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Como se señaló en una publicación anterior, «6 signos del trastorno de acumulación», las personas con trastorno de acumulación (HD) con frecuencia tienen otros trastornos, incluido el trastorno obsesivo-compulsivo, la depresión clínica, la ansiedad, la lesión cerebral traumática y la demencia. De hecho, en un estudio de adultos mayores, aquellos con HD tenían muchas más probabilidades de sufrir también otras condiciones de salud, y la gravedad del trastorno estaba directamente relacionada con la cantidad de problemas de salud (Ayers, Iqbal y Strickland, 2013) .

Desafortunadamente, la EH se asocia con desafíos en múltiples áreas de funcionamiento y, a menudo, se presenta un funcionamiento comprometido en las áreas de planificación, resolución de problemas, aprendizaje espacial, atención, organización y memoria. Podemos ver cómo los desafíos en la planificación o la resolución de problemas pueden conducir a una acumulación innecesaria de posesiones o a la incapacidad de saber qué elementos deben descartarse y cuáles deben conservarse. Si no puede organizar sus posesiones, se acumularán montones y montones de cosas. Las personas con HD también experimentan una visión gravemente comprometida y, por lo tanto, no son conscientes de los riesgos que conllevan sus comportamientos.

No hay cura para el trastorno de acumulación; los tratamientos pueden minimizar los síntomas y ayudar a las personas a obtener un mayor control sobre sus vidas. El compromiso del individuo es esencial y el tratamiento normalmente incluye aspectos de la terapia cognitiva conductual o el uso de medicamentos como los antidepresivos.

Las tendencias de acumulación comienzan en la adolescencia tardía y empeoran con el tiempo. Desafortunadamente, el acaparamiento no es simplemente «ser demasiado perezoso» para ordenar y limpiar las áreas de vivienda. Va mucho más profundo. La causa real de los comportamientos de la EH es probablemente una combinación de múltiples factores, incluida la predisposición genética al trastorno, los procesos neurocognitivos comprometidos, los apegos anormales a las posesiones y posiblemente los eventos de la vida (Dozier & Ayers, 2017). Parece que la adversidad severa en la infancia puede contribuir a la manifestación del trastorno al igual que la victimización traumática en la edad adulta.

Ayudar a alguien con trastorno de acumulación

Las personas que acumulan rara vez buscan ayuda para comportamientos de acumulación o problemas asociados, como condiciones de vida peligrosas, incluidas condiciones insalubres e incluso baños inaccesibles en alrededor del 10% de los casos (Tompkins, 2011). Los problemas financieros pueden multiplicarse rápidamente a medida que el dinero que ingresa vuelve a salir en más «cosas» o tarifas de alquiler de unidades de almacenamiento para obtener más espacio para sus «cosas». Las facturas pueden pasarse por alto cuando quedan enterradas debajo de los artículos recién adquiridos. Es probable que los familiares y amigos se sientan impotentes al ver cómo la casa y la vida de sus seres queridos quedan sepultadas bajo sus adquisiciones.

Acaparamiento instrumental, intrínseco y sentimental

No es fácil razonar con una persona con HD; sus apegos a las posesiones son mucho más intensos que para aquellos que no atesoran. Hay tres tipos de apego: acumulación instrumental, intrínseca y sentimental (Charter, Show y McKay, 2013).

El acaparamiento instrumental a menudo surge de una sensación de privación en algún momento de la vida. Los objetos pueden ser una colección aleatoria, pero todos tienen algún tipo de valor funcional: comprar 6 cepillos de dientes cuando eran 6 por $1; las prendas de vestir que pueden ser buenas ofertas pero que son de tallas demasiado pequeñas o demasiado grandes pueden conservarse «en caso» de que se ganen o pierdan 25 libras. Otros elementos pueden ser materiales de lectura como revistas, periódicos de ventas semanales o catálogos que se considera que tienen información a la que el individuo podría querer acceder «más adelante». Ayude a la persona a evaluar si realmente necesitará o no todos los «elementos por si acaso» que ha recolectado o si realmente no habría forma de obtener lo que necesita en el futuro si suelta el elemento hoy. .

Una vez tuve una tía abuela que compró varios pianos de cola en un día debido a la oferta del 50 % de descuento que encontró. Tuvo que estar convencida de que en realidad nunca necesitaría más de un piano y estaba convencida de donar los demás a una escuela y una iglesia, los cuales prometieron que ella podría venir y tocarlos si algo le sucedía al que conservaba.

Algunas personas acumulan objetos en función del valor intrínseco o la apariencia de un objeto. Las tazas de café de regalo gratis se pueden apilar en toda la casa. Los libros y revistas viejos del estante libre de una biblioteca pueden estar apilados hasta pies de profundidad y enmohecerse. Mientras que otros pueden no ver el verdadero valor de estos artículos, el objeto tiene valor para la persona que atesora. Eran “gratis”, por lo que son especiales; tienen logotipos por lo que son únicos; Es posible que algún día se lean los libros, pero eran gratuitos, por lo que vale la pena hacerles un espacio. Para ayudar al acumulador a deshacerse de artículos como este, ayude al cliente a reflexionar objetivamente sobre si estos objetos son realmente necesarios o si realmente son tan valiosos como lo justifica el espacio que ocupan. Incluso alentarlos a dejar de lado los duplicados o los que son menos «únicos» puede ayudar a reducir el daño y la cantidad de desorden.

Muchos de nosotros podemos guardar recuerdos de momentos especiales o personas en nuestras vidas, pero el acaparamiento sentimental da como resultado que los objetos estén imbuidos de tanto significado que la persona percibe el objeto como ese momento o esa persona. Pedirle a alguien que suelte objetos acumulados sentimentalmente es un desafío, ya que se siente como si partes de la vida de una persona estuvieran siendo despojadas. Ayude a la persona a reconocer que su recuerdo del evento o de la persona puede sostener ese sentimiento positivo que el objeto le estaba trayendo.

Reducción de daños como primer paso

Hasta que una persona con trastorno de acumulación esté lista para buscar ayuda, y su falta de comprensión de los peligros que su comportamiento le está causando le impide reconocer los riesgos, la reducción de daños puede ser una mejor prioridad que el cese del comportamiento (Tomkins, 2011). La reducción de daños es una perspectiva adoptada hacia comportamientos/trastornos problemáticos que son difíciles de erradicar por completo y que permiten conocer a las personas donde se encuentran para reducir/eliminar un comportamiento. Un ejemplo es minimizar el riesgo de enfermedades de transmisión sexual mediante el uso de condones o reducir el daño que el alcohol podría causar al alentar a las personas a limitar su consumo de alcohol en lugar de luchar por la abstinencia.

Con los acumuladores, la comprensión de su problema puede ser limitada, pero los riesgos para su salud, deambulación o vida independiente pueden ser fuertes factores de motivación para reducir su desorden.

La reducción de daños a menudo involucra a miembros de la familia o amigos o incluso a profesionales de limpieza. Ayudar a la persona con HD a reconocer el riesgo al que se enfrenta al aferrarse a su desorden puede fomentar una mayor apertura a por lo menos algunos pasos iniciales en la limpieza de sus hogares.

Una vez que la persona ha sido alentada y convencida de los beneficios de “hacer un poco de limpieza”, se pueden negociar acuerdos sobre cuál será el nivel mínimo de asistencia. Estos objetivos pueden ser tan básicos como eliminar todo el desorden dentro y dentro de un pie de la estufa; limpiar la nevera de todos los productos abiertos; o despejar los caminos para que todas las puertas puedan abrirse completamente para evitar una tragedia en caso de necesidad de evacuación o entrada del personal del servicio de emergencia.

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