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Tomofobia: Miedo a los procedimientos médicos y a las agujas.

Fuente: SOY NIKOM / Shutterstock

Una cosa sobre COVID-19 es que las personas que han evitado a los médicos durante años tienen que enfrentar sus miedos al sistema médico.

Escuché a Chris Cuomo hablar sobre su enfermedad. «Nunca he donado sangre en mi vida, y ambos sabemos por qué», le dijo recientemente al Dr. Sanjay Gupta de CNN en su programa. «Es porque soy un cobarde».

Continuó diciendo: «Eso, por supuesto, podría complicar un poco el proceso. La probabilidad de que me desmaye es de alrededor del 110%. Si quieren sangre, se la daré porque es. He oído hablar hasta ahora en términos de lo que puedo hacer para ayudar como persona enferma.

Me dejó pensando en por qué la gente se desmayó después de un procedimiento médico muy pequeño, como donar sangre. Es algo para lo que le he dado consejos y recetas a la gente, incluidos medicamentos para la ansiedad para procedimientos médicos más pequeños.

Esta fobia a menudo pasada por alto, y poco comentada, se llama tomofobia. La tomofobia es el miedo a los procedimientos médicos. Más a menudo es el miedo a las agujas, especialmente en los niños. Veamos algunos hechos:

  • Todo el mundo teme a los procedimientos médicos. Sin embargo, si tiene una fobia específica, probablemente esté experimentando una sensación exagerada de miedo o pánico. Ante el miedo extremo a los procedimientos médicos, es posible que tenga tomofobia. Estos miedos irracionales deben interferir con las relaciones personales, el trabajo y la escuela, y evitar que alguien disfrute de la vida. Su funcionamiento debe modificarse para cumplir con los criterios de una fobia específica.
  • Las características de la fobia a las «lesiones por inyección de sangre» incluyen el miedo a ver sangre, a lastimarse o a recibir una inyección u otro procedimiento médico invasivo. La mayor prevalencia de fobia a las ‘lesiones por inyección de sangre’ se encuentra entre las mujeres en edad fértil (3,3%), mientras que la prevalencia entre las mujeres mayores de 50 años es del 1,1%. Las tasas de prevalencia entre los hombres varían del 0,7 al 0,8%.
  • Los síntomas de la tomofobia incluyen ataques de pánico inducidos por la situación en la que se deben realizar procedimientos médicos, como ansiedad intensa o ira. Los niños pueden gritar o salir corriendo de la habitación. Para los adultos, esto puede evitar ir al médico o someterse a otros procedimientos que podrían salvarles la vida debido a su miedo.
  • La tomofobia puede ser causada por personas que tienen síncope vasovagal. El síncope vasovagal ocurre cuando su cuerpo reacciona de forma exagerada a los desencadenantes debido a la abrumadora respuesta del sistema nervioso autónomo mediada por el nervio vago. Esto puede causar una frecuencia cardíaca muy intensa, presión arterial baja o puede desmayarse o desmayarse de dolor.
    • Para estas personas, el desmayo puede causarles un trauma si se golpean la cabeza o se sienten muy incómodos. Entonces, desarrollan el temor de que vuelva a suceder y luego el temor a los procedimientos médicos. También podría ser parte de un trastorno de ansiedad en el que tienen ataques de pánico en respuesta a muchos tipos de ansiedad, no solo al miedo a los procedimientos médicos.
    • O puede ser causado por alguien que ha sufrido un trauma iatrogénico, es decir, alguien que ha sido herido accidentalmente por un procedimiento médico en el pasado. Por lo tanto, esta persona teme que el sistema médico esté haciendo más daño que bien. Por ejemplo, alguien que ha tenido una herida con una aguja que le ha causado una celulitis grave (infección de un área de la piel) y un gran dolor puede tener miedo de estos procedimientos en el futuro.
  • Para estas personas, el desmayo puede causarles un trauma si se golpean la cabeza o se sienten muy incómodos. Entonces, desarrollan el temor de que vuelva a suceder y luego el temor a los procedimientos médicos. También podría ser parte de un trastorno de ansiedad en el que tienen ataques de pánico en respuesta a muchos tipos de ansiedad, no solo el miedo a los procedimientos médicos.
  • O puede ser causado por alguien que ha sufrido un trauma iatrogénico, es decir, alguien que ha sido herido accidentalmente por un procedimiento médico en el pasado. Por tanto, esta persona teme que el sistema médico esté haciendo más daño que bien. Por ejemplo, alguien que ha tenido una herida con una aguja que le ha causado una celulitis grave (infección de un área de la piel) y un gran dolor puede tener miedo de estos procedimientos en el futuro.

Entonces, ¿qué puede hacer usted al respecto? La tomofobia se puede diagnosticar mediante una entrevista clínica con un psicólogo o psiquiatra. Los tratamientos psicológicos son el tratamiento de elección porque son más específicos para resolver el problema. Algunos de estos tratamientos que se utilizan especialmente por miedo a los procedimientos médicos incluyen tratamientos basados ​​en la exposición.

Exposición significa usar técnicas de desensibilización sistemática, comenzando simplemente con visualizar el estímulo temido (visualizar en la mente una inyección). También incluye ver un video de una persona que recibe una inyección, que ve y sostiene una aguja, sostiene una aguja contra la piel o recibe una inyección si le tienen miedo a las agujas.

Otra opción es la desensibilización y el reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR). La terapia EMDR es una técnica de psicoterapia interactiva que se utiliza para aliviar el estrés psicológico. Durante las sesiones de terapia EMDR, alivias la fobia y hablas de ella en dosis cortas mientras el terapeuta dirige los movimientos de tus ojos hasta que te sientes calmado.

Respecto a los desmayos, tengo dos recomendaciones: acostarse o aplicar tensión. Acostarse para los análisis de sangre en lugar de sentarse puede prevenir los desmayos y puede ayudar. La tensión aplicada es una técnica simple para elevar la presión arterial a niveles normales para que no se desmaye. He aquí cómo hacerlo:

  • Siéntese cómodamente en algún lugar.
  • Contraiga los músculos de los brazos, la parte superior del cuerpo y las piernas, y mantenga esta tensión durante 10 a 15 segundos, o hasta que comience a sentir que el calor aumenta en su cara.
  • Libere la tensión y vuelva a su posición sentada normal.
  • Después de unos 20 a 30 segundos, repita el procedimiento de tensado hasta que sienta el calor en su cara.
  • Repite esta secuencia para que hayas practicado la tensión cinco veces.
  • En estos tiempos de incertidumbre, hay mucha ansiedad y miedo ante lo desconocido. Y muchas personas se ven obligadas a enfrentar sus miedos a los procedimientos médicos y las agujas. Siempre consulte a un profesional si tiene alguno de estos síntomas y necesita ayuda. El estado de Nueva York ha establecido asesoramiento gratuito en línea utilizando esta línea directa (me inscribí para ofrecer mis servicios gratis como muchos otros): 1-844-863-9314. Siempre busque ayuda. No estás solo.

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