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Bienvenido al blog principal de NeuroSpirit, un foro de discusión para aquellos de nosotros interesados ​​en determinar cómo los humanos experimentan lo divino. Más precisamente, nuestro interés es determinar qué sucede en el cerebro durante diferentes experiencias espirituales.

La última década ha experimentado un tremendo crecimiento en el estudio neurocientífico de la espiritualidad, pero todavía no tenemos una explicación clara de lo que sucede en el cerebro durante tales experiencias. Determinar los «procesos» mediante los cuales podemos sentirnos conectados con lo divino (independientemente del concepto) puede ayudarnos a comprender mejor la naturaleza de la trascendencia y cómo podemos conectarnos más fácil y fácilmente con todas las cosas más allá del yo.

En primer lugar, hay varios temas que este blog NO discutirá ni deducirá.

• No hay intención de promover una religión sobre otra.

• No hay intención de discutir los aspectos negativos de las religiones (se lo dejo a Daniel Dennett y Christopher Hitchens). Se desperdicia demasiado tiempo y energía comparando diferentes religiones. Nos centraremos en las maravillosas similitudes en la conexión espiritual experimentadas por personas de todas las tradiciones religiosas (o la falta de ellas).

• No hay intención de restar importancia a las prácticas religiosas.

• No hay intención de sugerir que hay un lugar en el cerebro que nos hace creer en un dios.

• No hay intención de sugerir que uno deba tener alguna lesión o trastorno cerebral para tener experiencias espirituales.

También es importante distinguir entre espiritualidad y religión. Para los propósitos de este blog, la religión se conceptualiza como un conjunto de comportamientos formalizados (por ejemplo, oraciones, meditaciones, rituales, etc.) y creencias (por ejemplo, adherencia a un conjunto de creencias necesarias para la salvación, etc.) asociadas con ella. a una fe distinta. tradiciones. En contraste, la espiritualidad se define como la conexión emocional que los individuos experimentan con todo lo que consideran divino. Este blog se enfocará en los procesos neuropsicológicos similares que forman la base de las experiencias espirituales reportadas por todos los individuos cuando se conectan con lo que consideran sagrado o divino. Puede ser una deidad para las tradiciones abrahámicas (es decir, Dios, Alá, Jehová), múltiples deidades para las tradiciones politeístas (por ejemplo, Vishnu, Brahman, etc.), universo / Vacío para las tradiciones místicas (por ejemplo, el budismo) o naturaleza / el universo para los ateos. Espero estimular sus reflexiones sobre lo que en los seres humanos nos permite experimentar la trascendencia espiritual. Nosotros (es decir, los profesores interdisciplinarios de la Universidad de Missouri) creemos haber identificado un proceso neuropsicológico que ayuda a explicar cómo se produce este sentimiento de conexión espiritual.

Simplemente, argumentamos que las experiencias espirituales se basan en el proceso neuropsicológico del «altruismo». La investigación psicológica y los estudios de casos neuropsicológicos (es decir, relacionados con personas con daño cerebral) indican claramente que ciertas partes de nuestro cerebro están relacionadas con la definición y el enfoque en el «yo». Cuanto menos centrados en sí mismos son los individuos, más capaces son de centrarse en cosas más allá de ellos mismos (que es la definición básica de trascendencia).

En pocas palabras, el lóbulo parietal derecho (RPL) del cerebro está asociado con la «autoorientación». Si miras una foto tuya, el RPL se activa. Si se lesiona el lóbulo parietal derecho, sufre de «alteraciones del yo», como la ignorancia del lado izquierdo del espacio (en casos extremos, las personas niegan que su brazo / pierna izquierda sea de ellos). En última instancia, si lastima su RPL, se concentrará menos en sí mismo o se expresará de otra manera, se volverá más «altruista».

Todos hemos experimentado una disminución en la atención hacia nosotros mismos (o un aumento en el altruismo) en ciertos momentos de nuestras vidas. Por ejemplo, ¿alguna vez se perdió mientras leía un libro, miraba una película o escuchaba una pieza musical y sintió la necesidad de orientarse una vez que está terminada (para mí eso es Zeppelin’s Stairway to Heaven, Nugent’s Stranglehold o Barber’s Adagio para cuerdas? ). ¿Alguna vez te has perdido (es decir, menos concentrado en ti mismo) viendo a tu hijo jugar o obteniendo su primera aparición como bateo en una liga de t-ball? ¿Alguna vez te has perdido enamorándote por primera vez, totalmente absorto en tu amante? ¿O alguna vez te has perdido en la oración o la meditación donde sientes una sensación de conexión con tu dios o tu universo, sintiéndote en sintonía con todo? Si es así, es muy probable que haya minimizado su enfoque en su «yo». Se ha demostrado que los monjes budistas y las monjas franciscanas minimizan el funcionamiento del RPL durante la meditación y la oración, respectivamente. Nuestra investigación, y otras investigaciones con pacientes con tumores en Italia, sugieren que las lesiones de RPL también están asociadas con un aumento de las tasas de trascendencia. En general, minimizar el autocuidado (a través de prácticas religiosas o lesiones / disturbios) puede estar asociado con una mayor trascendencia espiritual.

Con estos antecedentes, esperamos que abra su mente a nuevas formas de entender cómo nos conectamos con cosas más allá de usted. La espiritualidad es probablemente una experiencia compleja y multidimensional vinculada a muchas habilidades neuropsicológicas y expresada en diferentes contextos y culturas, y esperamos que juntos podamos comprender mejor la base neuropsicológica de estas experiencias.

Restez à l’écoute, les prochains blogs discuteront de notre recherche sur la spiritualité MU avec des personnes atteintes de lésions cérébrales, d’études neuroradiologiques de praticiens religieux avancés, de différents textes religieux et de leurs écrits concernant «l’altruisme» et de la manière dont la culture influence la manière dont ces expériences altruistes sont interprété (c’est-à-dire, pourquoi les moines bouddhistes ont-ils des expériences mystiques et les nonnes franciscaines ont-elles des expériences numineuses, bien que leur activité cérébrale soit la misma ?).

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