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Los trastornos alimentarios se han observado en los hombres desde 1689, cuando el Dr. Richard Morton describió el primer caso documentado de anorexia nerviosa en un hombre joven. También se informaron dos casos de hombres en la primera descripción de bulimia nerviosa por el Prof. Gerald Russell en 1979. Sin embargo, la investigación sobre los trastornos alimentarios se ha centrado tradicionalmente en las mujeres.

Recientemente, los investigadores han reconocido que los hombres muestran una imagen corporal distintiva y preocupaciones por la alimentación con un mayor impulso por la musculatura y el uso de comportamientos específicos para mejorar los músculos, como dietas, uso de suplementos y uso de esteroides anabólicos androgénicos para desarrollar músculo. Estas actitudes y comportamientos específicos pueden conducir a trastornos alimentarios en casos extremos y requieren una adaptación de los tratamientos tradicionales de los trastornos alimentarios.

Algunos datos sobre la prevalencia

Por lo general, se informa que, en promedio, el 10 por ciento de las personas con anorexia nerviosa son hombres, aunque esto puede estar subestimado. De hecho, es menos probable que los niños y los hombres sean conscientes de que tienen un trastorno alimentario y, a menudo, son más reacios a buscar ayuda. De hecho, incluso si son conscientes de que necesitan ayuda, es menos probable que los hombres busquen tratamiento para sus trastornos alimentarios, probablemente debido a los estereotipos de género y a la idea de que los trastornos alimentarios son algo que solo afecta a las mujeres. Cuando los hombres finalmente van al médico por su trastorno alimentario, a menudo han estado enfermos durante mucho tiempo, lo que les dificulta la recuperación.

Además, los cuestionarios y entrevistas utilizados para evaluar los trastornos alimentarios han sido diseñados específicamente para mujeres. Es posible que no estemos haciendo las preguntas correctas para detectar trastornos alimentarios en niños y hombres. Por ejemplo, una pregunta como «Reviso mis músculos con frecuencia» generalmente no se hace durante un examen de trastorno alimentario, mientras que otras como «Creo que mis muslos son demasiado grandes».

A pesar de los problemas anteriores, un estudio australiano reciente informó una alta tasa de trastornos alimentarios en los hombres que encontró una prevalencia de 12,8 puntos de cualquier trastorno alimentario entre los adolescentes varones. Los trastornos más comunes fueron otros trastornos alimentarios y alimentarios especificados (8,5 por ciento), síndrome de alimentación nocturna (4,9 por ciento), bulimia nerviosa (1,8 por ciento), trastorno alimentario y alimentario no especificado (UFED; 1,3 por ciento) y anorexia nerviosa atípica (1,2 por ciento). ). ). Sin embargo, no se detectó ningún caso de anorexia nerviosa. A la luz de estos datos, ya no es sostenible afirmar que los trastornos alimentarios son raros entre los hombres.

También hay evidencia de una mayor tasa de trastornos alimentarios en hombres y niños de minorías sexuales.

Características de los trastornos alimentarios en los hombres

Las principales diferencias entre hombres y mujeres con trastornos alimentarios y alimentación desordenada son las preocupaciones sobre la imagen corporal y los comportamientos asociados.

Una encuesta reciente en los EE. UU. mostró que alrededor del 30 por ciento de los adolescentes varones informan que intentan aumentar de peso o aumentar su masa muscular. Curiosamente, entre estos niños, el 39,6 por ciento tenía un peso normal, el 12,8 por ciento tenía sobrepeso y el 10,6 por ciento era obeso. Por el contrario, la tasa de niñas que informaron intentos de aumentar de peso fue solo del 6,5 por ciento. Además, las conductas alimentarias desordenadas parecen más comunes en los hombres jóvenes con sobrepeso que en los que tienen un peso normal.

Mientras que la principal preocupación de las mujeres y niñas con un trastorno alimentario es estar demasiado gordas, los hombres tienden a preocuparse por no tener suficiente masa muscular. Esta es probablemente la razón por la que los hombres con trastornos alimentarios son más propensos a hacer ejercicio en exceso que a purgarse para controlar el peso, incluso después de los atracones. Además, mientras que las mujeres con trastornos de la alimentación a menudo evitan los alimentos ricos en calorías, los hombres tienden a adaptar su dieta al desarrollo muscular, aumentando la ingesta de proteínas y suplementos de creatina, tal vez incluso recurriendo al uso indebido de esteroides, hormonas de crecimiento y otras sustancias. . Estas son generalizaciones generales, pero parece que lo que se reconoce como la «búsqueda incesante de la delgadez» en las mujeres se manifiesta en los hombres como la «búsqueda incesante de la musculatura».

Sin embargo, debo decir que en mi práctica clínica he visto algunos hombres, especialmente aquellos que sufren de anorexia nerviosa, que reportan un miedo mórbido al aumento de peso, un marcado deseo de delgadez y rasgos de trastorno alimentario similares a las mujeres.

Aunque hay pocos datos disponibles, un historial de obesidad (alrededor del 50 por ciento), depresión, abuso de sustancias (abuso de drogas y alcohol) y/o tendencias suicidas es más común en hombres con anorexia nerviosa que en la población masculina general.

Complicaciones médicas

Los hombres con trastornos alimentarios sufren muchas complicaciones médicas. Estas son las consecuencias de la infraalimentación y el bajo peso, el ejercicio excesivo y el comportamiento de purga.

Comer de menos y tener bajo peso hace que la hormona masculina testosterona disminuya. En consecuencia, tienen un deseo sexual reducido y un bajo conteo y viabilidad de espermatozoides. Además, los medicamentos que se toman para mejorar la musculatura o reducir el peso pueden causar estragos en las hormonas y, en consecuencia, en la función y el desarrollo sexuales.

Lecturas esenciales sobre trastornos alimentarios

Mientras que en la población general la osteoporosis es mucho más frecuente en las mujeres, los hombres con anorexia nerviosa también pueden tener osteoporosis grave. La desnutrición en los adolescentes, antes de que los huesos estén completamente desarrollados, también puede hacer que el crecimiento disminuya o se detenga por completo.

La falta de alimentación y el bajo peso producen pérdida muscular y puede resultar en debilidad. Cuando la persona tiene un peso muy bajo, hay una caída dramática en el estado físico. Esto lleva a que tengan dificultades para subir las escaleras, ponerse en cuclillas o pararse después de estar sentados.

Las dietas extremas y el bajo peso también pueden afectar profundamente el corazón y los vasos sanguíneos. El músculo cardíaco se pierde y se vuelve más débil con la desnutrición y la pérdida excesiva de peso. La presión arterial se vuelve baja, al igual que la frecuencia cardíaca. El bajo peso corporal persistente también aumenta el riesgo de una alteración peligrosa en los latidos del corazón, especialmente si hay un desequilibrio electrolítico significativo (p. ej., nivel bajo de potasio) debido a vómitos autoinducidos y/o mal uso de laxantes y diuréticos.

Otras características incluyen un alto nivel de colesterol, bajos glóbulos blancos (neutropenia) y glóbulos rojos (anemia), vaciado gástrico lento con síntomas digestivos y alteración de las enzimas hepáticas.

Tratamiento

Hay pocos datos disponibles sobre el resultado del tratamiento de los hombres con trastornos alimentarios. De hecho, en los estudios de tratamiento actuales dominados por mujeres, los hombres a menudo se excluyen porque se los considera «atípicos». Además, los programas residenciales y de hospitales parciales todavía tienen una capacidad limitada para tratar a hombres con trastornos alimentarios.

Un estudio reciente informó los resultados clínicos entre 119 hombres con trastornos alimentarios (60 con anorexia nerviosa y 49 con bulimia nerviosa). El estudio encontró que las tasas de remisión fueron similares entre hombres y mujeres con anorexia nerviosa al final del tratamiento (40 por ciento de remisión), pero los hombres informaron más trastornos alimentarios durante el seguimiento. Por el contrario, la tasa de remisión fue menor en hombres que en mujeres al final del tratamiento (44 por ciento frente a 50 por ciento). Un hecho preocupante es que los hombres con anorexia nerviosa parecen tener una mortalidad estandarizada más alta que las mujeres con anorexia nerviosa.

El tratamiento de los varones con trastornos alimentarios es similar al de las mujeres. Se recomiendan los mismos tratamientos psicológicos basados ​​en la evidencia. Sin embargo, el tratamiento debe adaptarse a las necesidades específicas de los hombres, abordando algunas características específicas de los trastornos alimentarios, como la sobrevaloración de la forma muscular y sus expresiones (p. ej., reglas dietéticas dirigidas al crecimiento muscular, ejercicio excesivo, verificación de la forma muscular y evitación) y explorando la socialización de género y las creencias sobre la masculinidad en el mantenimiento de sus trastornos alimentarios.

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