamente con la edad o el estrés. Los loros de 9 años que se criaron solos tenían telómeros tan cortos como los pájaros en parejas que tenían 23 años más. Parece que la privación social es estresante para los loros, al igual que para los humanos «.

La Sra. Dasgupta también escribe sobre la genética de los trastornos psicológicos, centrándose en una familia de genes sinápticos llamada Dig, estudiada por el Dr. Jess Nithianantharajah y sus colegas. Resulta que “los invertebrados, animales como moscas y calamares que no tienen columna vertebral, solo tienen un gen Dlg. Pero todos los vertebrados (animales de columna vertebral como peces, pájaros y monos) tienen cuatro «y esas» mutaciones en estos genes se suman a muchos trastornos psicológicos «. Además,» los ratones y los humanos que presentan mutaciones en uno de sus genes Dlg tuvieron problemas con varias pruebas cognitivas «.

Todos los animales pueden perder la cabeza

Otros estudios genéticos han demostrado que otros mamíferos además de los humanos tienen genes asociados con la esquizofrenia y el autismo y «estudios genéticos como estos [please see «Evolutionary conservation in genes underlying human psychiatric disorders»] sugieren que todos los animales con cerebro tienen la capacidad de perder algún aspecto de su mente «.

La Sra. Dasgupta concluye: “Pero lejos de ser algo limitado a los humanos modernos mimados, la enfermedad mental puede afectar a muchos tipos de animales y parece haber existido durante cientos de millones de años. Al igual que los trastornos aparentemente más físicos como el cáncer, esto se remonta a cosas mecánicas como genes y proteínas en nuestras células. Los trastornos mentales parecen ser el precio que pagan los animales por su inteligencia. Los mismos genes que nos hicieron inteligentes también nos predispusieron a la locura. No hay nada de qué avergonzarse en esto.

Estoy encantado de que haya tanto interés en todos los aspectos de la vida emocional de un animal, los altibajos, y recomiendo este fascinante ensayo y las conexiones que contiene. No hay razón para suponer que sufrimos de una amplia variedad de trastornos psicológicos, y estoy seguro de que la investigación comparativa futura mostrará que nosotros y otros animales experimentamos emociones profundas y ricas en ambos lados de la moneda.

Nota: Curiosamente, este ensayo sigue inmediatamente al titulado «Los animales no sienten emociones, dice un periodista de Texas», en el que el autor ignora toneladas de datos concretos que indican lo contrario y concluye: «No hay evidencia científica definitiva de que los animales experimenten emociones como nosotros «.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper’s Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: The Case for Compassionate Conservation, Why Dogs Hump and Bees Get Depressed y Rewilding Our Hearts: Building Pathways of Compassion and Coexistence. The Jane Effect: Celebrating Jane Goodall (editado con Dale Peterson) fue lanzado recientemente. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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