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Una «transición» ocurre cuando un niño tiene que pasar de una tarea o situación a otra. Los niños necesitan hacer varias transiciones a lo largo del día.

Las transiciones diarias incluyen prepararse por la mañana, ir a la escuela, pasar de una clase a otra, ir y regresar de actividades extracurriculares, cenar, comenzar la tarea y prepararse para la cama. En cada una de estas transiciones más grandes, un niño debe completar varias mini-transiciones.

La mayoría de los niños pueden negociar las transiciones sin demasiada dificultad. Si un niño protesta, generalmente es porque se le pide que cambie de una actividad deseable a una actividad menos deseable (cualquier padre que le haya pedido a un niño que deje un videojuego para comenzar su tarea sabe de lo que estoy hablando.! )

Sin embargo, para los niños del espectro, las transiciones (de todo tipo) pueden ser bastante difíciles. Incluso instrucciones relativamente simples como «Ponte los zapatos». Es hora de irse ”o“ Saque su libro y vaya a la página 20 ”puede necesitar repetirse varias veces antes de que el niño haga lo que se requiere.

Con el autismo, la dificultad para realizar transiciones no es intencional. En cambio, el niño lucha por hacer los ajustes cognitivos necesarios para seguir adelante. Como resultado, las transiciones en el autismo a menudo están plagadas de estrés, ansiedad y frustración.

¿Por qué las transiciones son tan difíciles para los niños con autismo?

Los niños con autismo pueden involucrarse intensamente en lo que hacen o piensan. Puede ser una gran fortaleza, reflejando perseverancia y contribuyendo al conocimiento profundo del niño de un tema. Sin embargo, este rasgo puede crear desafíos cuando el niño tiene que detener una tarea y pasar a otra. Básicamente, el niño se «atasca» en una tarea y se requiere un esfuerzo monumental para sacarla.

Además, el proceso neuropsicológico conocido como «función ejecutiva» está muy involucrado en las transiciones. Esta función ayuda al cerebro a moverse y reasignar la atención y otros recursos cerebrales cuando sea necesario. En el autismo, a menudo hay deficiencias en este sistema. Debido a estas deficiencias, el cerebro puede tener dificultades para detener una tarea y transferir la atención y otros procesos de pensamiento a otra.

5 formas de hacer que las transiciones sean más suaves para los niños con espectro autista

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Si bien las transiciones pueden ser difíciles para los niños con autismo, existen estrategias que pueden ayudar a que sean más suaves, que incluyen:

1. Avise con anticipación antes de que ocurra una transición.

Anunciar que es hora de cambiar de marcha sin avisar puede ser bastante doloroso para un niño en el espectro. El aviso previo ayuda al cerebro a prepararse para pasar a otra tarea, aliviando así la ansiedad.

2. Utilice ayudas visuales.

El tiempo puede ser un concepto abstracto, por lo que cuando se hace referencia al tiempo para ayudar con una transición, a menudo es útil representarlo visualmente. Puede usar un reloj de arena simple o cualquier cantidad de temporizadores visuales de alta tecnología, como relojes visuales en las aplicaciones del teléfono. Alternativamente, puede evitar las referencias al tiempo mostrándole al niño una representación visual de lo que está por venir. Estos apoyos se pueden proporcionar a través de una línea de tiempo ilustrada o presentando dibujos o fotografías de la próxima tarea.

3. Utilice estructura y consistencia.

La estructura y la consistencia ayudarán a reducir la cantidad de trabajo que el cerebro tiene que hacer para realizar la transición. Esto ayuda a mantener los documentos para las próximas tareas en una ubicación coherente y fácilmente identificable. Mantener constante el orden general de las tareas diarias también puede ayudar a que las transiciones sean más automáticas.

4. Utilice un lenguaje reducido.

Cuando los niños tienen dificultades para hacer transiciones, es tentador usar el lenguaje para tratar de hacerlas avanzar. Esto a menudo resulta contraproducente contra los niños del espectro. Más lenguaje puede conducir a una sobrecarga verbal que solo aumentará la ansiedad y hará que la transición sea aún más larga.

En su lugar, use algunas palabras clave cuando le pida a un niño que haga la transición. A esto se le llama «lenguaje reducido». El lenguaje reducido aclara las expectativas sin sobrecargar el cerebro con información irrelevante.

Por ejemplo, considere la diferencia entre los dos conjuntos de direcciones:

Ejemplo A:

» Ven. Ponte los calcetines y los zapatos porque vamos a la fiesta de cumpleaños de la tía Mary y no olvides lo que pasó la última vez, cuando llegamos tarde y empezaron sin nosotros y ¡no comimos pastel! «

Ejemplo B:

«Es hora de la fiesta de tu prima. Calcetines y zapatos» (el padre muestra calcetines y zapatos).

En el Ejemplo A, hubo una referencia innecesaria al pasado y un atractivo emocional que simplemente no fue útil.

El Ejemplo B hizo una breve referencia a lo que fue la transición (ir a la fiesta), una breve referencia a lo que se necesitaba hacer para comenzar la transición (calcetines y zapatos) y una simple ayuda visual (sostener los calcetines y los zapatos).

Nota: Usted no quiere ni necesita hablar con su hijo o estudiante de esta manera todo el tiempo, solo cuando necesite hacer que un punto se entienda claramente.

5. Elogie levemente las buenas transiciones.

Subraye suavemente cuando el niño haya hecho una buena transición y explique brevemente por qué es positiva. Esto alentará a su hijo a ser más receptivo al trabajo para hacer transiciones más rápidas.

Puntos clave para recordar

  • Las transiciones pueden ser difíciles para los niños con autismo.
  • Existen estrategias que pueden ayudar a que las transiciones sean más suaves, aliviando la angustia y la frustración.

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