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¿Qué es la bipolaridad?

Es un trastorno cerebral que produce patrones de variabilidad del estado de ánimo e intensidad energética que interfieren con el funcionamiento adaptativo saludable.

En su mayor parte sin bipolaridad, el estado de ánimo no cambia significativamente, al menos no sin una razón clara. Las personas generalmente experimentan un buen grado de consistencia en el estado de ánimo en ausencia de fuertes influencias externas. Si no se ha ganado la lotería, no se ha enamorado, no ha sido despedido o se ha enfrentado a una profunda decepción, es probable que su estado de ánimo sea relativamente estable, de un día para otro.

Y por estable, no quiero decir que sea bueno o malo. Algunas personas están constantemente de buen humor, mientras que otras están constantemente infelices o de mal humor. Lo que quiero decir es que el estado de ánimo suele tener una continuidad que tiene sentido para el individuo. El cerebro no bipolar mantiene el estado de ánimo equilibrado hasta que las influencias externas se vuelven lo suficientemente fuertes como para afectar un cambio en un estado de ánimo diferente.

El individuo bipolar vive con un giroscopio de estado de ánimo defectuoso. El estado de ánimo puede progresar hacia arriba o hacia abajo sin una razón válida, o al menos sin una razón claramente relacionada con influencias externas. Esencialmente, vivir con bipolaridad significa que uno no puede confiar en la capacidad de mantener un estado de ánimo uniforme y equilibrado.

Cuando se trata de un estado de ánimo deprimido o deprimido, múltiples aspectos de la experiencia se atenúan o atenúan, como si se hubiera bajado la perilla de control de volumen. La motivación y la productividad son bajas, al igual que la actividad mental y el estado de alerta. También se reducen la velocidad y el volumen de reflexión. También se reducen las experiencias somáticas como la energía, la actividad física, el apetito y el impulso sexual.

La emoción durante el estado de ánimo depresivo es diferente para diferentes personas. Algunos sienten tristeza, pérdida, decepción o lo que podría describirse como dolor o sufrimiento emocional. Recuerdo a uno de mis pacientes que describió sentirse atacado o agredido por su propia psique. La autoestima o la autopercepción también son negativas durante la depresión. De hecho, la depresión y las autopercepciones positivas son antitéticas. No conviven.

Dada esta autoexperiencia negativa, la mayoría de las personas deprimidas también experimentan una sensación de desconexión o aislamiento interpersonal. Perciben que no tienen nada de valor que ofrecer y no pueden imaginar que otros se beneficiarían al conectarse con ellos.

Alternativamente, veo personas cuyo estado de ánimo deprimido resulta en gran medida en irritabilidad, inquietud e ira. No solo se odian. También odian el mundo. Su estado de ánimo deprimido es más una depresión inquieta o enojada.

También existe la experiencia del estado de ánimo deprimido donde, en lugar de una emoción dolorosa, hay entumecimiento o entumecimiento emocional. El mundo se experimenta como plano, incoloro, insípido y monótono. Hay poco que desear porque nada parece deseable. En el extremo más extremo de este cierre, la gente se disocia de su experiencia. Observan el mundo que pasa a su alrededor, pero no son parte de él.

La ideación suicida o los pensamientos suicidas son un aspecto común del estado de ánimo depresivo bipolar, aunque agregaría que los pensamientos suicidas están presentes en muchas personas deprimidas independientemente del diagnóstico. Cuando las personas sienten dolor y no pueden encontrar una manera de resolverlo, buscan alivio de su dolor. El no ser se percibe como preferible a ser doloroso.

Vale la pena señalar que el trastorno bipolar tiene las estadísticas de suicidio más altas de cualquier otra psicopatología. Entiendo que esto refleja dos influencias importantes. El primero implica la cronicidad de la enfermedad bipolar y el segundo implica una disminución en el control de los impulsos que a menudo acompaña a la elevación del estado de ánimo.

Lecturas esenciales sobre el trastorno bipolar

Si está angustiado pero puede percibir que su sufrimiento disminuirá con el tiempo, entonces podrá conectarse con la esperanza y la motivación para continuar. Sin embargo, si percibe que volverá a la angustia y al sufrimiento una y otra vez, entonces la perspectiva a largo plazo será más oscura y desesperada. La salida por suicidio puede parecer una opción atractiva cuando se enfrenta la perspectiva de recaídas depresivas recurrentes

Hablé antes de la depresión agitada. A esto también se le llama estado mixto. Los estados mixtos son emociones negativas dolorosas combinadas con una elevación energética. Los estados de ánimo elevados también conducen a una disminución del control de los impulsos. Por lo tanto, una fuerte ideación suicida durante un estado de ánimo mixto representa una combinación de alto riesgo. Esencialmente, desesperanza + energía + desinhibición = alto riesgo de acción suicida.

La elevación del estado de ánimo es el extremo opuesto del continuo bipolar. Encuentro el concepto erróneo más fuerte de que el buen humor representa «feliz». Es posible, pero es solo una pequeña pieza. Por lo general, la elevación del estado de ánimo transmite muchas más dimensiones que el extremo superior del continuo feliz / triste. Animo a la gente a pensar en la elevación del estado de ánimo más como una elevación del estado de ánimo. Puede ser un estado de ánimo muy complejo. Diferentes personas experimentarán conjuntos de síntomas muy diferentes. Si hay un hilo conductor, generalmente se manifiesta como la presencia combinada de alta energía, reducción del sueño, mayor afecto (emoción) y procesos cognitivos acelerados. Más allá de este grupo, la mayoría de los síntomas de elevación del estado de ánimo son muy específicos de la persona.

Para comprender mejor la complejidad del estado de ánimo elevado, he agrupado los síntomas del estado de ánimo elevado en grupos de síntomas que son temáticamente similares. No quiero decir que los clusters se presenten necesariamente como un grupo. De hecho, lo contrario es más común. Vemos muchas mezclas de síntomas de diferentes grupos. Además, pueden aparecer diferentes síntomas en diferentes momentos durante la elevación del estado de ánimo. Por ahora, mi objetivo es simplemente compartir la amplia gama de lo que puede suceder con el buen humor.

  • Intensificación de la energía: energía física más alta de lo normal, menor necesidad de dormir, dificultad para permanecer quieto – necesidad de moverse, hacer ejercicio y descargar energía física, libido alta (sentimientos sexuales)
  • Estado de ánimo positivo: estado de ánimo eufórico positivo y agradable, comportamiento que busca el placer. aumento de la sociabilidad, fuerte optimismo, confianza en uno mismo, percepciones grandiosas de las propias habilidades
  • Intensificación cognitiva y creativa: pensamiento acelerado, habla rápida, a veces incapaz de dejar de hablar, pensamiento expansivo, aumento de la creatividad, desorganización cognitiva, alteraciones en la atención y la concentración, pensamiento obsesivo, intensificación de las creencias espirituales (más fuerte que esto que es común para el individuo) , pensamiento delirante – pensamientos distorsionados sobre la realidad
  • Actividad dirigida a un objetivo: centrarse en una actividad casi con exclusión de todo lo demás, limpieza u organización compulsiva.
  • Deterioro del juicio y el control de los impulsos: aumento del comportamiento sexual, gasto impulsivo excesivo, viajes impulsivos, mayor comportamiento de riesgo,
  • Irritabilidad: sentirse nervioso, inquieto, discutir con los demás.

Para comprender la intensidad elevada del estado de ánimo es fundamental el reconocimiento de que la intensidad de la elevación puede variar ampliamente. La parte superior del continuo del estado de ánimo elevado se llama manía. La manía o «ser maníaco» es el área de la experiencia en la que la intensidad de los síntomas es lo suficientemente fuerte como para afectar seriamente la capacidad de un individuo para organizar y dirigir su comportamiento mientras mantiene un juicio razonable y un control de los impulsos. Junto con la manía aguda, también es común tener síntomas psicóticos que involucran pensamientos delirantes, grandiosidad extrema, paranoia e incluso alucinaciones. Con este nivel de agudeza de los síntomas, la hospitalización psiquiátrica suele ser necesaria porque ya no se pueden tomar decisiones seguras y racionales.

La elevación del estado de ánimo con menos intensidad que la manía se llama hipomanía (hipo = abajo). Representa un amplio espectro del continuo estado de ánimo elevado, más que manía. En su rango superior, los individuos a menudo se ven afectados negativamente por la combinación de disminución del control de los impulsos y deterioro del juicio; sin embargo, no con el grado de severidad que vemos con la manía.

Más abajo en el continuo, la hipomanía de nivel inferior puede ser sutil y solo ligeramente por encima del estado de ánimo positivo normal. La altitud puede llegar gradualmente durante varios días. Es posible que su presencia no sea lo suficientemente fuerte como para identificarla como algo inapropiado. En los primeros años después del diagnóstico, una ligera elevación es difícil de identificar para una persona porque no necesariamente siente que algo anda mal.

Si pudiéramos graficar la intensidad del estado de ánimo de la bipolaridad, encontraríamos que los gráficos de diferentes personas revelan patrones muy diferentes. Algunos modelos parecen tener una regularidad. Otros serían más caóticos e impredecibles.

Los estados de ánimo depresivos bipolares tienden a durar más que las elevaciones del estado de ánimo. Podemos ver depresiones que van desde una semana o dos hasta varios meses, a veces incluso un año o dos. La elevación del estado de ánimo es generalmente más corta: de varios días a varias semanas; a veces hasta unos pocos meses. Pero el cerebro no puede mantener la intensidad de la elevación continua sin que el funcionamiento de un individuo comience a deteriorarse después de cierto tiempo. Después de una elevación del estado de ánimo bipolar, casi siempre vemos que el estado de ánimo se hunde en la depresión.

Ya he mencionado el hecho de que la hipomanía representa una elevación del estado de ánimo más baja que la manía. Esto también es relevante para la diferencia entre el trastorno bipolar I y el trastorno bipolar II. En Bipolar I, los individuos han tenido al menos un episodio maníaco completo, mientras que las elevaciones de bipolar II permanecen en el rango hipomaníaco y no progresan a manía.

Otro error común es que el bipolar II es menos severo que el bipolar I. No lo es, al menos no en todos los niveles. Suponga que la persona A tuvo un episodio maníaco durante una semana seguido de depresión durante dos meses y luego solo una ligera variabilidad del estado de ánimo durante los siguientes dos años. Compare esto con la Persona B, que cambia rápidamente entre varios días de fuerte hipomanía y episodios depresivos posteriores de un mes, mientras que rara vez pasa tiempo con un estado de ánimo promedio. Obviamente, la Persona B va a pasar un momento más difícil. La gravedad o el grado de disfunción experimentado con la bipolaridad tiene mucho que ver con los patrones generales del estado de ánimo, en contraposición a si uno es diagnosticado con bipolar I o bipolar II.

Si esto le parece cierto, le sugiero encarecidamente que consulte a un profesional de la salud mental que esté familiarizado con la bipolaridad. No es algo que sea fácil de manejar si vuela solo.