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Si su temporada navideña es un momento de dolor y dolor, sepa que no está solo. Otros también sufren, mientras el mundo suplica a todo volumen que sea “alegre y brillante”, pero la paz y la comodidad aún son posibles para usted en las fiestas. Los últimos años han cobrado un precio inesperadamente alto debido a la pérdida de demasiadas vidas por el COVID-19, la violencia armada y el suicidio. Estas tres fuerzas oscuras han alterado la forma de demasiadas vidas y, a medida que llegan las vacaciones de invierno, el agravio que sentimos por las personas que ya no están en nuestras mesas se agudiza.

Si bien la pérdida por la muerte de un ser querido suele ser la experiencia de agravio más aguda, la pérdida de relaciones primarias puede ser especialmente dolorosa durante las vacaciones. En la vida, los rituales nos brindan un sentido de dirección, estabilidad y un ancla a medida que avanzamos durante el año. Es posible que no nos demos cuenta de cuánto disfrutamos los rituales en nuestras vidas hasta que sucede algo que interrumpe su ocurrencia o cambia la composición del grupo con quien los celebramos o los conmemoramos. Las cenas familiares, los viajes compartidos en automóvil, los obsequios navideños, los postres especiales, etc., pueden desempeñar un papel importante en la forma de nuestras vidas. Cuando falta alguien, lamentamos su ausencia en un evento, pero también reconocemos que el ritual y la celebración también han cambiado inalterablemente. La alegría y la seguridad que brindan los rituales pueden verse interrumpidas por una intensa tristeza, desesperación, sentimientos de soledad y ansiedad a medida que se deben encontrar nuevas formas de hacer las cosas.

El tira y afloja del duelo

Las investigaciones sugieren que muchas personas hacen frente a la pérdida a través de un tipo de duelo de “empujar y tirar”: participamos en actividades que tienen un enfoque orientado a la pérdida y aquellas que tienen un enfoque orientado a la restauración (Bendaña, 2017; Stroebe & Schut, 1999) .

El agravio no es un proceso pasivo: nos involucramos en el agravio a través de la inversión de energía y recursos emocionales. Las actividades orientadas a la pérdida incluyen actividades como mirar fotos de la persona por la que está de duelo, como fotos familiares de eventos festivos anteriores. Los eventos orientados a la pérdida pueden incluir la búsqueda activa de recuerdos de su ser querido, como ir a lugares a los que fueron juntos o ver películas que habían disfrutado juntos. Cuando lidias con la angustia relacionada con la ruptura de una relación, es posible que te encuentres escuchando música que te recuerde a tu ex, viendo publicaciones en las redes sociales de ti y tu ex, o publicaciones actuales de tu ex que no te incluyen a ti. A menudo nos atraen las cosas que nos llevan a experimentar emociones intensas relacionadas con una pérdida. Puede haber un dulce placer en el dolor que sentimos cuando preparamos nuestros recuerdos de experiencias compartidas que nunca podremos volver a tener. Hay placer en el dolor y también es catártico experimentar las emociones fuertes que estamos suscitando.

Por otro lado, podemos equilibrar estas actividades centradas en la pérdida con comportamientos orientados a la restauración. Estas son actividades que nos permiten lanzarnos a algo que ayuda a minimizar nuestra inversión cognitiva en la pérdida. Estos pueden ser tipos de actividades de trabajo ocupado, como rastrillar hojas, palear nieve, limpiar la casa o lavar los platos. A veces la actividad física puede ser un bálsamo para el corazón afligido. No todas las actividades centradas en la restauración deben ser individuales: pasar tiempo con personas que se preocupan por nosotros y ayudan a distraernos del agravio por un momento puede ser curativo. Reírse puede ser una excelente manera de sobrellevar nuestra pérdida física y mentalmente. El duelo no sigue un solo camino, pero el agravio nunca debe verse como un punto final en sí mismo: podemos superar el agravio y llevar nuestro agravio con nosotros a algún lugar de nuestros corazones, pero el agravio no es un destino.

Consejos para hacer frente a su propia queja

  • Permítete espacio para reconocer cualquier pérdida, desesperación o dolor que estés sintiendo. No pretenda que sus sentimientos no importan, lo hacen. Y harán más daño a tu bienestar si no reconoces que existen.
  • No te aísles de los demás. La conexión social tiene un gran poder curativo.
  • Comparta sus sentimientos con otras personas que se preocupan por usted—haga que esté “bien” para usted y para ellos hablar sobre la persona que ya no está allí.
  • Crea un nuevo ritual especial que honre a la persona que ya no está. Encienda una vela especial y ofrezca un tributo en silencio o hablado a esta persona. Elija una receta especial que siempre haya sido una de sus favoritas y prepárela cada año. Estas actividades marcan la alegría que esa persona te trajo y te permiten honrar su memoria de manera significativa.
  • Busque ayuda profesional si se siente abrumado e incapaz de arreglárselas solo. No recurra a comportamientos nocivos para calmarse a sí mismo, como el alcohol, comer en exceso u otros comportamientos de riesgo.

Consejos para ayudar a otra persona a manejar su queja

  • Esté presente para esta persona, incluso si no sabe las palabras correctas para decir, su presencia de apoyo será suficiente.
  • En lugar de preguntar un genérico «¿Cómo puedo ayudar?» ofrecer actos específicos de asistencia—“¿A quién necesita que llame?” “Voy a recoger la cena, ¿prefieres pizza o pollo frito?” “Voy a pasar por la tienda de comestibles de camino al trabajo hoy. ¿Qué necesitas que recoja por ti? “¿Por qué no recojo a los niños de la escuela esta semana? Avíseme si desea que prepare un lugar para usted y su hijo para cenar en mi casa”.
  • No haga comentarios críticos sobre cómo “debería” ser una queja. El agravio de todos va a ser diferente: todos lamentamos la pérdida, pero a nuestra manera única.
  • No te olvides de esta persona en dos o seis meses. Continúe acercándose e incluyéndolos en los eventos; puede ser especialmente doloroso para las viudas y los viudos que todos sus círculos sociales los cierren una vez que han perdido a su pareja. Si las actividades de las parejas no fomentan su inclusión, busque oportunidades individuales para reunirse.
  • Invite a esta persona a hablar sobre la persona que ha perdido; no asuma que evitar el tema hace que la pérdida sea más fácil de sobrellevar para la persona. Sea la persona que les permita ser vulnerables para hablar sobre su pérdida.

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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