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Fuente: © Jaromond | Shutterstock

He estado tomando una u otra forma de medicación psicotrópica desde que tenía 25 años y tendré 62 en un par de meses. Está bien, tuve que usar una calculadora, pero eso es casi 37 años. Eso es un largo tiempo. No sé cuántos años más me quedan, pero sé una cosa: tomaré antidepresivos hasta que muera.

Gracias a mi padre y a ese lado de la familia, la depresión está grabada en mi ADN. No puedo cambiar esa propensión. Leí artículos y escuché a personas hablar sobre los síntomas severos de abstinencia de los antidepresivos y creo cada palabra.

En 2013, cuando falleció mi padre, había estado tomando Cymbalta durante muchos años y simplemente dejó de funcionar. Mi psiquiatra de entonces, la Dra. Lev (no es su nombre real), y no pude encontrar un nuevo antidepresivo que fuera efectivo de manera oportuna. Eso, además de la rabia cruda y el resentimiento que surgieron cuando murió mi padre, todo contribuyó a la depresión severa que experimenté en ese momento, lo que me llevó a intentar suicidarme en marzo de 2014.

Finalmente, dimos con una combinación que funcionó para mí. Tomo dos antidepresivos diferentes y un antipsicótico de segunda generación que, según me dijo el Dr. Lev, actúa como complemento de los antidepresivos. Además, cuando mi depresión es severa, como lo fue en 2014, tiendo a experimentar características psicóticas, particularmente delirios, tendiendo a creer que alguien está tratando de atraparme.

Siempre creí, como estoy seguro de que muchas personas creían, que los antidepresivos más nuevos (ISRS o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) elevaban el nivel de serotonina en el cerebro. Era una creencia común que las personas que sufrían de depresión tenían bajos niveles de serotonina. Pero como afirmaba un artículo reciente del New York Times que informaba sobre una nueva investigación: “A partir de la década de 1990, los investigadores comenzaron a comprender que la depresión era mucho más complicada y que la serotonina desempeñaba solo un papel nominal. Por un lado, los ISRS aumentan los niveles de serotonina inmediatamente, pero pasan varias semanas antes de que las personas comiencen a sentirse mejor. También comenzaron a surgir estudios que mostraban que otro sistema cerebral desempeñaba un papel: las personas con depresión constantemente tienen menos volumen en un área llamada hipocampo que es importante para regular el estado de ánimo».

© Kirasolly |  Shutterstock

Fuente: © Kirasolly | Shutterstock

El hipocampo, llamado así por su parecido con la forma de un caballito de mar, es fundamental para la creación y el archivo de los recuerdos. También está involucrado en el procesamiento espacial y la capacidad de orientarse. Hay dos hipocampos en el cerebro. Junto con las amígdalas, son partes importantes del sistema límbico, que también participa en los sentimientos y las reacciones.

Entonces, si los antidepresivos no funcionan elevando el nivel de serotonina en el cerebro, ¿cómo funcionan? Como informa el Times, la teoría actual que prevalece es que «el estrés crónico puede causar la pérdida de conexiones, llamadas sinapsis, entre las células del hipocampo y otras partes del cerebro, lo que podría conducir a la depresión. Ahora se cree que los antidepresivos funcionan al menos en en parte ayudando al cerebro a formar nuevas conexiones entre las células. Los investigadores no están exactamente seguros de cómo el aumento de la serotonina con un ISRS hace que estas sinapsis vuelvan a crecer. Una posibilidad es que los medicamentos también aumenten los niveles de otras sustancias químicas cerebrales, llamadas factores de crecimiento, que ayudan a esas sinapsis. las conexiones se forman y se propagan”.

Esto me recordó cuando tuve mi derrame cerebral en 2018 y sufrí déficits cognitivos. Todos los médicos me dijeron que el cerebro es capaz de formar nuevas neurovías para compensar las células cerebrales que han muerto. Después de mi accidente cerebrovascular, también caí en una depresión severa, que entendí que era común. Tomó mucho trabajo, como completar hojas de trabajo básicas que podría haber hecho mientras dormía antes del accidente cerebrovascular, pero que ahora confundía mi cerebro dañado. Hubo muchos días en los que quería tirar mi lápiz al otro lado de la habitación y renunciar. Tomó mucho tiempo y trabajar con un neuropsicólogo de rehabilitación para hacer listas de cada paso necesario para completar una tarea, que antes de dar por sentado, mi cerebro lo sabría automáticamente.

Cuando tuve mi accidente cerebrovascular, ya había terminado la terapia con la Dra. Lev, pero volví al tratamiento con ella para abordar este nuevo episodio de depresión y continué durante 18 meses. Fue entonces cuando agregó el segundo antidepresivo que me quedé. ¿Por qué meterse con algo que está funcionando?

No soy investigador ni científico, pero me pregunto si de alguna manera todo esto está conectado. De todos modos, para mí, prueba una cosa: tengo que permanecer alerta y ser proactivo con respecto a mi salud mental, que me ha costado mucho ganar. Una acción definitiva que puedo tomar es continuar con mis medicamentos psicotrópicos por el resto de mi vida.

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