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Los trastornos del aprendizaje son comunes y, a pesar de su nombre, son problemas complejos con un amplio impacto psicológico. Requieren intervenciones multifacéticas que abarquen desafíos tanto psicológicos como académicos. Estos temas están implícitamente entrelazados y, por lo tanto, deben tratarse juntos.

Comprender la terminología de la discapacidad de aprendizaje

Dos términos, «trastorno del aprendizaje» (utilizado por la comunidad médica) y «discapacidad específica del aprendizaje» (utilizado por las escuelas), ambos se refieren a una situación en la que un niño con un potencial intelectual normal está experimentando una dificultad inusual con su funcionamiento académico que no puede explicarse de otro modo. Los dos términos tienen significados similares y, a menudo, se usan indistintamente; ambos se refieren a lo que se denominan problemas del “neurodesarrollo”. Estos problemas pueden manifestarse en cualquier momento del desarrollo de un niño y pueden tener diferentes síntomas a diferentes edades.

Sin embargo, existen importantes diferencias técnicas entre ellos. “Trastorno del aprendizaje” es un término diagnóstico. Un profesional con licencia, generalmente un psicólogo, diagnostica a una persona con un trastorno del aprendizaje en función de una lista de síntomas de problemas de procesamiento que pueden crear dificultades y factores estresantes para un niño. El Manual Diagnóstico y Estadístico de Órdenes Mentales (DSM), el manual utilizado por profesionales licenciados como médicos y psicólogos para diagnosticar condiciones, reconoce tres trastornos del aprendizaje:

  • Trastorno específico del aprendizaje en la lectura
  • Trastorno específico del aprendizaje en la escritura.
  • trastorno especifico del aprendizaje en matematicas

Por otro lado, “discapacidad de aprendizaje” es un término legal. Una escuela pública identifica a un estudiante con una discapacidad de aprendizaje. Esto puede resultar en derechos legales, como el derecho a la educación especial. La discapacidad de aprendizaje también se usa cuando las diferencias en el procesamiento cognitivo causan una desventaja funcional a una persona afectada por esa condición. Estos son a menudo un poco más severos y cumplen con los criterios de elegibilidad para discapacidades de aprendizaje en un estado en particular. Los criterios de elegibilidad difieren de un estado a otro, aunque hay bastante superposición. Por lo tanto, un diagnóstico realizado por un psicólogo o médico puede o no cumplir con los criterios de elegibilidad para la educación especial en todos los estados.

Como se indica en el sitio web de la Asociación de Discapacidades del Aprendizaje de América, las discapacidades del aprendizaje (y los trastornos del aprendizaje) se deben a factores genéticos y/o neurobiológicos y ambientales que alteran el funcionamiento del cerebro de una manera que afecta uno o más procesos cognitivos relacionados con el aprendizaje. Estos problemas de procesamiento pueden interferir con el aprendizaje de habilidades básicas como lectura, escritura y/o matemáticas. También pueden interferir con habilidades de nivel superior como la organización, la planificación del tiempo, el razonamiento abstracto, la atención y la memoria a largo o corto plazo. Las estimaciones de investigación sugieren que un rango de 8 a 15 % de la población tiene algún tipo de trastorno del aprendizaje, y hasta uno de cada cinco, o el 20 %, tiene problemas de atención.

Implicaciones psicológicas de las discapacidades de aprendizaje

Los trastornos/discapacidades del aprendizaje pueden afectar la vida de una persona más allá de lo académico, incluidas las relaciones con la familia, los amigos y el lugar de trabajo. Los trastornos y discapacidades del aprendizaje son problemas complejos que requieren intervenciones multifacéticas que abarcan problemas de habilidades tanto psicológicas como académicas en una o más áreas del aprendizaje, incluso cuando la inteligencia o la motivación en general no se ven afectadas. Los desafíos psicológicos están implícitamente entrelazados y no son separables de los desafíos de aprendizaje y deben tratarse juntos. Sin embargo, las prácticas actuales a menudo no tienen en cuenta la naturaleza indivisible de la condición. Desafortunadamente, pocos investigadores y/o profesionales abordan estos temas juntos, lo que tiene consecuencias negativas.

Aunque los LD están incluidos en el DSM (como «Trastornos específicos del aprendizaje» o SLD) y se consideran trastornos del neurodesarrollo, junto con otros como el trastorno del espectro autista (TEA) y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), sin embargo, se tratan con mayor frecuencia en centros educativos. arenas, y los pacientes a menudo no reciben la ayuda psicológica que necesitan (Margolis y Broitman, 2023).

Las investigaciones establecen claramente que las necesidades de salud de las personas con problemas de aprendizaje suelen ser mayores que las del resto de la población (Health, 2004) y que tienen entre dos y tres veces más probabilidades de experimentar problemas de salud mental y angustia psicológica (Lindsey, 2002). Vedi & Bernard, 2012; Wilson et al., 2009). También se informa que las personas con DA tienen más probabilidades de experimentar ansiedad, depresión e ideación suicida (Svetaz et al., 2000).

La psicopatología de niños y adolescentes puede tomar muchas formas, y los mismos síntomas a menudo pueden ocurrir en todas las categorías de diagnóstico. Si bien existe una variabilidad considerable en la medida en que los jóvenes con DA experimentan dificultades de salud mental, las estimaciones sugieren que más del 70 % de los jóvenes con un trastorno del lenguaje tienen un trastorno psiquiátrico. Esto es consistente con lo que observamos clínicamente en personas con DA: a menudo tienen experiencias repetidas de fallar, ser acusados ​​de decepcionarse a sí mismos y a otras personas y/o sentirse mal consigo mismos.

Las personas con DA pueden llevar vidas exitosas y satisfactorias, pero el entorno puede complicar el proceso. Cuando es difícil “demostrar lo que sabes”, es comprensible que podamos ver tasas más altas de estrés relacionado con la escuela (Sparks & Lovett, 2009, Margolis and Broitman, 2023). Los profesionales necesitan experiencia en teoría, evaluación y tratamiento psicológicos y educativos para servir bien a sus clientes.

Educación Lecturas esenciales

Fuentes de la brecha problemática

La división profesional entre educación especial, psicología clínica, psicología escolar y psiquiatría infantil contribuye al estado fracturado actual del tratamiento del DA. Como se analiza en Learning Disorders Across the Lifespan: Mental Health Framework (2023) (Margolis y Broitman), existen cinco razones básicas para las divisiones profesionales:

  • Si bien los primeros programas de estudio para médicos pediátricos se centraron en comprender los factores psicológicos que influyeron en los niños en el contexto de su desarrollo y aprendizaje, eso cambió con un nuevo enfoque de especialización en cuestiones cognitivas, emocionales, psicológicas y neuropsicológicas. Surgieron dos caminos que comenzaron la división: uno centrado en la cognición y otro centrado en la emoción.
  • Las reformas sociales de finales del siglo XIX y principios del XX, incluida la escolarización obligatoria, dieron como resultado la educación masiva de personas de diversos orígenes con una amplia gama de diferencias individuales en los procesos de aprendizaje. La disciplina de la psicología escolar surgió para identificar y tratar a los niños con un desarrollo normal además de los déficits en la adquisición de una habilidad académica. A medida que los educadores especiales se han convertido en los principales en abordar las diferencias individuales en el aprendizaje en los entornos escolares, los psicólogos escolares se han convertido en expertos en evaluar el aprendizaje de los niños, particularmente según sea necesario para acceder a estos servicios de educación especial.
  • En 1975, el Congreso aprobó la legislación histórica de la Ley de Educación para Todos los Niños Discapacitados (Ley Pública 94-142) que exige que las escuelas públicas brinden a los estudiantes una amplia gama de discapacidades, que incluyen «discapacidades físicas, retraso mental, problemas del habla, visión y lenguaje». , problemas emocionales y de comportamiento, y otros trastornos del aprendizaje” — con una “educación pública apropiada y gratuita”. Sin embargo, luego de su implementación, las intervenciones para el DA solo se desarrollaron en el ámbito educativo y alentaron una mayor separación del tratamiento psicológico del tratamiento del DA.
  • Debido a que la LD se aborda en las escuelas, se ha eliminado en gran medida del ámbito médico y de la cobertura del seguro de salud. La mayoría de los demás trastornos del neurodesarrollo, por ejemplo, el TDAH o el TEA, también se abordan en las escuelas, pero son aptos para la psicoterapia. La falta de cobertura da como resultado que menos familias de niños con DA busquen tratamiento psicológico.
  • Esta falta de reembolso de los costos de la psicoterapia realizada con personas con DA también redujo la probabilidad de que se desarrollaran tratamientos psicológicos diseñados para personas con DA. Debido a que la investigación generalmente no se enfoca en desarrollar un tratamiento para eventos no reembolsables, los estudios de tratamientos psicológicos para DA se realizan con poca frecuencia.
  • Aunque cada disciplina tiene su punto de vista único y sus áreas de especialidad, pensar juntos en las áreas de superposición en la evaluación y el tratamiento produciría mejores resultados para las personas con DA. Dichos enfoques integradores requerirán esfuerzos interdisciplinarios en los programas de formación profesional que pueden influir en la investigación y la práctica.

    A continuación: Las etiquetas no son del todo malas: cómo las etiquetas de diagnóstico pueden ser herramientas útiles cuando se usan correctamente para identificar posibles problemas psicológicos y de aprendizaje.

    Recursos útiles:

  • https://nces.ed.gov/programs/coe/indicator/cgg/students-with-disabilities
  • https://www.healthyplace.com/parenting/learning-disabilities/learning-disabilities-statistics-and-prevalence
  • https://www.crossrivertherapy.com/learning-disabilities-statistics
  • https://ldaamerica.org/lda_today/el-estado-de-las-discapacidades-del-aprendizaje-hoy/
  • https://www.understood.org/en/articles/learning-disabilities-by-the-numbers
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