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  Shriver Media/Netflix 2022

Fuente: ShriverMedia/Netflix 2022

«Take Your Pills: Xanax», un convincente documental de 80 minutos dirigido por Blair Foster que Netflix lanzó recientemente a los suscriptores, rastrea el desarrollo, la comercialización y la prescripción generalizada de la droga y sus asociados cercanos Valium, Librium, Klonopin y Ativan de la década de 1950 hasta la actualidad.

Testimonio de Pacientes y Expertos

Basándose en gran medida en el testimonio de pacientes y expertos, incluidos los de Anna Lembke, profesora de Medicina de la adicción en la Universidad de Stanford; Julie Holland, psiquiatra de Nueva York; y Jeff Gold, un farmacéutico psiquiátrico: los espectadores emprenden un viaje vertiginoso que une imágenes de los medios, comedias de situación, dibujos animados, anuncios farmacéuticos y estudios académicos, desde laboratorios de desarrollo y oficinas de marketing hasta consultorios y, en última instancia, una amplia gama de salas. Los pacientes, terapeutas, investigadores y autores relatan sus variadas experiencias dentro y fuera de las drogas, positivas y negativas, de manera que trazan líneas claras entre la dependencia, la tolerancia y la abstinencia, mientras revisan tratamientos alternativos que pueden ser más fáciles de ajustar y suspender.

Lidiando con la ansiedad

Cada vez que plantean el problema de la ansiedad de nuevo (cómo puede paralizar e inhibir, pero también energizar y galvanizar si se acepta y se redirige), los pacientes Phoebe, Scott, Audrey, Matt, Regina y John elaboran estrategias de formas articuladas, divertidas, prácticas y profundamente humana sobre cómo tolerar e, idealmente, reducir su ansiedad, incluso sin medicamentos psiquiátricos. Las estrategias van desde simples ejercicios de respiración hasta centrarse en dormir lo suficiente y hacer ejercicio al aire libre, hasta adoptar terapias (principalmente psicodinámicas y cognitivo-conductuales) que puedan aproximarse al “estado biológico de relajación” inducido por las benzodiazepinas, sin sus efectos adversos.

Entre los primeros documentales en discutir la abstinencia de benzodiazepinas como un problema médico, Take Your Pills logra ser imparcial pero incisivo en una clase de medicamentos que durante más de cinco décadas se han recetado a millones de personas en todo el mundo. Como vemos en las imágenes de noticias de finales de la década de 1970, Gene Haislip, entonces administrador asistente adjunto de la Administración de Control de Drogas de EE. UU., advirtió en ese momento sobre su «disponibilidad promiscua».

Cuando las “compuertas” de prescripción se abrieron en los Estados Unidos después del 11 de septiembre de 2001, con la comercialización dirigida de las benzodiazepinas “directamente a los consumidores”, la ciudad de Nueva York experimentó un aumento del 23 por ciento en la prescripción de medicamentos, mientras que el resto Estados Unidos aumentó un 8 por ciento. En los años transcurridos desde entonces, con más de 92 millones de recetas de benzodiacepinas dispensadas anualmente en los Estados Unidos, se ha intensificado la preocupación por sus efectos adversos, incluida la desinhibición, la ideación suicida y un mayor riesgo de demencia, y por su coimplicación con los opioides, la última ampliamente documentado como contribuyente a un aumento pronunciado en las admisiones a la sala de emergencias.

Si bien la profesora Lembke describe las benzodiazepinas como «alcohol en forma de pastilla», para transmitir la euforia a corto plazo que puede resultar de la creencia de que la ansiedad de uno puede eliminarse por completo, quizás por primera vez, los pacientes y terapeutas se unen a ella para explicar que este El estado inducido por fármacos, aunque inicialmente calmante y calmante, no puede abordar ni tratar las causas subyacentes de la afección. También es, según advierte un investigador tras otro en el documental, una base para la dependencia a través de la tolerancia, ya que la droga puede ser percibida como instrumental para un efecto deseado que inicialmente no puede ser replicado por otros medios, sobre todo por la persona. ellos mismos.

Cambios en los patrones de prescripción

Lembke advierte que los patrones de prescripción desde el 11 de septiembre son mucho más jóvenes, para incluir a adolescentes y niños, pero también mucho mayores, para involucrar a personas mayores que antes se consideraban no elegibles debido a problemas cardíacos, de accidentes cerebrovasculares y de otro tipo. La prescripción y la disponibilidad generalizadas incluyen farmacias en línea que pueden copiar medicamentos con licencia sin regulación ni supervisión de calidad, lo que genera emergencias por compuestos contaminados. Aprobados solo para uso a corto plazo (1 a 2 meses), con una advertencia de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. sobre la ideación suicida, los medicamentos se recetan repetidamente fuera de etiqueta, para uso no autorizado a largo plazo que dura años e incluso décadas. «Tu no eres [indicating] ‘Ansiedad de Xanax’”, una mujer informa que su médico le dijo, “pero si quisieras, podrías explorar esa opción”.

La ansiedad como signo vital

Si, como subrayan repetidamente todos los consultores del documental, la ansiedad es en sí misma un signo vital o una alarma (especialmente para quien la padece) de que algo anda mal, necesita atención o reparación, entonces aprender a tolerar y aceptar, incluso hacerse amigo y hacer las paces con la ansiedad. puede ser más útil que tratar de silenciarlo o desactivarlo farmacológicamente. Otros especulan que la prescripción masiva de benzos puede estar erosionando la resiliencia para tolerar formas relacionadas de ansiedad y estrés, incluidas las finanzas, el clima y el medio ambiente, de maneras que pueden ser igualmente integrales para nuestra supervivencia como especie y la de los demás. planeta del que tanto dependemos.

Incisivo e inclusivo, equilibrado y bien investigado, Take Your Pills hace preguntas a médicos, pacientes y espectadores en general que décadas de mal uso han vuelto a ocupar el centro del escenario, incluso sobre soluciones a corto plazo y remedios a más largo plazo para niveles de estrés altísimos. experimentado en casi todas las edades.

Es posible que obtenga una comprensión bastante diferente de lo que nos pone ansiosos y abrumados a tantos de nosotros. «De alguna manera», concluye Lembke, «en lugar de arreglar nuestro mundo y los problemas reales que hay en él, estamos usando psicotrópicos para que las personas acepten el mundo roto que les estamos ofreciendo».